Conquête d’admission à l’université: les mots comptent

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As-tu gagné”? L’avez-vous «écrasé», «cassé» ou «battu»? La «sauce secrète» était-elle assez puissante? La sagesse «d’initié» était-elle le coup de pouce dont vous aviez besoin pour entrer dans l’un des «meilleurs» collèges? Après plus de deux décennies en tant que conseiller scolaire et agent d’admission, je l’ai eu avec les récits sur l’accès à l’enseignement supérieur et je suis préoccupé par l’impact des mots que nous utilisons pour parler de cet important moment de développement.

Notre culture est à blâmer. De manière générale, nous sommes obsédés par l’exclusivité et le prestige. Nous parlons des «meilleurs» collèges et des «stratégies secrètes» qui donneront aux candidats l’avantage dont ils ont besoin pour l’emporter sur les autres candidats aux Hunger Games d’admission. Les publicités sur les réseaux sociaux s’attaquent à l’anxiété des élèves et des parents en cette période de transition, les invitant à conquérir le processus et à payer des consultants onéreux pour préparer leur candidature. Pas étonnant que les parents du scandale des Varsity Blues aient rapidement fait entrer leurs enfants par la «porte latérale» ouverte par la tromperie. Certes, je ne suis pas seul dans mon dégoût. Les soi-disant «gardiens», mes collègues éducateurs et collègues qui dirigent les bureaux d’admission, sont tout aussi fatigués de la représentation de l’admission à l’université comme un jeu ou quelque chose à dominer. Je leur ai demandé de partager leurs réflexions sur les mots et les phrases qui ne sont pas utiles, et clairement, c’était cathartique à une période stressante de l’année pour ceux qui essayaient de gérer les inscriptions en des temps incertains.

Lierre empoisonné

Il ne fait aucun doute qu’une éducation de qualité se trouve dans les écoles qui composent l’Ivy League, et qu’un diplôme d’une de ces institutions peut ouvrir de nombreuses portes. Cependant, nous empoisonnons les eaux des opportunités lorsque nous nous concentrons exclusivement sur ces écoles. Jody Glassman, directrice des admissions universitaires à la Florida International University, souligne que «le processus d’admission à l’université n’a jamais été conçu pour être juste ou équitable». Elle dit: «Ces écoles ont été conçues pour empêcher les personnes qui ne correspondent pas aux traits et aux qualités de ceux qui ont été jugés dignes par leurs fondateurs», ajoutant: «maintenant des centaines d’années plus tard, nous avons des taux d’acceptation à un chiffre.» Glassman déplore l’émergence de «Chance Me», «Ivy Day» et des sous-fils sur Reddit où les jeunes sont obsédés par le fait qu’un de ces endroits les «accepte» ou non ». Elle dit: «la réalité est qu’il existe des institutions plus inclusives où quelqu’un pourrait vivre un processus d’admission moins stressant et moins dommageable sur le plan émotionnel et obtenir exactement les mêmes résultats, un diplôme universitaire et une carrière.»

Dans le même ordre d’idées, Shawn Abbott, vice-provost pour les admissions, l’aide financière et la gestion des inscriptions à l’Université Temple, déclare: «Deux des mots les plus vexants (du moins pour moi) que nous entendons dans le monde de l’admission à l’université sont« Ivy League. ” Il souligne que «la plupart des gens en Amérique (et franchement dans le monde) ne pouvaient pas vous dire ce qu’est l’Ivy League, ce que fait l’Ivy League ou ce que signifie l’Ivy League. Pourtant, la Ivy League a presque une crainte mystique parmi les adolescents (et leurs parents!) Alors qu’ils entament le processus d’admission à l’université. En tant que conseillers et agents d’admission, nous entendons parler d’étudiants qui réclament d’être admis à «l’Ivy League» et la plupart ne réalisent même pas qui sont les collèges de l’Ivy League (Stanford et le MIT ne le sont pas, malgré les perceptions) ou ce qu’ils représentent. Pourtant, beaucoup pensent que les collèges de l’Ivy League sont en quelque sorte les meilleures universités transmises par Dieu. Période.” Abbott explique qu’en tant que conseiller à l’admission novice à Columbia à la fin des années 1990, il demandait aux futurs étudiants s’ils savaient ce que représentait l’Ivy League. Il dit: «même après avoir fait le voyage jusqu’à Morningside Heights et gravi une petite montagne de marches de marbre jusqu’à Low Library pour une visite du campus, certains ou beaucoup ne l’ont pas fait. Je plaisante en disant que l’Ivy League n’était en réalité rien de plus que huit équipes de football amateur qui s’affrontent chaque automne dans des stades spartiates. Il s’interroge sur la logique de la façon dont certains étudiants et familles abordent la recherche d’université, en disant: «Je suis toujours déconcerté de rencontrer un étudiant qui me dit qu’ils postulent à la fois à Dartmouth et à l’Université de Pennsylvanie, par exemple. Dartmouth et Colgate? Bien sûr, je comprends cela. Dartmouth et Amherst? Entendu. Penn et Temple? Penn et BU ou USC ou Northeastern? Bien sûr, cela a du sens. Toutes sont des universités ultra-urbaines de recherche 1 avec l’athlétisme de division 1. Mais Dartmouth et Penn? Quel est le processus de réflexion là-bas? Où est la connexion logique? Y en a-t-il un – au-delà de la perception du prestige? “

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La sémantique du match

Aaron Basko, vice-président de la gestion des inscriptions au Sweet Briar College, conteste la notion de «secrets» d’admission. Il dit: «Je pense que cela crée une dynamique conflictuelle entre les étudiants et les collèges et donne l’impression que l’avenir des étudiants est décidé dans une sorte de jeu de poker infâme et en coulisses.» Il ajoute que «les offres d’admission sont principalement motivées par l’offre et la demande, et la perception d’une pénurie de« bons »collèges est faussée. Cela m’a toujours frappé comme de ne vouloir sortir qu’avec des gens qui ne vous donneront pas l’heure de la journée. Je pense que les étudiants bénéficient beaucoup plus de trouver une correspondance, où l’intérêt du collège pour eux correspond à leur intérêt pour le collège. Vous choisissez un partenaire pour façonner votre avenir, pas seulement un autocollant de pare-chocs, alors choisissez-en un qui investira en vous en tant que personne. Pour cet endroit, vous n’aurez pas à utiliser de “secrets”, car ils vous reconnaîtront comme un match.

Don Bishop, vice-président associé pour les inscriptions au premier cycle à l’Université de Notre-Dame a un point de vue différent, mettant en garde sur la façon dont nous utilisons le mot «match», car il pense que cela peut créer une dynamique négative. Il dit: «À un moment où nous sommes tous profondément engagés et à la recherche d’une plus grande diversité sur notre campus, le mot correspondance doit être compris dans les termes les plus larges et non dans une définition étroite – parfaite pour moi.» Il ajoute: «Nous voulons des étudiants qui veulent se voir dans nos établissements même s’ils pensent que la majorité des étudiants du collège n’ont peut-être pas leurs antécédents en matière de revenus, d’opinions politiques ou d’autres sens de l’auto-définition. Toutes les grandes universités devraient rechercher une diversité de pensée et pas seulement une diversité de race, d’ethnie et de revenu. Bishop est d’accord avec Basko, disant qu ‘«il doit certainement y avoir une correspondance fondamentale sous une forme ou une autre, mais les étudiants ne devraient pas être amenés à croire que presque toutes les conditions doivent reproduire leur sens actuel de soi. Il explique: «J’ai un ami très intelligent qui enseigne l’allemand au lycée. Il a déploré il y a des années d’avoir remarqué que les Américains plus que tout autre groupe aiment aller là où ils sont déjà. J’ai choisi mon université parce que c’était une aventure – une partie du pays différente, des aspects socio-économiques différents (mon revenu familial se situait dans les 8% inférieurs de cette université) et des politiques différentes de la mienne.

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La «meilleure» approche

Erica Johnson, vice-présidente de la gestion des inscriptions au Westminster College propose: «Je suis interpellée par l’utilisation du mot« meilleur ».» Elle dit: «Ma question est« le mieux pour qui? » Avec plus de 4 000 établissements d’enseignement supérieur aux États-Unis, il est présomptueux et dans la plupart des cas erroné de supposer qu’une source, une liste ou une personne peut définir ce qui convient le mieux à un étudiant et à sa famille. Et trop peu de gens discutent sérieusement de la manière dont l’enseignement supérieur est le meilleur lorsqu’il sert le bien public. Elle demande: «Et si notre définition des meilleurs incluait des paramètres qui démontrent comment les collèges et les universités servent et contribuent au bien public? Lorsque l’enseignement supérieur est devenu moins une question de servir le bien public que de profiter davantage aux individus, cela a ouvert la voie au déclin du soutien public et à la confiance dans l’éducation. Un diplôme d’études collégiales est désormais un produit individuel à acheter. » Johnson ajoute: «Cet état d’esprit engendre des critiques déplacées des efforts et des initiatives qui favorisent l’accès et l’équité à l’appui du bien public. Si je ne suis pas entré dans le meilleur collège de ma liste, c’est parce qu’un autre étudiant a pris ma place. Si nous étions moins soucieux d’aider les étudiants à «réussir» l’admission dans les meilleurs collèges et plus axés sur la création de parcours et d’accès à l’éducation pour le plus grand nombre de personnes, ne serait-ce pas mieux?

Niveler votre liste

Carey Thompson, vice-président des inscriptions et des communications au Rhodes College encourage les étudiants à élargir leur vocabulaire pour avoir un «premier choix». Il dit: «Un étudiant devrait avoir plusieurs choix qu’il trouverait intéressants, stimulants et enrichissants. Le «premier choix» devient un état d’esprit qui fait que les étudiants se sentent perdants s’ils ne remportent pas cette offre d’admission. » Il ajoute: «cela renforce également un sentiment de permanence dans le choix de l’université. La plupart des élèves trouvent que leur ensemble de choix change avec le temps. De même, il conteste le terme «Back Up» car il crée un état d’esprit négatif qui renforce une mentalité de «je suis un perdant».

Denise Pope, l’une des fondatrices de Défi de succès, une organisation à but non lucratif affiliée à la Stanford Graduate School of Education, est d’accord. Elle dit que «le terme« école de sécurité »me fait monter le mur parce que cela ressemble à un filet de sécurité.» Elle rétorque que «en réalité, le processus de recherche devrait vous conduire vers des écoles qui vous conviennent. Cela fonctionne dans les deux sens – vous voulez postuler parce que l’école correspond à vos besoins et à vos critères ET que l’école sera probablement intéressée par vous. ” Pope ajoute: «Vous pouvez postuler dans un large éventail d’écoles (y compris quelques écoles extensives) afin que vous soyez susceptible d’être admis dans plusieurs de la liste. Ainsi, je préfère de loin le terme écoles «probables» car vous êtes susceptible d’entrer ET vous AIMEZ l’école – ou pourquoi diable postulez-vous pour y aller en premier lieu? »

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Défier la «crise»

Jonathan Burdick suggère que nous examinions la façon dont nous parlons de la dette étudiante. Il dit: «La phrase dont j’en ai le plus marre est la« crise de la dette étudiante ».» Il explique que «la grande majorité des étudiants empruntent et ont emprunté pour une partie de leurs dépenses universitaires à des niveaux responsables et gérables. un investissement judicieux dans leur avenir. Il ajoute: «Ils élargissent l’éventail des expériences universitaires auxquelles ils peuvent accéder et établissent très tôt une base de carrière sur laquelle ils peuvent bâtir pendant des décennies. Ils n’empruntent pas volontairement et stupidement plus qu’ils ne peuvent se permettre de rembourser ou ne prennent pas des décisions non informées sur leur potentiel de revenus. » À titre de preuve, Burdick souligne que «les emprunts des étudiants ont diminué ou stagné entre 2008 et 2013. Comme tout le monde au cours de cette période, ils ont choisi d’emprunter moins et d’épargner plus». Donc, dit-il, «ce sont en grande partie des acteurs intelligents et rationnels qui se comportent comme des auto-investisseurs avisés, mais si je ne lis que les journaux, je crois que chaque étudiant emprunteur est un naïf involontaire dont les études universitaires ont ruiné leur vie et que chaque université est un voleur rapace (en quelque sorte plus que les prêteurs hypothécaires, les concessionnaires automobiles et les sociétés de cartes de crédit). »

Bâtons et pierres

Enfants, on nous dit que les mots – par opposition aux bâtons et aux pierres – ne peuvent jamais nous briser. Bien que cela puisse être exact au sens littéral, la façon dont nous parlons et encadrons notre dialogue peut avoir des conséquences néfastes et durables. Souvent, inconsciemment, notre état d’esprit se forme et les actions sont guidées par les mots que nous utilisons. Dans son livre, «Words Matter: Meaning and Power», Sally McConnell-Ginet, professeure à l’Université Cornell, explore comment le langage que nous utilisons informe le contexte social et les pratiques. Essayez cet exercice d’association de mots de Rick Clark, directeur de l’admission au premier cycle à Georgia Tech pour réfléchir à votre approche de l’admission à l’université, puis être intentionnel à propos de votre vocabulaire.

«Ivy Day» – un autre surnom non officiel qui me dérange – est venu et reparti, et avec cela, la majorité des collèges et universités ont rendu leurs décisions d’admission. J’espère que nous pourrons maintenant élargir notre conversation sur les possibilités d’études postsecondaires et prendre du recul par rapport à notre fixation culturelle sur les collèges et universités les plus sélectifs du pays. Nous devrions célébrer un «Mois national des collèges communautaires»‘avec la même ferveur et la même couverture médiatique que nous le faisons chaque année lorsque des décisions sont prises par ces huit universités de recherche privées du Nord-Est (qui jouent dans la même conférence sportive et partagent des taux d’acceptation tout aussi bas). Si vous voulez le secret de l’admission à l’université, le voici: c’est une expérience profondément personnelle qui consiste à exprimer qui vous êtes, ce que vous voulez et pourquoi. Armé des mots qui forment votre devise unique, vous pouvez saisir les opportunités de manière significative avec gratitude et aspiration. C’est ainsi que vous «gagnez».

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