De Oekraïners vechten om het gebombardeerde spoorwegnet van het land te herstellen

0
8

ln de meeste Europese landen is een golf van slecht weer voldoende om de treindienstregelingen tot stilstand te brengen. In het VK zorgen bladeren aan de lijn voor chaos.

In Oekraïne, waar raketten, artillerievuur en mijnen aan de orde van de dag zijn, gaat het spoorwegpersoneel gewoon door met het repareren van het spoor en het weer laten rijden van de treinen. Zelfs onder beschietingen.

ALSO READ  Japan vs Croatia, 2022 World Cup result: Croatia win penalty shootout to reach quarter-finals

En dit is de boodschap die de Oekraïense spoorwegchef, Oleksandr Kamyshin, probeert over te brengen, terwijl hij in het pas heropende treinstation in Kherson staat, een frontliniestad die slechts een paar dagen geleden is bevrijd van Russische soldaten en nog steeds onder vuur ligt.

De stad werd heroverd nadat Moskou bevel had gegeven zich terug te trekken naar de oostelijke oevers van de rivier de Dnipro. Maar de Russische troepen zijn niet ver gegaan; op sommige punten zijn ze slechts 400 meter verderop aan de andere kant van het water.

ALSO READ  10 million without power in Ukraine as Russia launches new airstrikes

Dat hebben Oekraïense soldaten die vorige week het gebied hebben bevrijd, verteld De onafhankelijke hoe burgers in Kherson onder sluipschuttersvuur zijn gekomen. Op de achtergrond beschietingen.

Maar in de wachtkamer van de passagiersterminal van Kherson legt Kamyshin – de 38-jarige chef van Ukrzaliznytsia, de nationale spoorwegmaatschappij van Oekraïne – uit hoe de eerste treinen hier binnen een week zullen arriveren, klaar om zowel voedsel en hulp aan te voeren als veerboten. mensen weg van de frontlinie.

ALSO READ  End of the road for Mick Schumacher at Haas with Nico Hulkenberg replacing him

Het spoor van Kiev naar Mykolaiv, een stad 100 km ten westen die zwaar is gebombardeerd, is deze week geopend en de verbinding met Kherson zal binnenkort worden gemaakt.

“Wij zijn het tweede leger van Oekraïne; we moeten blijven rennen. Laarzen op de grond, dat is onze stijl’, zegt Kamyshin, terwijl hij een verkeersstroom om zich heen leidt.

Oekraïense burgers staan ​​in de rij voor voedsel en medische benodigdheden buiten het pas heropende treinstation van Kherson

(Bel Trew)

Jaroslav Janoesjevitsj, de gouverneur van Kherson, is ook hier, net als senior spoorwegmanagers, internationale hulpverleners, ingenieurs, doktoren en vrijwilligers, allemaal druk aan het werk.

“Tot het daadwerkelijke moment dat we de treinen kunnen laten rijden, zijn we hier al aan het werk”, vervolgt Kamyshin, een vader van twee kinderen.

Hij legt uit hoe de treinterminal van Kherson open is en functioneert als een humanitair knooppunt terwijl het wacht tot de rijtuigen beginnen binnen te rollen.

Bewoners verzamelen zich rond de Starlink-internetverbindingen van het station, sommigen nemen voor het eerst in weken contact op met familieleden om hen te vertellen dat ze nog leven.

De spoorwegmaatschappij heeft generatoren geplaatst zodat bewoners die maandenlang zonder elektriciteit, water en gas zitten, hun telefoon kunnen opladen.

Ze werken samen met World Central Kitchen (WCK), een internationale liefdadigheidsinstelling voor voedselhulp, wiens werknemers voedselpakketten uitdelen aan massa’s mensen die buiten wachten. Artsen Zonder Grenzen, ofwel Artsen Zonder Grenzen (AZG), een andere partner, bemant een tijdelijke post die consultaties en medicijnen verstrekt.

Spoorwegarbeiders onder vuur en bedreigd door mijnen repareren de spoorlijn naar Kherson

(Bel Trew)

“Wij zijn de eersten die voedsel binnenbrengen, medicijnen binnenbrengen, generatoren binnenbrengen”, vervolgt Kamyshin. “Voor veel Oekraïners verandert de spoorlijn hun leven. We laten niet alleen treinen rijden, zoals je kunt zien.”

Buiten zeggen buurtbewoners die zich rond een oplaadpunt verdringen dat het een reddingslijn is.

“De opening van de baan zal een enorm verschil voor ons maken. We zijn sinds maart afgesneden van de rest van Oekraïne”, zegt Boris, 50, een lokale zakenman die samen met zijn vrouw Tetiana, 44, wacht op een voedselpakket.

De broer van Boris, Maxim, directeur van een plaatselijk cultureel instituut, vertelt hoe hij vier dagen doorbracht in een ondervragingscentrum in een Russische kelder waar ze hem sloegen en martelden voor informatie.

Toen hij werd vrijgelaten, moest hij de verraderlijke reis naar Oekraïens grondgebied maken via binnenwegen door Russische controleposten. De rest van hun familie woont op de oostelijke oever van de rivier, die nog steeds door Rusland wordt bezet. Ze hebben geen idee of ze nog leven, want er is geen internet of mobiele telefoonverbinding.

Boris, op de foto met zijn vrouw Tetiana, gelooft dat de komst van de treinen veel zal betekenen voor de inwoners van de stad

(Bel Trew)

“We hebben al zo lang geen elektriciteit, water of mobiel netwerk. Eindelijk verbinding hebben en een weg naar binnen en naar buiten betekent heel veel”, zegt Boris opgelucht.

Het is een hele prestatie geweest.

Kamyshin nam zijn rol als CEO van de spoorwegen op zich slechts vier maanden voordat president Poetin in februari van dit jaar Oekraïne binnenviel. Hij zat technisch gezien nog in zijn proeftijd. Het is letterlijk een vuurdoop geweest.

Zijn motto was dat de treinen hoe dan ook moeten blijven rijden.

En hierdoor is het spoorwegnet van Oekraïne veranderd in een van de belangrijkste levensredders in het conflict, ondanks dat het voortdurend wordt gebombardeerd.

Net als slagaders doorkruisen de sporen het land en werden al snel een belangrijke evacuatieroute voor vluchtende burgers en gewonde soldaten toen Rusland de invasie lanceerde, vooral gezien het feit dat wegen werden gebombardeerd en het luchtverkeer naar Oekraïne stopte.

Gezinnen verzamelen zich om hun telefoons op te laden op het treinstation van Kherson

(Bel Trew)

De treinen van Oekraïne – en hun inmiddels beroemde blauw-gele voorraad – werden een van de weinige manieren om het land uit te komen.

Aan het begin van de oorlog stapten miljoenen doodsbange mensen in rijtuigen om te vluchten, waarmee de grootste vluchtelingencrisis in Europa sinds de Tweede Wereldoorlog begon.

Tickets waren gratis. Zoveel mogelijk mensen werden aan boord geperst. Er waren vaak buitengewoon verontrustende scènes, met families die wanhopig wilden instappen, rijtuigen bestormden terwijl op de achtergrond inkomende beschietingen klonken.

Mannen van vechtleeftijd, die volgens de wet in Oekraïne moeten blijven, werden gefilmd terwijl ze in tranen afscheid namen van hun dierbaren op de perrons.

Treinen kronkelden door het land en deden hun lichten uit voor het geval ze door vliegtuigen en drones zouden worden opgemerkt. Ze reden langzamer, zodat als ze onder beschietingen zouden komen, dit de impact van een crash zou verminderen.

De spoorwegmaatschappij zocht naar meer rijtuigen om het massale verkeer van mensen aan te kunnen. Ondertussen vervoerden ze humanitaire hulp, voorraden en vitale infrastructuur naar de zwaarst getroffen gebieden.

Inwoners van Kherson die onder bezetting hebben geworsteld zonder elektriciteit, water, gas en telefoonnetwerk, samen met weinig voedsel, verzamelen zich op het treinstation van Kherson om voedselpakketten, medicijnen en stroom te halen

(Bel Trew)

Toen de havens aan de Zwarte Zee van Oekraïne werden geblokkeerd, werden de treinen de enige manier om zijn voedsel en graan te exporteren. Europa: een kater van de USSR toen de lijn werd aangelegd en die de spoorwegmaatschappij hoopt te veranderen om het land verder te integreren met de rest van het continent.

Voorlopig willen ze de treinen zo lang mogelijk laten rijden en zo snel mogelijk terugkeren naar recent bevrijde gebieden. In Izyum, in het noorden van Oekraïne, reden de treinen slechts vier en een halve dag nadat de Russen gedwongen waren zich terug te trekken.

Maar het heeft enorme kosten met zich meegebracht. Kamyshin vertelt De onafhankelijke dat sinds het uitbreken van het conflict bijna 300 spoorwegarbeiders zijn omgekomen en meer dan 600 gewond zijn geraakt. Het bedrijf heeft een personeelsbestand van 231.000 mensen, en degenen die niet in bezette gebieden zijn gevestigd of niet zijn geëvacueerd, komen nog steeds werken. Aangenomen wordt dat het senior management op de doelwitlijsten van Russische soldaten, hun gevolmachtigden en medewerkers staat; daar moeten ze doorheen navigeren.

Op 8 april werd clustermunitie gebruikt op het treinstation in de stad Kramatorsk, in de oostelijke regio van Donetsk, waarbij minstens 60 mensen om het leven kwamen, van wie velen probeerden te evacueren. Kamyshin was de dag voor de aanval op het treinstation.

Vier maanden later, op 24 augustus – de onafhankelijkheidsdag van Oekraïne – kwamen nog eens 25 mensen om het leven bij een raketaanval op het treinstation van Chaplyne in de centraal-oostelijke regio Dnjepropetrovsk.

Maandenlang zonder water verzamelen bewoners zich bij een waterdistributiepunt in Kherson City

(Bel Trew)

Russische troepen bezetten ook al het veroverde gebied en hebben sindsdien afstand gedaan van antitank- en antipersoonsmijnen terwijl hun soldaten zich terugtrokken. De spoorwegarbeiders zeggen dat ze zich specifiek richten op kritieke infrastructuur zoals spoorlijnen. In de recent bevrijde gebieden De onafhankelijke ontmijningsteams hebben laten struikelen: boobytraps zijn schering en inslag.

“Het grootste gevaar voor ons vandaag zijn de mijnen”, zegt Roman Chernitski, een van de spoorwegbeheerders die verantwoordelijk is voor infrastructuur, die ook bezig was op het treinstation van Kherson.

“Nog maar een paar dagen geleden raakten zeven spoorwegarbeiders gewond, sommigen ernstig, door mijnen toen ze probeerden het spoor naar Kherson te repareren”, zegt hij met een pijnlijke stilte.

“Dit is het moeilijkste voor ons. In Oekraïne zijn geen veilige banen “

Maar ondanks de gevaren zegt de Oekraïense spoorwegmaatschappij dat het tot nu toe in totaal 2.000 km spoor in de frontlinie of in bezette gebieden heeft hersteld.

Van de 60 belangrijkste spoorbruggen die zijn vernietigd door het bombardement van Moskou, zegt Chernitski dat er 20 zijn gerenoveerd. Drie bruggen in Irpin, net ten noorden van de hoofdstad Kiev – een gebied waar in het begin van de oorlog enkele van de ergste gevechten plaatsvonden – zullen volgende week worden geopend.

Russisch grondgebied en zijn posities bevinden zich op slechts 400 meter afstand aan de andere kant van de rivier de Dnipro. Desondanks vissen de bewoners nog steeds

(Bel Trew)

In Kherson, zegt Chernitski, herstellen ze 60 vernielde delen van de spoorlijn. Twintig gebieden zijn al gerepareerd, ook al is het minder dan een week geleden dat de Russische troepen vertrokken.

Net buiten de stad, op de gebombardeerde weg van de naburige stad Mykolaiv, werken spoorwegarbeiders aan een deel van de lijn dat wordt omlijst door apocalyptische vernietiging.

Raketten en artilleriegranaten hebben het modderige landschap om hen heen opgevreten en inkomend vuur is nog steeds een risico. Ontmijners waren achter elkaar bezig om de baan vrij te maken zodat ze konden werken. Langs de kant van de weg staan ​​tientallen antitankraketten opgesteld in keurige rijen, afgezet met rood-wit waarschuwingslint.

En nu gaat de focus vooral liggen op de bittere winter. In interviews met De onafhankelijke De hoogste energiefunctionarissen van Oekraïne hebben Rusland beschuldigd van “energieterrorisme” en van het ontketenen van een golf van aanvallen op de energie-infrastructuur die de wereld nog nooit heeft gezien. Rechtenorganisaties zoals Amnesty International hebben beweerd dat de aanslagen een oorlogsmisdaad vormen.

Miljoenen huizen zijn in duisternis gehuld en kou en water zijn stopgezet in steden van Kherson tot de hoofdstad Kiev. Dit zal een dodelijke nachtmerrie worden als de temperaturen blijven dalen en de winter zijn intrede doet. Op woensdag en donderdag heeft Rusland opnieuw een stortvloed aan raketten op de energie-infrastructuur losgelaten, waardoor verschillende steden, waaronder de hoofdstad, in duisternis zijn gehuld.

En dit is waar treinstations binnenkomen, zegt Kamyshin. Hij wil dat ze het humanitaire hart worden van de steden en dorpen waar ze zich bevinden.

“We hebben bijvoorbeeld 10.000 kachels; we hebben er slechts 2.000 nodig voor onze stations, maar we hebben er meer voor de mensen”, zegt hij, wijzend op de geïmproviseerde houtkachels, gemaakt van schroot die binnen of buiten huizen kunnen worden gestationeerd.

“De stations zullen elektriciteit, fornuizen, internet, voedsel, medische benodigdheden, alles leveren.”

Terwijl het geluid van inkomend gerommel steeds luider wordt, leidt hij persoonlijk menigten naar binnen “zodat we geen herhaling van Kramatorsk hebben”, voegt hij er grimmig aan toe.

“Het treinstation zou een van de weinige plekken kunnen zijn waar mensen zich in de winter warm kunnen houden en eten kunnen krijgen”, zegt hij terwijl gezinnen zich binnen verzamelen, rond een adapter om hun telefoons op te laden, immuun voor de dodelijke knal op de achtergrond.

“Ik moet overal klaar voor zijn en we moeten blijven rennen.”