Des mutations d’échappement aux souches sauvages: voici tout ce que vous devez savoir sur les variantes de Covid

0
12

Cette image au microscope électronique à transmission montre le SARS-CoV-2, également connu sous le nom de 2019-nCoV, le virus qui cause le COVID-19. isolé d’un patient aux États-Unis, émergeant de la surface de cellules cultivées en laboratoire.

Source: NIAID-RML

Alors même que les infections mondiales à Covid-19 chutent à travers le monde, les principaux responsables de la santé américains mettent en garde contre une prochaine vague d’infections alors que de nouvelles variantes plus contagieuses – et peut-être plus mortelles – du virus s’installent aux États-Unis.

Les scientifiques ne sont pas surpris par l’émergence des nouvelles variantes et ont réitéré que les vaccins actuellement disponibles devraient toujours fonctionner contre eux – bien qu’un peu moins efficaces que contre la souche originale, «sauvage». Cependant, de hauts responsables américains de la santé et des experts en maladies infectieuses craignent que ces variantes hautement contagieuses, en particulier la souche B.1.1.7 qui a émergé au Royaume-Uni, puissent inverser la trajectoire descendante actuelle des infections aux États-Unis et retarder le rétablissement du pays après la pandémie. .

“Je pense que nous devrions supposer que la prochaine vague de croissance des cas, dans la mesure où nous l’avons, sera avec B.1.1.7, et c’est quelque chose dont je pense que tout le monde doit être encore plus prudent,” Andy Slavitt, conseiller principal de Covid-19 à la Maison Blanche, a déclaré à MSNBC la semaine dernière. “C’est bien de voir le nombre de cas baisser, mais cela pourrait être trompeur.”

Pourquoi les virus mutent

Au fur et à mesure que le coronavirus se propage, il fait un grand nombre de copies de lui-même, et chaque version est un peu différente de la précédente, disent les experts. Le SRAS-CoV-2, le virus responsable du Covid-19, a eu de nombreuses opportunités de se propager et de se répliquer. À mesure que de plus en plus de personnes seront infectées, les mutations problématiques les plus probables se produiront.

Les trois principales «variantes préoccupantes» qui mettent les responsables américains à l’écart ont d’abord été identifiées au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil. La variante B.1.1.7 trouvée pour la première fois au Royaume-Uni se multiplie rapidement aux États-Unis et deviendra probablement la souche dominante du pays d’ici mars, selon une étude réalisée en janvier par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

En mutant, le virus essaie simplement de “se rendre au prochain hôte et de se développer davantage”, a déclaré le Dr Adam Lauring, un expert en maladies infectieuses à l’Université du Michigan à Ann Arbor, au réseau JAMA dans une interview le 4 février. . Comme les autres coronavirus, le SRAS-CoV-2 a tendance à muter plus lentement que les autres virus comme la grippe parce qu’elle possède une enzyme de «relecture» qui corrige certains des changements lorsqu’elle se réplique.

Dans d’autres cas, les «mutations d’échappement» permettent au virus de s’adapter à la «pression sélective», c’est-à-dire lorsque le virus rencontre une population qui a déjà un certain degré d’immunité contre lui, que ce soit par une infection antérieure, une vaccination ou des traitements par anticorps, qui limite sa capacité à se propager mais ne l’arrête pas.

ALSO READ  Comment: COVID-19 vaccines - geopolitical rivalry and more could complicate deployment

«Vous pouvez penser que c’est essayer de nouvelles solutions», a déclaré Lauring. “Soit cette mutation va faire de vous un meilleur virus, soit un virus pire, et puis ce que vous avez, c’est la sélection. Survie du plus apte, faute d’un meilleur terme.”

La recherche montre que des mutations virales plus inquiétantes pourraient provenir de personnes immunodéprimées, car il faut plus de temps à leur corps pour réagir et éliminer le virus, ce qui lui laisse plus de temps pour nous comprendre et muter, a déclaré le Dr Dennis Burton, président du Scripps Research Institute. d’immunologie et de microbiologie.

“Si quelqu’un a le virus, et qu’il le nettoie en quelques jours, vous n’avez pas beaucoup de chance de muter”, a déclaré Burton à TBEN lors d’un entretien téléphonique. “Mais si quelqu’un a le virus comme une personne immunodéprimée, et qu’il héberge le virus pendant des semaines, alors il aura beaucoup plus de chances de muter.”

Pourquoi certains sont pires que d’autres

Seul un petit nombre de variantes devient un problème de santé publique, selon les experts en maladies infectieuses. Ces variantes deviennent généralement plus faciles à propager, provoquent des maladies plus graves chez les personnes infectées ou échappent à certaines des protections contre les vaccins et les anticorps.

Le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré mercredi à la JAMA que la variante B.1.1.7 serait environ 50% plus transmissible et que les premières données indiquent qu’elle pourrait être jusqu’à 50% plus virulente ou mortelle.

Il existe également des preuves suggérant que les personnes infectées par des souches antérieures du virus pourraient être réinfectées avec la variante B.1.351 trouvée en Afrique du Sud, a écrit Walensky dans un point de vue JAMA avec le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci et le Dr Henry Walke, le gestionnaire des incidents Covid du CDC.

Le SRAS-CoV-2 est un coronavirus, qui est une grande famille de virus nommée “pour les pointes en forme de couronne sur leurs surfaces”, selon le CDC. Les chercheurs surveillent ces pics, ou la protéine S, à la recherche de mutations, car ils peuvent permettre au virus de se lier plus facilement aux cellules ou augmenter la quantité de virus qu’une personne libère.

La protéine S a ce qu’on appelle un “domaine de liaison au récepteur” qui agit comme la “main du pic” qui saisit ce qu’on appelle un récepteur ACE2 sur les cellules humaines, Dr. Daniel Griffin, chef des maladies infectieuses pour ProHEALTH, dit TBEN.

Les changements apportés à la protéine S pourraient être un problème parce que ces pics ont été la cible d’anticorps neutralisants qui combattent Covid-19 et sont créés par une infection naturelle ou une vaccination, a déclaré Griffin. Ils pourraient également avoir un impact sur la performance des thérapies par anticorps monoclonaux qui empêchent les gens de développer une maladie grave.

Par exemple, le variant B.1.1.7 identifié pour la première fois au Royaume-Uni a plusieurs mutations différentes, selon le CDC. L’une des mutations clés, N501Y, est une modification de la protéine de pointe qui, selon les scientifiques, aide le virus à se lier plus facilement aux cellules.

ALSO READ  Role of medical drones in global Covid vaccination campaign is increasing

La même mutation clé N501Y s’est développée séparément dans le variant B.1.351 identifié en Afrique du Sud et le variant P.1 au Brésil. Les deux souches ont également développé une autre mutation concernant leurs protéines de pointe, connue sous le nom de E484K.

Le CDC prévient que cette mutation, qui a maintenant été identifiée dans certains cas B.1.1.7, pourrait être résistante aux traitements médicamenteux à base d’anticorps, et les premières études montrent qu’elle pourrait réduire l’efficacité de certains vaccins.

“C’est celui qui me préoccupe réellement”, a déclaré Griffin à TBEN, faisant référence à la mutation E484K.

Ce que cela signifie pour les vaccins

Bien que les vaccins se soient toujours avérés efficaces contre les variantes, on craint que la souche B.1.351 ne présente certains défis.

De grands essais cliniques menés par Johnson and Johnson et Novavax ont rapporté fin janvier que leurs vaccins avaient plongé efficacité lorsqu’elle a été testée en Afrique du Sud, où la variante est apparue pour la première fois. Novavax a déclaré que son vaccin n’était efficace qu’à 49% parmi 44 cas de Covid-19 en Afrique du Sud, et J&J a déclaré que son vaccin était efficace à 57% pour prévenir le Covid-19 symptomatique.

La directrice de la vaccination de l’Organisation mondiale de la santé, Kate O’Brien, a déclaré jeudi que ces résultats n’apportaient pas beaucoup de certitude car le nombre de cas dans les bras d’essai sud-africains était faible.

“Nous sommes encore dans ces premiers jours d’interprétation des preuves et, encore une fois, le plus important est d’obtenir plus d’informations sur ce qui se passe réellement en ce qui concerne la maladie”, a déclaré O’Brien lors d’un point de presse. “En général, nous voyons que les vaccins conservent leur efficacité contre la maladie, bien qu’à un niveau inférieur dans les milieux sans les variantes qui sont très répandues.”

Pfizer et Moderna

Des essais cliniques de Pfizer-BioNTech et Moderna ont été réalisés avant l’émergence des variantes, de sorte que les scientifiques ont effectué des tests en laboratoire pour déterminer dans quelle mesure les échantillons sanguins de personnes déjà vaccinées réagissent aux variantes de virus construites en laboratoire avec les mutations clés.

Ces études, qui examinent si les sérums dans le sang neutralisent le virus et l’empêchent de se répliquer, ont montré une réduction des performances lors des tests avec le variant B.1.351. Cela “suggère (s) que les vaccins actuellement utilisés pourraient être moins efficaces pour prévenir l’infection en raison de cette variante”, ont écrit Walensky, Fauci et Walke dans leur point de vue.

Cependant, la capacité de votre corps à combattre le virus peut dépendre de plus que de simples anticorps neutralisants, y compris les cellules T et les cellules B, qui pourraient aider à combattre le virus mais ne sont pas mesurées lors des premières évaluations de laboratoire, a déclaré Lauring au JAMA.

La bonne nouvelle est que les vaccins Pfizer et Moderna ont également montré un taux d’efficacité aussi élevé dans les essais précédents – environ 95%. Il existe donc un coussin qui permettrait une baisse de leurs performances tout en étant toujours considéré comme efficace par les médecins, disent les experts. Il a également été démontré que les injections offraient une protection contre la contraction de formes graves de maladie qui entraîneraient des hospitalisations ou la mort.

ALSO READ  Canopy builds on the Constellation relationship to bring CBD-infused drink to U.S. stores

Pfizer et Moderna ont déjà déclaré qu’ils travaillaient sur un rappel pour leurs vaccins qui résisterait mieux à la souche B.1.351.

Trouver les mutations

La variante B.1.1.7 a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni en décembre, mais on pense qu’elle est apparue à un moment donné en septembre. De nombreux experts ont reconnu la capacité du Royaume-Uni à effectuer un séquençage génomique à grande échelle pour trouver le variant.

Le séquençage génomique est une technique de laboratoire qui décompose le code génétique du virus, permettant aux chercheurs de surveiller son évolution au fil du temps et de comprendre comment ces changements pourraient l’affecter, selon le CDC.

Aux États-Unis, il y a maintenant 1661 cas de Covid-19 documentés avec la variante B.1.1.7, 22 cas avec la variante B.1.351 et 5 cas avec la variante P.1, selon les dernières données du CDC. Les responsables reconnaissent que les États-Unis séquencent une petite fraction des cas et que la propagation des variantes est probablement beaucoup plus large. Cependant, le gouvernement fédéral a récemment tenté d’augmenter le nombre d’échantillons qu’il séquence chaque semaine pour détecter ces variantes et d’autres mutations qui pourraient se développer au pays.

Le CDC s’est associé à des laboratoires de santé publique et commerciaux pour intensifier rapidement le séquençage génomique du pays. Walensky a déclaré mercredi à la JAMA qu’en janvier, les États-Unis ne séquençaient que 250 échantillons par semaine, ce qui est passé “à des milliers”. Elle a ajouté que “nous ne sommes pas là où nous devons être”.

Le Dr Ilhem Messaoudi, directeur de l’Université de Californie au Center for Virus Research d’Irvine, a déclaré que le processus peut prendre du temps et du travail, mais que les souches émergentes seront manquées si les laboratoires ne séquencent pas un certain pourcentage de tous les Covid positifs. 19 résultats de tests pour trouver les nouvelles mutations, a-t-elle déclaré.

“Maintenant, nous essayons de rattraper notre retard”, a déclaré Messaoudi lors d’un entretien téléphonique avec TBEN. “Nous sommes comme, ‘Revenons en arrière et voyons si nous avons ça.'”

Masques, distanciation sociale

Les variantes à propagation rapide renouvellent l’importance de supprimer la propagation du coronavirus grâce à des mesures de santé publique, telles que le port de masques, la distance sociale et l’hygiène des mains, afin de prévenir de nouvelles mutations et de faire gagner du temps aux pays pour déployer des vaccins vitaux.

Mais les variantes de coronavirus ne sont pas seulement un problème pour les États-Unis. Si le virus circule dans d’autres parties du monde non vaccinées, cela pourrait conduire à des mutations qui pourraient menacer les vaccins largement déployés dans d’autres pays, a averti mercredi le chef du CDC.

Finalement, le monde entier devra construire une immunité contre le virus, sinon les variantes continueront d’être un problème, a déclaré Burton à TBEN.

“Tôt ou tard, les variantes seront partout si elles ont un gros avantage”, a déclaré Burton. «C’est un problème mondial, ce n’est pas seulement un problème pour un seul pays».

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here