Devrions-nous avoir peur de TikTok?

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MUMBAI et SINGAPOUR: Vivant dans une région éloignée, Mahesh Kapse est presque resté inconnu.

Son village de Veni, à 11 heures de route de Mumbai, est tellement oublié qu’il n’a connu pratiquement aucun développement économique depuis des décennies. Mais le joueur de 23 ans est célèbre, grâce à TikTok.

Sa vidéo la plus regardée compte plus de 71 millions de vues, et son talent unique de speed painting a suscité des réactions de stars indiennes et de joueurs de cricket internationaux.

En trois mois jusqu’en juin, il a gagné 1,25 million d’adeptes – et un revenu qui était presque quatre fois celui que sa famille gagnait de l’agriculture. La première chose qu’il a achetée avec cet argent de TikTok était une bouteille de gaz.

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«Depuis que nous avons acheté cela, il est devenu très facile de préparer les repas. Il a deux brûleurs. C’est une bonne chose », dit-il. «Auparavant, il était très difficile pour ma famille de préparer des repas dans (notre) foyer.»

Le fait que TikTok ait permis aux pauvres des zones rurales de gagner leur vie en tant que célébrités sur Internet a été un grand tirage au sort car l’Inde est devenue le plus grand marché de l’application, avec environ 200 millions d’utilisateurs actifs.

Mais c’est une avenue qu’ils ont perdue après que le pays ait interdit TikTok et 58 autres applications chinoises le 29 juin, sur la base de la sécurité nationale.

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REGARDER: L’interdiction de TikTok laisse les influenceurs indiens dans l’embarras

Alors que certains observateurs pensent que cette décision était en représailles à l’affrontement militaire entre l’Inde et la Chine au début du mois, TikTok est vraiment au centre de sa propre bataille maintenant, avec d’autres nations qui parlent de l’interdire.

Les gouvernements de pays comme les États-Unis, le Japon et l’Australie craignent que les données des utilisateurs de l’application soient transmises au gouvernement chinois à la manière d’espionnage.

Alors, est-ce une menace sinistre ou simplement une innovation populaire? Ce débat est au centre du premier épisode de la série Beyond The Viral Video, qui sera projeté aujourd’hui. (Regardez-le à 21h.)

SUSPICIONS RENFORCÉES

TikTok figurait parmi les cinq meilleures applications téléchargées dans le monde l’année dernière, avec Facebook, Instagram, Messenger et WhatsApp. Et comme les quarantaines COVID-19 sont entrées en vigueur dans le monde entier, les téléchargements de TikTok ont ​​explosé, franchissant le seuil des deux milliards.

Son attrait en tant qu’application de vidéo courte réside dans le fait qu’elle permet aux utilisateurs d’ajouter de la musique et d’autres effets aux vidéos pour les rendre plus créatives.

Le logo de TikTok est visible sur un écran sur cette photo prise le 21 février 2019 (Photo: Reuters / Danish Siddiqui)

Mais des soupçons concernant TikTok, propriété de la société Internet chinoise ByteDance, ont été éveillés à la suite d’allégations selon lesquelles il censurait des publications sur les manifestations de Hong Kong l’année dernière.

Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis a entamé un examen de la sécurité nationale de l’application, dont l’entrée sur le marché américain est intervenue après que ByteDance ait précédemment acquis Musical.ly, une application de partage de vidéos similaire, et l’a fusionnée avec TikTok.

Puis, en mars, il y avait des preuves que TikTok collectait des informations à partir des presse-papiers des smartphones des utilisateurs – tout comme un certain nombre d’autres applications, telles que celles de Fox News et LinkedIn.

En juillet, la campagne de réélection du président américain Donald Trump a diffusé une série de publicités menaçant d’interdire TikTok pour «espionnage» de citoyens américains.

LIRE: La campagne Trump diffuse des publicités Facebook sur la question de savoir si TikTok doit être interdit

Cependant, très peu d’applications de réseaux sociaux ne conservent pas de données sur ses utilisateurs.

«Ils ne peuvent pas financer leurs opérations et gagner de l’argent sans collecter vos données. C’est la raison de leur existence », a noté David Gurle, directeur général de la plateforme de chat Symphony, l’un des rares dont l’activité ne repose pas sur l’agrégation de données.

Ces données comprennent le nom, le nom d’utilisateur ou l’identifiant, l’adresse e-mail et le numéro de téléphone.

«Mais ce qui est encore plus important, c’est votre comportement. Ce que vous regardez… les mots-clés que vous recherchez (et) le type de vidéo que vous partagez en disent long sur vous. Et cette information – nous appelons cela les métadonnées – est conservée », a déclaré Gurle.

C’est son inquiétude à propos de TikTok, car «les limites que nous lâchons lorsque nous interagissons avec TikTok sont beaucoup plus intimes».

«Tout pays souverain a l’obligation de protéger ses citoyens», a-t-il ajouté. «L’accès à ces informations est aussi important que si quelqu’un vient dans votre pays et commet des actes malveillants.»

En 2016, une équipe de ByteDance a mis 200 jours pour développer et lancer l'application de partage de vidéos TikTok.

En 2016, une équipe de ByteDance a mis 200 jours pour développer et lancer l’application de partage de vidéos TikTok (Douyin en Chine). (Illustration photo: Reuters / Dado Ruvic)

CONTENU OBJECTIONNABLE

Mais au-delà de la sécurité nationale, il y a aussi des préoccupations plus personnelles.

Le gouvernement indonésien, par exemple, a reçu des plaintes concernant le contenu «pornographique et blasphématoire» de nombreuses vidéos TikTok et voulait avoir l’assurance que TikTok nettoierait les vidéos existantes et garantirait que ce contenu ne serait plus revu.

Des militants sociaux indonésiens se sont déclarés préoccupés par les nombreux enfants qui publient du contenu sur l’application – de peur d’être la cible de pédophiles, de violeurs et de trafiquants d’êtres humains.

Il y a aussi des utilisateurs de TikTok qui abusent de leur renommée. Au milieu de la pandémie de coronavirus, des mécréants en Inde ont montré comment ils avaient enfreint les règles de verrouillage sans se faire prendre, et ont incité les autres à faire de même. Et le comportement s’est répandu.

«La communauté rurale… est plus vulnérable parce qu’elle n’a pas le genre de programmes de sensibilisation qui se déroulent, disons, dans une ville», a déclaré Ritesh Bhatia, le directeur de V4Web Cybersecurity.

Ces influenceurs, a ajouté l’avocat Ali Kaashif Khan Deshmukh, «ne sont pas suivis par des personnes mûres».

À Mumbai, la police est intervenue. En plus de procéder à des arrestations, ils ont forcé les mécréants à présenter des excuses publiques.

La quête d’attention sur TikTok a donné lieu à une série de tendances inquiétantes, y compris des adolescents qui twerkent des paroles sexuellement explicites, une tentative de suicide graphique que les trolls ne cessaient de télécharger et même un nombre de morts croissant des cascades dangereuses de TikTok.

Plusieurs médias ont fustigé TikTok pour la façon dont un contenu douteux peut figurer sur son site Web. Ce que cela montre, c’est que la plate-forme est le «Far West», a déclaré Angelo Carusone, président de Media Matters for America, à la TBEN.

RÉPONSES DE TIKTOK

Arjun Narayan, directeur de la confiance et de la sécurité de ByteDance à Singapour (Asie-Pacifique), est conscient de la «perception» que TikTok n’a pas de règles strictes, mais il a qualifié cela de «fausse idée».

Une photo d'illustration montre une personne utilisant l'application de partage de vidéos TikTok sur un smartphone à New Delhi

Une personne utilisant TikTok à New Delhi. L’Inde était le plus grand marché international de l’application chinoise de partage de vidéos. (Photo: TBEN / Sajjad Hussain)

«Ce n’est pas cool de dire que nous sommes stricts, mais le fait est que nous sommes stricts», a-t-il déclaré. «Nous n’autorisons pas les contenus haineux. Nous ne voulons pas être un lieu de contenu déplaisant… Ce n’est pas ce que représente la marque. »

TikTok interdit les hashtags comme #sexy, #suicide et les mots liés à la drogue. Et en août de cette année, il a supprimé plus de 380 000 vidéos aux États-Unis pour avoir enfreint sa politique en matière de discours de haine.

Au cours du second semestre de l’année dernière, il a supprimé plus de 49 millions de vidéos qui ne respectaient pas ses directives. La plupart des vidéos provenaient de l’Inde, suivie des États-Unis.

LIRE: TikTok supprime 380000 vidéos pour violation de la politique en matière de discours de haine

LIRE: TikTok a supprimé plus de 49 millions de vidéos au second semestre 2019

La direction de TikTok a également déclaré qu’elle n’avait jamais partagé de données utilisateur avec le gouvernement chinois et qu’elle ne le ferait pas si Pékin le lui demandait.

Dans une déclaration de novembre dernier, TikTok a affirmé que la modération de contenu pour TikTok US est gérée par des employés américains, tandis que toutes les données des utilisateurs américains sont stockées dans le pays et à Singapour.

ByteDance aurait également restreint l’accès de ses ingénieurs chinois aux bases de code et aux données de ses produits à l’étranger.

Dans le cadre de ces démarches pour se distancer de ses racines chinoises, TikTok a embauché en mai Kevin Mayer, anciennement de Disney, pour être son PDG. Mais il a démissionné moins de trois mois après avoir rejoint l’entreprise.

L'ancien dirigeant de Disney, Kevin Mayer, est devenu PDG de TikTok le 1er juin.

L’ancien dirigeant de Disney, Kevin Mayer, est devenu PDG de TikTok le 1er juin (TBEN / Drew Angerer)

Malgré toutes les actions de TikTok, il y a encore des craintes qu’il puisse être poussé à répondre à l’appel d’offres de Pékin.

En 2018, lorsque le gouvernement chinois a fermé l’application de nouvelles Toutiao pendant 24 heures pour avoir prétendument diffusé du contenu pornographique et vulgaire, la société mère ByteDance a commencé à embaucher 2000 réviseurs de contenu – avec une préférence pour les membres du Parti communiste.

SON SORT DANS LA BALANCE

Peut-il y avoir une autre raison, cependant, pour laquelle Trump a tenté d’interdire TikTok?

Plus tôt cette année, les utilisateurs de TikTok ont ​​réservé des billets en masse pour son rassemblement le 20 juin à Tulsa, Oklahoma. Il y a eu un million de demandes de billets, a déclaré son équipe. Mais le jour venu, seuls 6 200 personnes ont assisté au rassemblement.

Le taux de participation au rassemblement de Trump à Tulsa était bien inférieur aux attentes, avec les fans de TikTok et de K-pop

Le taux de participation au rassemblement du président américain Donald Trump à Tulsa a été bien en deçà des attentes, les fans de TikTok et de K-pop prenant le crédit. (Photo: TBEN / Nicholas Kamm)

Les utilisateurs de TikTok ont ​​par la suite revendiqué une certaine responsabilité pour les non-présentations dans le cadre d’un sabotage de campagne pour adolescents.

Mais James Crabtree, professeur agrégé en pratique à la Lee Kuan Yew School of Public Policy, n’achète pas l’histoire selon laquelle le destin de TikTok est vraiment une question de vengeance personnelle.

«La préoccupation était beaucoup plus que la Chine ou la Russie potentielle – sorte d’acteurs malveillants à l’extérieur du pays – puissent utiliser l’application pour interférer avec la démocratie américaine», a-t-il déclaré.

Le gouvernement américain a donné à ByteDance jusqu’au 27 novembre pour céder TikTok, tandis que la société a contesté l’ordonnance de cession.

LIRE: ByteDance obtient une prolongation de 15 jours de la commande américaine pour céder TikTok: officiel

LIRE: ByteDance de la Chine conteste l’ordre de cession de TikTok de Trump

À moins d’une vente pure et simple à un propriétaire non chinois, un autre scénario possible est un accord qui divise le contrôle et la propriété de l’application entre les investisseurs américains existants et les nouveaux investisseurs, sous une nouvelle société américaine.

PHOTO DE FICHIER: Image d'illustration de Tiktok avec des drapeaux américains et chinois

Logo TikTok avec les drapeaux chinois et américain sur cette photo illustration prise le 16 juillet 2020 (Reuters / Florence Lo)

Une interdiction, en revanche, pourrait avoir d’énormes implications. Après tout, la large portée de l’application a même incité l’Organisation mondiale de la santé à créer un compte TikTok pour aider à diffuser des informations sur COVID-19.

Les malheurs de TikTok ont ​​maintenant offert à d’autres plateformes de médias sociaux l’occasion d’attirer ses influenceurs. Par exemple, les Instagram Reels de Facebook ont ​​des fonctionnalités vidéo courtes similaires.

TikTok a répondu en créant un fonds de 200 millions de dollars US (269 millions de dollars S) pour garder ses créateurs de contenu.

Ce n’est cependant pas un recours pour ceux qui sont en Inde comme Kapse.

Il est non seulement affecté financièrement, mais il se retrouve également avec quelques rêves non réalisés, comme aider à rendre le lac près de sa ville natale «aussi célèbre qu’il le mérite».

«Le lac Lonar est un endroit magnifique, mais… peu de gens visitent cet endroit», dit-il. «J’avais envie de venir ici et de filmer quelques vidéos.

«Je voulais peindre sur ce site. Mais avant que je puisse le faire, Tiktok a été banni… Je prie (Lord Shiva) que TikTok revienne.

Regardez cet épisode de Beyond The Viral Video ce soir à 21h.

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