Deze voormalige inwoner van Boys’ Town is er nu fulltime jeugdwerker. Hij vertelt waarom hij terugging.

0
4

Volg ons op Telegram voor de laatste updates: https://t.me/TBEN

PERSPECTIEF: Aldrich Jai Kishen Ramakrishnan kwam in 2007 Boys’ Town binnen na het vertonen van verschillende “rebelse gedragingen”, waaronder roken en spijbelen.

Hij was gedurende de hele middelbare school in de residentiële zorg in Boys’ Town, voordat hij in 2010 afstudeerde aan het goede doel.

Jai vertelt waarom hij in 2016 uiteindelijk terugkeerde naar de organisatie – die sindsdien is geëvolueerd van een tehuis voor probleemjongens naar een plek die onderdak en bescherming biedt aan jongens die dat nodig hebben – als jongerenwerker.

De senior jeugdwerker, die nu 28 is, organiseert regelmatig straathoekprogramma’s en houdt zich bezig met jongeren die te maken hebben met allerlei problemen, zoals zelfbeschadiging, problemen op school en conflicten in relaties, als onderdeel van het YouthReach-programma van Boys’ Town.

Hij legt uit waarom en hoe het maatschappelijk werk hem beviel, en vertelt over het doel dat de baan voor hem de afgelopen zes jaar heeft vervuld.


Door Aldrich Jai Kishen Ramakrishnan, zoals verteld aan Lean Jinghui

Mijn moeder heeft me aangemeld bij Boys’ Town na PSLE, toen ik 13 was.

Ik was een erg luidruchtige jongen en mijn moeder vond het moeilijk om me op te voeden toen ik verschillende opstandige gedragingen begon te vertonen.

Terugkijkend was het waarschijnlijk een manier voor mij om de woede en frustratie los te laten die ik voelde toen ik mijn vader verloor op 10-jarige leeftijd.

Dus ik zou roken, naar het skatepark gaan in plaats van na school naar huis te gaan, en in plaats daarvan met mijn vrienden rondhangen.

Vier jaar in residentie

Mijn eerste week dat ik Boys’ Town binnenging, haatte ik; het was als: “Oh man, waar heb ik dit aan verdiend?”

De oude slaapzaal van Boys’ Town waar Jai verbleef. Met dank aan Boys’ Town.

Pas nadat ik in contact kwam met de jongens in de slaapzaal en het personeel, begon ik veel dingen te leren waarvan ik denk dat ik ze anders niet zou hebben ontwikkeld.

Elke dag was echt gestructureerd – we gingen naar school, lunchten, wat administratieve rust, spelletjes, avondeten en daarna slapen.

Achteraf gezien was het geweldig, maar in het midden ervan had ik zoiets van: “Ik wil gewoon LAN spelen met mijn vrienden en lekker eten.”

Tegen de leeftijd van 15 kreeg ik veel empowerment en vrijheid om creatief te zijn, en ik pakte de drums op.

Foto door Jai

Hoe graag ik ook wilde vertrekken, toen kwam ik ook bij het programma – ik dacht dat ik, aangezien ik vast zou zitten in een residentie, er net zo goed ten volle van kon profiteren.

Het kwam tot een punt waarop het personeel me volledige toestemming gaf om de muziekkamer wanneer dan ook te gebruiken, in ruil voor mijn zorg.

Dat soort respect van het personeel was iets dat ik als jonge jongen nooit kreeg, waarbij iedereen ons meestal alleen maar aankeek als risicojongeren of gangsters.

Dat het personeel dat deed – ik realiseerde me het belang van empowerment en vertrouwen – en dat het veel doet voor een jonge jongen.

Het zorgde ervoor dat ik de manier waarop het personeel ons behandelde wilde navolgen? [older boys] ook voor de jongere jongens, dus iedereen groeide op in die holistische omgeving.

Aan de slag met jeugdwerk

De dag dat ik Boys’ Town verliet, had ik echt zoiets van “JA, vrijheid, ik ga nooit meer terug.”

ALSO READ  Samsung Galaxy Z Fold4 5G review: a multitasker's dream machine

Nadat ik was afgestudeerd, studeerde ik in het digitale audio- en visuele productieprogramma aan ITE west, en mijn doel werd om gonzo-journalistiek te doen.

Ik had ook twee deeltijdbanen om mijn huur te betalen, aangezien ik op mijn zeventiende het huis uitging.

In 2016 nam een ​​staf van Boys’ Town contact met me op en vertelde me dat Boys’ Town iemand aannam.

Ik dacht erover na en realiseerde me dat ik het niet erg vond om het een jaar te proberen.

Dus solliciteerde ik nadat ik klaar was met school.

In augustus 2016 ben ik op 22-jarige leeftijd begonnen bij Boys’ Town als jongerenwerker.

Boys’ Town was veranderd tegen de tijd dat ik terugging – in plaats van één smeltkroes had het nu een hoofdgroep thuis [for boys who were beyond parental control or had a Family Guidance Order] en een schuilplaats [for boys who might be abused or neglected].

Ik was nooit van plan om zo lang te blijven als ik deed.

Het was meer van: “Ik ga terug voor een jaar of zo, ‘geef terug’ aan de samenleving, scheld deze jongens een beetje uit, dan ga ik weg om te doen wat ik wil.”

Toen ik echter terugging, realiseerde ik me dat het al een ander klimaat was en dat de jongens nu andere behoeften hadden.

Toen dook ik in mijn eigen ervaring en dacht ik na over de dingen waardoor ik me als jongen goed voelde. Dingen die mijn jeugdwerkers voor mij hadden gedaan.

Ik ontmoette ook een paar van mijn voormalige jeugdwerkers om hun advies in te winnen.

Overschakelen van “teruggeven” naar “Ik leer”

Toen ik met de jongens begon te werken, begon ik de worstelingen waarmee ze worden geconfronteerd te begrijpen.

Vaak kijken we naar hun worstelingen en beschouwen ze als onvolwassen en kinderachtig, maar hun problemen betekenen veel voor hen.

Het is erg belangrijk om dat verhaal op te bouwen en te vragen: “Kun je me vertellen hoe je je hierdoor voelt?”

Vaak kijken ze me zo aan, alsof ze vragen: “Wil je echt horen over het verhaal van mijn droevige vriendin die uit elkaar is gegaan?”

Dan laat ik alleen maar laten zien dat ik geïnteresseerd ben, zodat ze zich openstellen, en ze zullen me bedanken voor het luisteren.

Op het moment dat mijn brein overschakelde van ‘ik geef terug’ naar ‘ik leer echt, dit is een transactie in twee richtingen’, was het voor mij het moment waarop het jeugdwerk klikte.

En ik besloot te blijven na mijn beoordeling van een jaar.

Ik werd altijd beïnvloed door muziek, dus ik begon manieren te zoeken om de ervaring van de jongens te verbeteren door middel van percussie.

We zouden grote zwarte vuilnisbakken gebruiken voor drums en kleinere emmers om verschillende geluiden te creëren.

Ik zou het geen therapie willen noemen, maar ik weet dat de jongens van de sessies hielden. Ik liep het elke donderdag, tijdens de speeltijd.

Jai met de jongens tijdens een van de percussiesessies. Via Boys’ Town YouTube

De jeugdwerkers van Boys’ Town kwamen ook vaak bij elkaar om elkaar op de hoogte te houden van elke jongen, zodat we consequent voor hen konden zorgen.

Deze discussies over wat werkte en wat niet, motiveerde me, omdat we samen nieuwe dingen konden leren en elkaar voortdurend konden verbeteren.

ALSO READ  Cross Island Line to be completed in 2032, 7 stops from West Coast to AMK in less than 30 minutes

Doorgaan met jeugdwerk

Wat me op de been houdt als het jeugdwerk moeilijk wordt, is dat ik misschien een van de weinige mensen ben die zich kan inleven in sommige dingen die de jongens doormaken.

Veel van deze jongens hebben niets gedaan om in Boys’ Town te zijn, zeker nu we veel kinderbescherming en complexe traumazaken hebben.

Als voormalig bewoner kan ik me inleven in die ervaring waar ik, hoe graag ik ook van mijn tijd daar hield, het vreselijk vond dat ik vastzat op een plek die ik niet wilde.

Dat weten en de jongens de ruimte geven om over hun situatie te praten en hoe ze er het beste van kunnen maken, is wat ik mijn jongens hoop mee te geven. Om die vernieuwde kijk te hebben.

Ik voel hun strijd en ik ben nu in een positie om te ondersteunen.

Omdat ik als ex-jongen de do’s en don’ts in een woonwijk ken, probeer ik vaak mijn ervaring te gebruiken om hen ook dingen te ondersteunen en uit te leggen.

Verhuizen naar YouthReach in 2018

Ik genoot van mijn tijd in de residentiële diensten, ik aarzelde aanvankelijk toen ik werd gevraagd om een ​​rol bij YouthReach te overwegen.

De reden dat ik uiteindelijk ben verhuisd, was eigenlijk vanwege iets dat een jongen me vertelde.

Hij zei dat ik de baan moest aannemen, want in Boys’ Town kan ik ze alleen zien zoals ze er zijn, maar als ik naar YouthReach verhuis, kan ik ze na hun vertrek volgen.

Dat gesprek deed me beseffen dat ik met verschillende jongeren een langere reis kan maken als ik doorga naar een outreach-programma.

Dus na met verschillende collega’s gesproken te hebben, ben ik in 2018 overgestapt naar YouthReach.

Jai bij de ingang van het YouthReach-filiaal in Tampines, dat zich op de begane grond van een HDB-blok bevindt. Foto door Lean Jinghui

Ik was absoluut een vis in het water toen ik voor het eerst binnenkwam, omdat de jongeren die we bij YouthReach ontmoeten heel anders zijn.

Dit zijn je alledaagse jongeren, jongeren die je op straat tegenkomt.

Een stereotiepe weergave van de jongeren, zoals gedeeld door de jongens en meisjes die de jongerenwerkers ontmoeten tijdens hun sessies. Dit is een muur in een van de kamers van het YouthReach centrum, bedoeld om de jongeren die het centrum bezoeken te vertegenwoordigen, maar verteld vanuit hun perspectief. YouthReach biedt ondersteuning aan zowel jongens als meisjes, meestal in de leeftijd van 10-24 jaar, deelt Jai. Foto door Lean Jinghui

De vrouwelijke versie. Foto door Lean Jinghui

De structuur in Boys’ Town is verdwenen, aangezien de jongeren naar hun eigen school gaan en hun eigen schema hebben.

Bij Boys’ Town speelde ik een meer gezaghebbende rol, maar bij YouthReach hebben de jongeren geen reden om naar me toe te komen.

Dus een deel van het werk was wennen aan ghosting: waar je een afspraak maakt en ze niet komen opdagen, of je sms’t en ze antwoorden niet.

Het is begrijpelijk omdat ik letterlijk een vreemdeling ben die ze op straat hebben ontmoet – voor mij gaat het erom de jongeren te laten weten dat als ze ooit steun nodig hebben, ze me kunnen bereiken.

In feite heb ik nog steeds dit systeem waarbij ik elke maandag op mijn werk kom en al mijn jongeren sms om in te checken.

De gemeenschappelijke ruimte van het YouthReach-kantoor is versierd met uithangborden en polaroidfoto’s om een ​​huiselijke sfeer te creëren. Foto door Lean Jinghui

De dansstudio, gebruikt voor meerdere functies en doeleinden, van bokslessen tot danslessen en andere knutselactiviteiten. Foto door Lean Jinghui.

De “poolroom”, waar de jongeren soms rondhangen terwijl ze wachten op een kamer om een-op-een met hun jongerenwerker te praten. Foto door Lean Jinghui.

Mijn eerste ‘succes’-zaak was deze jongen, die ik twee maanden had ge-sms’t zonder antwoord.

Op een dag reageerde hij op een van mijn sms’jes en vertelde hij dat zijn dag behoorlijk slecht was verlopen, en vroeg hij om af te spreken.

Ik was zo blij dat hij mij als een bron van steun zag, omdat hij toen wat dingen doormaakte, dat ik een overwinningsronde rond het kantoor deed.

ALSO READ  McDonald's S'pore now sells Hojicha soft serve & McFlurry!!

Hij is inmiddels uit het programma, maar we sms’en elkaar nog steeds van tijd tot tijd. In feite is hij nu getrouwd, met een kind op komst.

Lagen in jeugdwerk

Nu, in mijn zesde jaar, realiseer ik me dat mijn rol als jongerenwerker niet is om de jongeren te adviseren, maar om ze te helpen in kaart te brengen wat ze willen doen.

Ik ben geen counselor, maar ik kan een derde persoonsperspectief bieden en de jongeren de voor- en nadelen laten zien van verschillende dingen doen.

Zodat ze intern gemotiveerd worden om te veranderen en zichzelf te ondersteunen.

Ik vind het leuk om dit verhaal te delen, waar er een gespierde 20-jarige jongen was, overal getatoeëerd, die we op straat ontmoetten terwijl we outreach deden.

We lieten hem een ​​scène nabootsen met beeldjes naar keuze, en hij koos een ongelooflijke kolossale figuur en een barbiepop.

De familiekamer bij YouthReach, met een zandbak en verschillende beeldjes voor jongeren om zich uit te drukken. Foto door Lean Jinghui

Foto door Lean Jinghui

Terwijl hij vertelde over zijn dag, begon hij de ongelooflijke hulk-figuur in onze zandbak te begraven en plaatste de barbiepop bovenop de hulk.

Toen ik hem vroeg wat er aan de hand was, legde hij uit dat hij de hulk was en de barbiepop, zijn vriendin.

Zijn vriendin had hem bedrogen, maar hij hield nog steeds van haar en wilde bij haar blijven. Je kon aan zijn ogen zien hoe belangrijk het meisje voor hem was en hoeveel pijn het hem deed.

Uiteindelijk vond hij eindelijk de moed om het uit te maken met zijn vriendin.

Hij vertelde me toen dat hij personal trainer wilde worden en we keken samen naar cursussen.

Hij schreef zich in zijn eentje in voor cursussen en nu is hij op eigen kracht trainer. Ik ben gewoon blij dat ik ging zitten en luisterde.

Herformulering van de term “risicojongeren”

Mijn hete take? Ik haat het om deze jongeren die we ontmoeten ‘risicojongeren’ te noemen. Voor mij is dat de grootste misvatting die vandaag de dag nog steeds bestaat.

Ik denk dat ‘jongeren’ een beter woord is, omdat ‘risicojongeren’ vaak gewoon jongeren zijn die het slachtoffer zijn van de omstandigheden.

Ze vroegen niet om risico’s te lopen, en misschien zijn ze gewoon opgegroeid in een bepaalde omgeving die ertoe leidde dat ze zich gingen gedragen, vanwege de omstandigheden waarmee ze werden behandeld.

Vaak hebben we van die gekke verwachtingen voor jonge mensen, en de term risicojongeren doet ons vergeten dat het jonge kinderen zijn.

Afgezien van de noodzakelijke interventies, is het vaak de beste manier om hun gedragsproblemen op te lossen als we deze jongeren de tijd van de dag geven en proberen de situatie waarin ze zich bevinden te begrijpen.

Voor mij gaat jeugdwerk niet over het veranderen van de wereld, of iemand een 180 laten halen.

Het zijn de kleine interacties en veranderingen die ertoe doen.

Ik beschouw het als een succes wanneer mijn jongeren besluiten terug naar school te gaan of een personal trainer of tattoo-artiest willen worden als ze dat willen. Succes zou niet door mij moeten worden gedefinieerd, maar in plaats daarvan moeten zijn wat de jongeren voor zichzelf willen.

Het belangrijkste voor mij is om ze de dingen op de juiste manier te laten doen en zo goed mogelijk te laten groeien.

Topafbeeldingen van Jai en Lean Jinghui