Een immigratie-complottheorie pushen, terwijl Latino’s het hof maken

0
16

Blake Masters, een durfkapitalist die zich kandidaat stelt voor de Senaat als Republikein, heeft beweerd dat Democraten immigratie aan de grens proberen aan te moedigen om autochtone kiezers te vervangen. (Adriana Zehbrauskas/The New York Times)

Blake Masters, een durfkapitalist die zich kandidaat stelt voor de Senaat in Arizona, is een van de vele Republikeinen die beweren dat de obsessie van links met raciale identiteitspolitiek de Latino-kiezers wegdrijft van de Democratische Partij.

Maar terwijl hij wedijvert om de Republikeinse nominatie, heeft Masters een ander soort raciale politiek gepusht die Latino’s in de staat zou kunnen afstoten.

Maandenlang promoot Masters een misleidende theorie die illegale immigratie over de zuidelijke grens afschildert als onderdeel van een uitgebreide democratische machtsgreep. In toespraken, video’s op sociale media en podcast-interviews beweerde hij dat democraten immigratie proberen aan te moedigen, zodat hun partij de politieke macht van autochtone kiezers kan afzwakken.

Meld u aan voor de The Morning-nieuwsbrief van de New York Times

“Wat links echt wil doen, is de demografie van dit land veranderen”, zei Masters in een video die in de herfst op Twitter werd gepost. “Zij doen. Ze willen dat doen zodat ze de macht kunnen consolideren en zodat ze nooit meer een verkiezing kunnen verliezen.” In mei vertelde hij een interviewer dat de Democraten “proberen een nieuw electoraat te produceren en te importeren”.

Wat Masters een “voor de hand liggende waarheid” noemt, is wat experts in extremisme omschrijven als een gezuiverde versie van de “grote vervanging”, een eens zo marginale, racistische samenzweringstheorie die beweert dat westerse elites, soms gemanipuleerd door joden, blanke Amerikanen willen vervangen door immigranten om de invloed van de blanke cultuur te verzwakken. Het idee is in verband gebracht met het bloedbad in een supermarkt in Buffalo, New York in mei; de schietpartij in El Paso, Texas, Walmart in 2019; en de moorden in een synagoge in Pittsburgh in 2018.

De versie van Masters – een die geen verwijzingen maakt naar joden of blanken, maar in plaats daarvan een conflict veroorzaakt tussen immigranten en autochtonen – is alomtegenwoordig geworden in de immigratieretoriek van de Republikeinen. Het is bekend geworden naast de ontkrachte beweringen dat immigranten die illegaal in de Verenigde Staten wonen in groten getale bij verkiezingen stemmen.

“Dit is een visie waarin er institutionele slechte actoren zijn die kwaadwillig verandering veroorzaken, wat vervolgens zal leiden tot politieke ondergeschiktheid van blanken”, zegt Robert Pape, directeur van het Chicago Project on Security and Threats aan de Universiteit van Chicago. “Dat is de wortel van de angst, en dat is de wortel van wat de angstzaaiers uitlokken.”

Masters, die weigerde te worden geïnterviewd, betwist dat hij de grote vervangingstheorie heeft gepromoot.

“Het is voor iedereen duidelijk dat democraten illegale immigranten als toekomstige kiezers zien”, zei hij in een verklaring. “Er is geen ‘theorie’ nodig om dat waar te nemen.” Hij bekritiseerde “nep-experts” die anders beweerden.

ALSO READ  Biden supports Muslims after 'horrific murders' in New Mexico

Algemeen wordt verwacht dat Masters zal winnen in de primaire dinsdag in Arizona. De 35-jarige afgestudeerde aan de Stanford University en voor het eerst kandidaat werd naar voren geschoven door de steun van Peter Thiel, de tech-magnaat waar hij ooit voor werkte, en door de goedkeuring van voormalig president Donald Trump.

Zijn primaire campagne was gericht op het versterken van de steun onder de rechtse en overwegend blanke basis van de Republikeinse Partij. Maar terwijl hij zich richt op de algemene verkiezingen, staat hij voor de uitdaging om die stemmen te behouden terwijl hij probeert nieuwe Spaanse supporters aan te trekken in een staat waar ze meer dan een derde van de bevolking uitmaken.

Republikeinen hebben lang anti-immigratiebeleid gevoerd, vooral in het Trump-tijdperk. Dit jaar hebben Republikeinen in Ohio, Alabama, Texas en andere staten troepen van de Nationale Garde naar de zuidelijke grens gestuurd, gedebatteerd over het uitroepen van een grens “invasie” onder de oorlogsbevoegdheden van de Grondwet en waarschuwden dat de stroom immigranten binnenkort iedereen zou dwingen om te spreken Spaans.

Die berichten hebben de Spaanse kiezers niet altijd afgestoten. Met name in Texas en Zuid-Florida hebben de Republikeinen doorgedrongen tot Latino’s, vaak door hun gelijkaardige opvattingen over zaken als abortus, patriottisme en steun voor wetshandhaving te benadrukken.

Maar het anti-immigrantenbeleid in Arizona is veel schadelijker geweest voor de Republikeinen daar, en Masters gaat zelfs verder dan de partij in het verleden heeft gedaan.

Verschillende Spaanse kiezers in Phoenix en haar voorsteden zeiden in interviews dat ze de opmerkingen van Masters als afschrikwekkende tactieken beschouwden.

Cesar Rodriguez, 35, een vader van twee kinderen die onlangs een taqueria opende in Glendale, een buitenwijk van Phoenix, beschouwt zichzelf als een onafhankelijke. De opvattingen van meesters over immigratie hebben alles te maken met angst, zei hij.

“Ik zie het niet als anti-Spaans of anti-Latino – ik zie het gewoon als, je probeert gewoon iemand bang te maken om op jouw manier te stemmen,” zei Rodriguez. ‘Ik weet zeker dat zijn voorouders ooit immigranten waren. Iedereen is hier een immigrant tot ze het vergeten.”

John Ruiz, een gepensioneerde staatswerker uit Chandler, Arizona, noemde Masters ‘afstotelijk’.

‘Ze proberen het te laten lijken alsof we dit land binnenvallen,’ zei hij. “Mensen komen hier om te werken.”

Democratische leiders en activisten in Arizona noemen de immigratieretoriek van Masters gevaarlijk, racistisch en hypocriet, aangezien hij alarm slaat over veranderende demografie terwijl hij probeert de groep te overtuigen die die demografie doet veranderen.

“We weten allemaal dat je Latino-kiezers moet betrekken om over de hele staat te winnen”, zei senator Raquel Terán, voorzitter van de Democratische Partij van Arizona. “Er is een echte hypocrisie van hem die uitgaat en praat over deze vervangende theorieën en dan probeert te spelen dat hij de persoon is die de problemen van je leven gaat oplossen.”

De Masters-campagne en zijn aanhangers betwisten dat hij anti-Spaanse berichten promoot en zeggen dat veel Latino Republikeinen zijn Trump-achtige merk van harde grenshandhaving hebben omarmd.

ALSO READ  GOP Oversight Committee representative says he thinks Justice Department will act quickly against Hunter Biden as report says federal investigation has reached 'critical moment'

De campagnemanager van Masters, Amalia Halikias, zei in een verklaring dat het team “zeer optimistisch was over de opkomst van Latijns-Amerika”.

“Overal waar hij gaat, hoort Blake hetzelfde: kiezers zijn het zat om in kleurvakken te worden gesorteerd en geven de voorkeur aan inhoud boven identiteitsfraude”, zei ze.

Masters heeft vaak op kritiek op zijn opvattingen gereageerd door te stellen dat links mensen probeert te verdelen op basis van ras en door democratische immigratievoorstellen te verdraaien.

“Ik krijg altijd problemen als ik dit zeg”, zei Masters in mei in een rechtse talkshow. “Links houdt er gewoon van om hitstukken te schrijven, en ze zeggen dat dit racistisch en onverdraagzaam is. Natuurlijk is het niets om op de voor de hand liggende waarheid te wijzen, namelijk dat links miljoenen illegale vreemdelingen wil binnenhalen, en dan willen ze deze mensen amnestie geven. Ze willen van deze mensen kiezers maken.”

Jarenlang hebben politici in beide partijen een weg naar burgerschap goedgekeurd voor sommige groepen immigranten die al in het land wonen. Vandaag is die druk door de Republikeinen opgegeven en door de Democraten op een laag pitje gezet. Er is geen bewijs dat de Democraten illegale immigratie hebben aangemoedigd om hun potentiële kiezersbestand te vergroten. Bij de meest recente presidentsverkiezingen zijn er zelfs aanwijzingen dat in het buitenland geboren kiezers naar rechts zwaaiden.

Masters heeft niet altijd een harde houding ten aanzien van immigratie onderschreven. In 2006, terwijl hij op de universiteit zat, schreef hij online dat ‘onbeperkte’ immigratie de enige keuze is’ voor een libertair ingestelde kiezer, die hij zichzelf toen noemde. Maar sindsdien heeft hij zichzelf tot een nationalist gevormd en in één advertentie uitgelegd dat het “hoog tijd werd dat onze regering Amerika op de eerste plaats zette”.

Zijn boodschap is verwelkomd door extreemrechts en door blanke racisten, waaronder Nick Fuentes, een blanke nationalistische leider; Andrew Torba, maker van Gab, een social media-platform dat populair is bij extremisten; en Andrew Anglin, oprichter van de neonazistische website The Daily Stormer. Anglin keurde Masters vorige maand goed en zei dat hij “precies het soort man was dat dit land nodig heeft”, en drong er bij de lezers op aan om zich aan te melden voor zijn campagne. Na een protest gaf Masters een verklaring af waarin hij zei dat hij de steun afwees en nog nooit van Anglin had gehoord.

Brian Hughes, mede-oprichter en associate director van het Polarization and Extremism Research and Innovation Lab aan de American University, zei dat hij niet verrast was om de extreemrechtse Masters toe te juichen.

“Als een kandidaat verwijst naar de ideeën die de vervangingstheorie vormen, hoeft hij of zij het niet in de meest lelijke bewoordingen te spellen; de boodschap komt over,” zei Hughes. “Vanwege de bredere politieke context die hier plaatsvindt – waaronder massamoord – zijn de hondenfluitjes veel effectiever. Je speelt met vuur als je footsie speelt met deze ideeën.”

ALSO READ  This is the biggest news you missed this weekend

Masters is niet de enige Republikeinse senaatskandidaat die inspeelt op de angsten van kiezers over immigratie. Adam Laxalt, een voormalige procureur-generaal van Nevada die vorige maand de Republikeinse voorverkiezingen won, heeft een soortgelijk thema aangeroerd door supporters vorig jaar op een evenement op het platteland van Nevada te vertellen dat illegale immigratie deel uitmaakte van een democratische strategie.

“Het is eng, eng spul – elke maand 200.000 mensen over de grens,” zei Laxalt. “Bedekken de media deze muur tot muur? Natuurlijk niet. Want dat is wat links wil. Links wil deze natie radicaal transformeren en ze willen de waarden vernietigen die dit land tot een geweldige natie hebben gemaakt.”

De boodschap staat niet centraal in de campagne van Laxalt, en hij heeft zich gericht op het bereiken van Latijns-Amerika door in maart in Las Vegas een ‘Latinos With Laxalt’-campagne te starten met een mariachi-band en gratis taco’s. “De Republikeinse Partij vertegenwoordigt de Latino-gemeenschap”, zei hij tijdens het evenement. “We hebben gedeelde waarden en we hebben betere boodschappers nodig.”

Jesus Marquez, een Laxalt-adviseur, zei dat de opmerking van Laxalt vorig jaar gericht was op het democratisch immigratiebeleid, niet op Latino’s, en dat de campagne zijn bereik naar de Spaanse kiezers voortzette, met name in Las Vegas. “Latino’s willen veiligheid”, zei Marquez. “Ze geven om het beveiligen van onze grens.”

In zowel Nevada als Arizona winnen Latino-kiezers aan politieke invloed. Ze vormen een steeds groter deel van de stemgerechtigde bevolking in beide staten en hebben ertoe bijgedragen dat veel recente verkiezingen voor de Democraten over de hele staat zijn verlopen. Die overwinningen waren cruciaal om Barack Obama en president Joe Biden naar het Witte Huis te sturen en de Democraten de controle over de Senaat te geven.

Hoewel de Republikeinen elders winst hebben geboekt, hebben Latino’s in Arizona en Nevada overweldigend democratisch gestemd. Maar Masters en Laxalt moeten misschien slechts een klein aantal Latino-stemmers afsplitsen terwijl ze een meerderheid van blanke kiezers behouden om te winnen. Bij de tussentijdse verkiezingen van dit jaar loopt de weg naar controle over de Senaat nog steeds door beide staten, waar de Democratische gevestigde exploitanten als bijzonder kwetsbaar worden beschouwd.

Mike Madrid, een ervaren politiek strateeg en ‘nooit Trump’-republikein die herhaaldelijk kritiek heeft geleverd op de Latino-inspanningen van beide partijen, zei dat Masters’ kijk op de vervangingstheorie politieke consequenties zou kunnen hebben. Het is mogelijk, zei hij, dat er “een groeiend aantal Spaanse kiezers is die hierdoor niet worden afgewezen of er zelfs stilzwijgend mee instemmen”.

Toch, zei hij, zou de boodschap waarschijnlijk voorkomen dat Masters een beroep zou doen op gematigde Spaanse kiezers en zou het blanke universitair opgeleide kiezers kunnen afstoten die worden afgestoten door misleidende theorieën die geworteld zijn in blanke suprematie.

“Arizona is naar links opgeschoven vanwege een convergentie van een groeiend aantal gepolariseerde Latino-kiezers en een verlies van hoogopgeleide kiezers”, zei hij. “Dit zal beide groepen vervreemden.”

© 2022 The New York Times Company

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here