Geen enkele relatie is ellende waard. Russell Westbrook en de Lakers is niet anders

0
15

<span>Foto: Chris Gardner/Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/t4FapOOzBbkI9iJ4CJbysQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/6c65944ab9e2d3c862a3c7cfccce9f62″ data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/t4FapOOzBbkI9iJ4CJbysQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/6c65944ab9e2d3c862a3c7cfccce9f62″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Foto: Chris Gardner/Getty Images

Lang voordat ik ooit in de buurt kwam van wat als een expert op het gebied van de NBA kon worden beschouwd, was ik een soort expert op het gebied van relaties. Ik heb menselijke interactie altijd fascinerend gevonden (en dat was zelfs vóór de jaren van therapie). Aanverwant, een van de vele basketbalheuvels waarop ik geneigd ben te sterven, is dat het een relatiebedrijf is. Chemie, kameraadschap en algemene goede vibes zijn niet alleen belangrijk voor teamsucces; zij zijn alles. Het behoeft dus geen betoog dat het leven in Los Angeles de afgelopen jaren heeft gezorgd voor een intrigerende nabijheid van een van de meest interessante casestudy’s over verbroken relaties in de competitie: die tussen Russell Westbrook en de Los Angeles Lakers.

Verwant: In het land van de reuzen: doet grootte er echt toe in de NBA?

De huidige Lakers zijn, om het in gewoon Nederlands te zeggen, een puinhoop. De schuld daarvoor rechtstreeks op de schouders van de mercuriale Westbrook leggen is bedroevend reductief en vertelt zeker niet het volledige verhaal. Om te beginnen heeft de algemeen directeur van Lakers, Rob Pelinka, zojuist een contractverlenging gekregen, wat enigszins raadselachtig is gezien zijn minder dan geweldige succespercentage in de jaren sinds het kampioenschap van het team in 2020 (hoewel sommigen beweren dat de mening van LeBron James over de selectie zwaar woog ook bij het nemen van beslissingen). Zelfs daterend uit een tijd voordat James in de zomer van 2018 bij de Lakers tekende, heeft de industrie gekibbeld over de schijnbare onbekwaamheid van de frontoffice. Maar het salaris van $ 47 miljoen van Westbrook heeft het team zeker gehinderd en het functionele vermogen beperkt om rond zijn supersterren James en Anthony Davis te bouwen. Om de $ 47 miljoen in perspectief te plaatsen: het is bijna $ 3 miljoen meer dan James zelf dit seizoen zal verdienen, en, verbluffend genoeg, meer dan alle anderen in het team buiten James en Davis. gecombineerd. Direct of indirect bevindt Westbrook zich in de kern van de kwestie.

Zoals veel relaties voelden de Lakers en Westbrook zich vanaf het begin gedoemd. Zeker, toen Westbrook in september vorig jaar aankwam in Los Angeles, wat toevallig zijn geboorteplaats is, voor een trainingskamp, ​​had de ervaren point guard een indrukwekkend seizoen achter de rug bij de Washington Wizards. Maar de fitte problemen met de bestaande selectie, vooral James en Davis, waren al in het oog springend. Westbrook heeft nooit bekend gestaan ​​om zijn nauwkeurigheid bij het schieten en staat erom bekend dat hij het beste speelt in situaties waarin hij de bal-dominante scorer en regisseur van de aanval kan zijn. Hij is ook verdedigend nooit uitblinkend geweest. Na 20 seizoenen James in de NBA te hebben gezien, is één formule beproefd en bewezen gebleven: omring hem met schutters om de vloer te verdelen, een paar enthousiaste en hardnekkige verdedigers, en hij zal de rest aan. Hoe getalenteerd de eenmalige NBA MVP Westbrook ook mag zijn, realistisch gezien is hij geen van bovenstaande. Het was een recept voor een ramp, en het is een ramp geweest. Afgelopen kerst begonnen fans al te schreeuwen om een ​​ruil, en Westbrooks interacties met die fans, en hun gevolmachtigden in de media, werden steeds gespannener.

ALSO READ  Belgium v ​​Canada Dream11 Prediction: Fantasy Football Tips for BEL vs CAN FIFA World Cup 2022 Match 12

De dieptepunten van Russell Westbrook waren in de minderheid dan de hoogtepunten tijdens zijn verblijf in Los Angeles. Foto: Cole Burston/Getty Images

Het probleem was natuurlijk dat tegen de tijd dat duidelijk werd dat de combinatie nooit zou resulteren in een winnend record, de Lakers een team hadden moeten stimuleren om Westbrook uit handen te nemen, namelijk door hun enige twee resterende verhandelbare eerste ronde draft picks dit decennium (respectievelijk in 2027 en 2029). En ze leken standvastig onwillig om dat te doen, vooral zonder een schijnbare handel die hen in een strijd zou kunnen katapulteren. Geruchten deden de ronde over een mogelijke ruil met Houston voor de toen buitenspel staande bewaker John Wall vorig seizoen rond de handelsdeadline, maar die wierpen nooit vruchten af. En zo kwam en ging een van de laatste levensvatbare NBA-seizoenen van James, zonder ook maar een optreden in het play-in-toernooi. Natuurlijk ging iedereen die toekeek ervan uit dat de Lakers geen tweede seizoen op rij zouden scoren door een van de grootste basketbaltalenten die ooit op aarde rondliepen. De handelsgeruchten verschoof van het gefluister dat tijdens het seizoen had weerklonken naar ronduit uit volle borst geschreeuw in de zomer. Maar de Lakers bleven gedurende het laagseizoen op Westbrook kloppen, in plaats daarvan maakten ze een aantal meestal zijdelingse aanpassingen aan de ondersteunende cast: ze ruilden Talen Horton-Tucker en Stanley Johnson in voor de Jazz voor vlekkerige bougie Patrick Beverley, en ruilden enkele van de ouder wordende veteranen die de bank completeerden. vorig jaar voor jonger talent, en Frank Vogel vervangen door Darvin Ham, de eerste keer hoofdcoach.

De Lakers begonnen het seizoen met 2-10, het slechtste record van het team in 12 wedstrijden sinds het seizoen 2015-2016, toen ze 17-65 eindigden. Ham, het siert hem, lijkt een koppig optimistische kijk te hebben behouden na een overwegend rampzalige eerste maand. Na een verlies voor de Clippers gekenmerkt door een bijzonder levenloze poging in de tweede helft die het team terugbracht naar 2-9, verdubbelde Ham, hoewel zichtbaar ontmoedigd, zijn dankbaarheid voor de positie en reageerde op een vraag over hoe hij omgaat met de stress door zeggend: “Ik ben goed, man. Ik ben de hoofdcoach van de Los Angeles Lakers. Ik ben gezegend. Ik word elke ochtend wakker en zie de zon in LA. Ik mag met een stel mooie mensen aan de slag. Ik ben teleurgesteld, maar ik ga nooit naar beneden.” Als hij een vuurbal krijgt om zich aan vast te houden, lijkt hij echt het soort man dat dankbaar zou zijn dat hij het niet koud heeft. Maar zelfs met zijn agressieve zonnige houding en schijnbaar onwankelbare evenwicht, heeft hij laten doorschemeren dat het rooster zijn beperkingen heeft, zelfs zo ver dat hij suggereert dat Lakers-eigenaar zich zorgen maakt over de luxebelasting.

ALSO READ  Report: UAB hires ex-NFL QB Trent Dilfer, currently a high school coach, as next head coach

Een vroege coachingzet van Ham die aanvankelijk veelbelovend was, was de beslissing om Westbrook van de bank te halen. De speler was in eerste instantie verrassend positief over de verandering en bezorgde de Lakers in zijn nieuwe rol vrijwel onmiddellijk indrukwekkende minuten in de eerste paar games. Na nederlagen in hun eerste vier wedstrijden van het seizoen won het team er twee op rij met Westbrook aan het hoofd van de tweede eenheid, en er heerste hoop in de kleedkamer. Na een bijzonder bemoedigende overwinning in de verlenging tegen de New Orleans Pelicans, bevestigde Ham dat de verhuizing naar de bank permanent zou zijn, en gaf toe: “Een van mijn doelen, egoïstisch, is om hem op een bepaald moment in het gesprek voor Zesde Man van het Jaar te krijgen. .”

Maar zelfs op meer veelbelovende momenten was het duidelijk dat de verhuizing misschien geen oplossing is voor de problemen van het team. Westbrook zat op de bank voor alle bovengenoemde verlengingen, en hij leek er niet al te blij mee toen hij na de wedstrijd met de media sprak, zelfs met de keuze die resulteerde in een inkeping in de winstkolom voor het spartelende team. Ham leek stilzwijgend het egoprobleem te erkennen dat de voormalige MVP teisterde door hem te prijzen en vervolgens toe te voegen: “Je moet weten dat, nogmaals, het team op de eerste plaats komt. De naam op de voorkant van de trui. Het klinkt een beetje ouderwets en cliché, maar de naam op de voorkant van de trui, dat is het belangrijkste. Omdat het een lang seizoen is.”

Russell Westbrook en LeBron James

Het disfunctioneren van de Lakers met Russell Westbrook in de mix brengt een van de laatste betekenisvolle seizoenen van LeBron James’ carrière in gevaar. Foto: Mike Ehrmann/Getty Images

Voor zover 13 wedstrijden kunnen zijn, is het al een lang seizoen geweest voor Lakers-fans. Tijdens de laatste paar seconden van een bijzonder demoraliserend verlies thuis tegen de Sacramento Kings die het team naar 2-10 stuurde, begroef James zijn hoofd in zijn handen in consternatie en een fan achter me brulde: “Verhandel de verdomde keuzes!”, als Beverley en Westbrook misten allebei jumpshots in back-to-back bezittingen. Zelfs zo vroeg in het seizoen hebben de Lakers zichzelf zo’n diep gat gegraven dat sommigen hebben beweerd dat de handel in Westbrook een betwistbaar punt is, en op basis van de passiviteit van het team tot dusver lijkt het erop dat de Lakers-frontoffice het daarmee eens is.

De bench move lijkt in ieder geval te zijn soort van werkt tenslotte en het team heeft slechts twee kostbare eerste ronde draft-picks in hun arsenaal. Maar Westbrook niet verplaatsen tijdens dit afgelopen laagseizoen voelt een beetje als het bouwen van een huis op een spookachtige oude begraafplaats en dan verrast worden wanneer de kasten zichzelf midden in de nacht blijven openen. Het kwaad is al geschied. Russ voelt duidelijk geen affiniteit met of eigenaarschap van het team: alle tekenen wijzen erop dat hij mentaal, emotioneel en spiritueel al verder is.

ALSO READ  Afghanistan signs a five-year agreement with the UAE and will play 3 T20I against each other annually

Dit fenomeen van bijna pathologische onthechting werd misschien het best geïllustreerd door Westbrooks beschikbaarheid in de media na het verlies voor de Clippers. Westbrook ging de perskamer binnen letterlijk grijnzend en neuriënd Beyoncé’s Break my Soul. Er lijkt geen enkel verband te bestaan ​​tussen de stemming van Westbrook en het record van winst en verlies van het team. Integendeel, het lijkt geheel af te hangen van hoe hij zelf speelde die avond, en of hij al dan niet de minuten kreeg die hij meent te verdienen.

Het is moeilijk Westbrook de schuld te geven dat hij zich ambivalent voelt tegenover, en zelfs een beetje rebels tegen, de franchise en zijn fans; gezangen van “Westbrick” worden niet snel vergeten, ook al zijn ze dit jaar nergens te vinden. Maar dit gaat niet over proberen uit te zoeken wie gelijk of ongelijk heeft, of met de vinger wijzen. De waarheid is tweeledig: dit is een van de laatste betekenisvolle seizoenen van James’ carrière en de relatie tussen Westbrook en de Lakers is onherstelbaar verbroken. Ja, hij is beter van de bank geweest. Maar als je besluit het huurcontract van je appartement te verbreken en het uitmaakt met je partner omdat je het fundamenteel oneens bent met het idee van monogamie, maakt het dan echt zoveel uit of ze de afwas gaan doen?

De rest van de ondersteunende cast van de Lakers is natuurlijk op zijn best flauw. Ook daarin gemaakte bewegingen zouden waarschijnlijk de franchise gepast zijn (een Beverley-transactie die hem terugstuurt naar Minnesota lijkt een potentiële overwinning voor beide partijen). Maar het seizoen opgeven door Westbrook niet te verplaatsen en gewoon te wachten tot zijn contract afloopt, is ronduit onverantwoordelijk rentmeesterschap van de schemering van James ‘carrière, een verantwoordelijkheid van Pelinka. verzekerde de pers deze zomer dat hij niet licht opvat. Zelfs buiten dat, met hun eerste ronde keuze volgend jaar die toebehoort aan de Pelicans, hebben de Lakers en hun fanbase niets te winnen bij weer een pijnlijk, slecht presterend seizoen, afgezien van een hogere rekening voor hun respectievelijke therapeuten. En hoewel plannen voor de toekomst een begrijpelijke prioriteit is voor NBA-franchises, is het veel gevraagd van zelfs de meest loyale supporters om een ​​product van deze slechte kwaliteit twee jaar op rij op de vloer van Crypto.com Arena te plaatsen.

Het is moeilijk te kwantificeren wat een relatie de moeite waard maakt. Elke volwassene zou je kunnen vertellen dat financiën, gemak en een warm lichaam om naast te slapen een rol hebben gespeeld bij het langer laten duren van sommige partnerschappen dan misschien zou moeten. Maar het leven is maar al te kort en geen enkele relatie is het waard om je ellendig voor te voelen. En het is vrij duidelijk dat totdat er drastische wijzigingen in deze selectie worden aangebracht, inclusief maar niet beperkt tot de verhuizing van Westbrook, hijzelf, de rest van zijn teamgenoten en de Lakers-fanbase inderdaad erg ellendig zullen blijven.