Kunnen onverwachte Democratische winsten een Republikeinse overwinning op de middellange termijn verijdelen?

0
5

<span>Foto: Getty Images</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/ZFybf8UkOBCnwRkbBoCdXg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQyMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/9k5qhsvu3JzjtWc2JApPiQ–~B/aD02MDA7dz0xMDAwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/176a738df7b20ee0801ac45818898e5d” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/ZFybf8UkOBCnwRkbBoCdXg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQyMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/9k5qhsvu3JzjtWc2JApPiQ–~B/aD02MDA7dz0xMDAwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/176a738df7b20ee0801ac45818898e5d”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Foto: Getty Images

Joe Biden reist maandag naar de slagvelden Wisconsin en Pennsylvania, vastbesloten om de Amerikaanse tussentijdse verkiezingen te herformuleren als een beslissende keuze tussen democratie en het extremisme van Donald Trump.

Vechtend voor elke stem, zal de Amerikaanse president de Dag van de Arbeid vieren met groeiend vertrouwen, aangezien opiniepeilingen suggereren dat, terwijl de Republikeinen nog steeds de leiding hebben, de Democraten nu het momentum hebben dat op weg is naar het laatste stuk.

Verwant: Biden waarschuwt Amerikaanse democratie in gevaar door extremisten van Trump en Maga

Een reeks onwaarschijnlijke wetgevende overwinningen, gecombineerd met woede over het besluit van het Hooggerechtshof om een ​​einde te maken aan het grondwettelijke recht op abortus, zou de aanhangers van Biden ertoe kunnen aanzetten om in november in grote aantallen te verschijnen.

Republikeinen hebben van hun kant zelf wonden opgelopen. Verschillende van hun Senaatskandidaten – zoals voetbalster Herschel Walker in Georgië – hebben beroemdheden maar weinig politieke afkomst. Het vooruitzicht dat Trump strafrechtelijk wordt vervolgd voor het bewaren van topgeheime overheidspapieren in zijn huis in Mar-a-Lago in Florida, heeft ook een lange schaduw geworpen.

De midterms zijn meestal een referendum over de zittende president en zijn partij verliest meestal zetels. Maar de recente gebeurtenissen hebben de Republikeinen in de war gebracht en de Democraten ervan gedroomd om niet alleen de Senaat te houden, maar – ondenkbaar een paar maanden geleden – hun meerderheid in het Huis van Afgevaardigden te behouden.

“Het goede nieuws voor ons op weg naar Labor Day is dat we in overtreding zijn”, zei Tom Perez, die tijdens de tussentijdse verkiezingen van 2018 voorzitter was van het Democratisch Nationaal Comité (DNC). “We zetten punten op het bord en we bouwen momentum op. En politiek, vooral in de politiek op de middellange termijn, draait helemaal om momentum.”

Noch Biden, noch Trump staat op de stemming, maar beide doemt op tijdens de tussentijdse verkiezingen, met een herhaling van de verkiezingen van 2020 en een voorproefje van een mogelijke rematch in 2024.

Autoriteiten staan ​​buiten de residentie van Trump in Mar-a-Lago terwijl de FBI in augustus 2022 een huiszoekingsbevel uitvoerde. Foto: Cristóbal Herrera/EPA

Maandag zal de huidige president spreken op de Labourfest-viering in Milwaukee in Wisconsin, waar de zittende Ron Johnson, een bondgenoot van Trump, de meest kwetsbare Republikeinse senator is die deze cyclus herkozen wordt.

Biden zal ook stoppen in Pittsburgh, gastheer van een van de oudste en grootste optochten op Labor Day, waarmee hij zijn derde bezoek aan Pennsylvania in een week tijd markeert. Democraten John Fetterman en Josh Shapiro strijden tegen tv-dokter Mehmet Oz en verkiezingsontkenner Doug Mastriano voor respectievelijk de Senaat en het gouverneurshuis. Achttien House-zetels liggen ook voor het grijpen in de staat.

In opmerkingen in Philadelphia, Pennsylvania, op donderdagavond, beschreef Biden “Maga Republikeinen” – met behulp van het acroniem voor Trump’s “Make America great again” campagneslogan – als vertegenwoordiger van een extremisme dat de fundamenten van de Amerikaanse republiek bedreigt. Dit volgde op eerdere opmerkingen waarin hij de Maga-filosofie vergeleek met ‘semi-fascisme’.

ALSO READ  GOP's Graham Unveils Nationwide Abortion Ban After 15 Weeks

Celinda Lake, een ervaren Democratische opiniepeiler die werkte voor de presidentiële campagne van Biden in 2020, zei dat dergelijke verhardende retoriek helpt om de verkiezingen te herschikken als een wedstrijd met hoge inzetten tussen de agenda van de president en een terugkeer naar Trumpisme.

Het idee dat als je Trump in 2024 wilt verslaan, je hem in 2022 moet verslaan, is zeer treffend voor Democraten

Celinda-meer

“Het maakt de terugkeer van Trump en Trump Republikeinen erg beangstigend voor mensen”, zei ze. “En het idee dat als je Trump in 2024 wilt verslaan, je hem in 2022 moet verslaan, is zeer treffend voor de Democraten.”

Maandenlang dringen de Democraten er bij Biden op aan om de volledige kracht van zijn preekstoel te gebruiken. In focusgroepen, zei Lake, is een van de belangrijkste kritieken die ze op Democraten hoort, niet dat ze te liberaal zijn, maar dat ze “te zwak” zijn. Gevraagd om een ​​dier te noemen dat elke partij beschrijft, kiezen deelnemers vaak voor schildpad of luiaard voor Democraten en veelvraat of stier voor Republikeinen, zei ze.

Lake voegde toe: “We moeten kracht tonen en ik denk dat de president dat echt doet.”

Biden gebruikte zijn prime time-toespraak ook om iets van een campagnetoespraak te houden, waarbij hij een record aanhaalde dat “het grootste economische herstelpakket sinds Franklin Delano Roosevelt omvat … de grootste infrastructuurinvestering sinds president Dwight D Eisenhower … de belangrijkste wapenveiligheidswet sinds president Clinton … de belangrijkste hervormingen in de gezondheidszorg sinds president Obama de Affordable Care Act ondertekende … het belangrijkste klimaatinitiatief ooit”.

Deze overwinningen, ondanks de flinterdunne meerderheid in het Congres, samen met het stijgende aantal banen en dalende gasprijzen, hebben de Democraten nieuwe hoop gegeven op het campagnepad. Maar misschien wel de grootste verandering was de beslissing van het Hooggerechtshof in juni om Roe v Wade teniet te doen, de uitspraak uit 1973 die een federaal recht op abortus erkende.

President Joe Biden houdt een toespraak over de bescherming van de Amerikaanse democratie in Philadelphia, Pennsylvania.

President Joe Biden houdt een toespraak over de bescherming van de Amerikaanse democratie in Philadelphia, Pennsylvania. Foto: Anadolu Agency/Getty Images

Het Hooggerechtshof heeft een conservatieve meerderheid van 6-3, waaronder drie door Trump aangestelde rechters. Het politieke verzet werd duidelijk toen kiezers in het conservatieve Kansas resoluut een grondwetswijziging verwierpen die een beslissing van het hooggerechtshof van de staat die het recht op abortus garandeert, teniet zou hebben gedaan.

Democraten grijpen de kwestie aan en benadrukken dat reproductieve rechten in november ter sprake zullen komen. Republikeinen zijn in het defensief gedrongen, waarbij verschillende kandidaten in swingstaten harde anti-abortustaal van hun campagnewebsites hebben verwijderd.

Lake noemde de beslissing van het Hooggerechtshof een “aardbeving van klasse 9” die het politieke landschap ingrijpend heeft veranderd op een manier die de Republikeinen niet hadden voorzien.

ALSO READ  Democrat's fears of losing Latino voters are now clearer than ever

Allan Lichtman, een geschiedenisprofessor aan de American University in Washington, was het ermee eens dat het “de platen van de Amerikaanse politiek tektonisch heeft verschoven”, toe te voegen: “Als je kijkt naar de verliezen in 2018, 2014, 2010, waren het meer typische verliezen op de middellange termijn voor de partij die het Witte Huis in handen heeft. We hadden niet zo’n brandend probleem dat het dagelijkse leven van mensen beïnvloedde zoals het abortusprobleem is.”

Abortusverboden, zonder uitzondering voor verkrachting of incest, zijn slechts één voorbeeld, zoals de Democraten zeggen, van hoe extreem “Maga-republikeinen” zijn geworden. De poging van de Democraten om de verkiezingen over Trump te laten gaan, in plaats van over inflatie of misdaad of grensbeveiliging, heeft verschillende hulp gekregen van de voormalige president, die verwikkeld is in juridische strijd, bijeenkomsten houdt en de krantenkoppen domineert als vanouds.

Mensen protesteren tegen de vernietiging van Roe v Wade door het Hooggerechtshof.

Mensen protesteren tegen de vernietiging van Roe v Wade door het Hooggerechtshof. Foto: Paul Sancya/TBEN

Zoals de TBEN-website het uitdrukte: “GOP-midterm-kandidaten – die alleen willen praten over de prijzen van gas en boodschappen – moeten nu kampen met achtergrondmuziek die opnieuw Trump, Trump, Trump is.”

Perez, de voormalige DNC-voorzitter, zei: “Dit zijn niet alleen basisdemocraten die samenkomen, het zijn veel onafhankelijke kiezers die er dagelijks aan worden herinnerd waarom ze niet op Donald Trump hebben gestemd.”

Perez wees naar Oz in Pennsylvania, Blake Masters in Arizona en JD Vance in Ohio als extreemrechtse door Trump gesteunde genomineerden die Democraten motiveren en onafhankelijken afstoten. “Een secundaire kracht die ons wind in de rug geeft, is het feit dat de andere kant niet alleen extreem is, maar ze ook extreme kandidaten opstellen.”

Sommige Republikeinen, waaronder minderheidsleider Mitch McConnell, delen de zorgen. Ed Rogers, een politiek adviseur die in de regeringen van Ronald Reagan en George HW Bush werkte, zei: “Ik maak me absoluut zorgen over de gouverneur en de senator in Pennsylvania.

“In Arizona ben ik bang dat… [Democratic incumbent] Mark Kelly is geen goede slechterik en we hebben een soort gekke kerel, ben ik bang – hij moet zich terugtrekken uit wat gekkigheid. Maar wat ons kan redden, is de grenskwestie. Er is geen enkel bewijs dat iemand naar Mark Kelly luistert over enige matiging aan de grens.”

Het zijn veel onafhankelijke kiezers die er dagelijks aan worden herinnerd waarom ze niet op Donald Trump hebben gestemd

Tom Perez

Toch blijft Rogers ervan overtuigd dat een voortzetting van de 50-50-splitsing in de Senaat het “worst case scenario” is voor de Republikeinen, en dat ze “zeker” het Huis zullen winnen. Hij voegde eraan toe: “Iedereen jaagt op het abortuskonijn en stapsgewijs zal dat beter zijn voor de Democraten. Iedereen jaagt op het huiszoekingsbevel bij Mar-a-Lago en dit en dat.

“Vergeet dat allemaal. Houd je ogen gericht op de grote vier: inflatie en de economie; misdaad en de ineenstorting van de sociale orde, vooral in onze steden; de grens en immigratie lopen uit de hand; en de ineenstorting van het openbaar onderwijs in veel rechtsgebieden van Amerika.

De verkiezing zou minder een referendum over Biden kunnen zijn dan over Trump. Mochten zijn favoriete kandidaten verliezen in Arizona, Pennsylvania en elders, en mochten gematigde Republikeinse genomineerden slagen in staten als New Mexico en Oregon, dan zal er waarschijnlijk een hernieuwd debat komen over zijn invloed in de partij.

ALSO READ  Italy makes Giorgia Meloni first far-right leader since Mussolini

Democraten ontvingen deze week meer positieve voortekenen. Mary Peltola van de partij won in een speciale verkiezing over de door Trump gesteunde Republikeinse Sarah Palin voor de zetel van het Huis in Alaska. Het alom gerespecteerde Cook Political Report, een onpartijdige nieuwsbrief, verplaatste de kijkcijfers van vijf zetels in het Huis in de richting van de Democraten.

Democraat Mary Peltola won de speciale verkiezing voor Alaska's enige zetel in het Amerikaanse Huis.

Democraat Mary Peltola won de speciale verkiezing voor Alaska’s enige zetel in het Amerikaanse Huis. Foto: Marc Lester/TBEN

Maar aangezien de Democraten een krappe 221-214 meerderheid in het Huis hebben, hoeven de Republikeinen slechts vier zetels te bemachtigen en, schat het Cook Political Report, zullen ze waarschijnlijk automatisch ongeveer drie zetels krijgen dankzij de hertekening van de districtsgrenzen van het congres.

Wendy Schiller, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Brown University in Providence, Rhode Island, zei: “Republikeinen gaan nog steeds met een voordeel naar de midterms in House-districten, die gerrymanded worden om de ene of de andere partij te bevoordelen, en kiezers houden altijd van de mogelijkheid om hun onvrede met de aan de macht zijnde partij registreren bij tussentijdse verkiezingen.”

Ze voegde eraan toe: “In de Senaat zijn de staten in het middenwesten van Wisconsin, Ohio en Pennsylvania de echte indicatoren van de partijsterkte op nationaal niveau. In elk van deze staten heeft de GOP-kandidaat van de Senaat hoge negatieve punten, maar de GOP heeft een sterke opmars gemaakt onder kiezers die niet blij zijn met Biden, en woede is een goede motivator om de stemming eruit te halen.

“Het is ook onduidelijk wat de opkomst onder Afro-Amerikaanse kiezers deze tussentijdse termijn zal zijn en, zonder een sterke opkomst onder die stembasis, zullen de Democraten het moeilijk hebben om daar te winnen, en in andere staten zoals Georgia en North Carolina.”

Verwant: ‘De VS kunnen het stemrecht verliezen’: waarschuwing voor democratie van topfunctionaris

De midterms zullen de controle over het Congres bepalen voor de tweede helft van het presidentschap van Biden. Democratische meerderheden zouden hem in staat kunnen stellen door te gaan met een ambitieuze agenda; Republikeinse meerderheden zouden hem in feite in een kreupele eend kunnen veranderen. Beide scenario’s hebben invloed op de presidentiële race in 2024.

Lichtman van American University denkt dat Biden er gesterkt uit zal komen. “Wat er ook gebeurt, verwachtingen zijn alles en de Republikeinen zullen niet aan de verwachtingen voldoen”, zei hij.

“Ik denk niet dat ze zullen presteren zoals verwacht bij een tussentijdse verkiezing en het is waarschijnlijk dat de Democraten de Senaat hebben, die veel belangrijker is dan het Huis om de eenvoudige reden dat ze alle rechters bevestigen. Biden heeft veel gerechtelijke afspraken te maken om de vele die Trump deed tegen te gaan. Dus als ze de Senaat verliezen, zou dat een ramp zijn, want je zou je kunnen voorstellen dat Mitch McConnell alles gaat blokkeren.”