La chasse à l’homme s’intensifie alors que les autorités préviennent que certains émeutiers pourraient faire face à des accusations de sédition

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WASHINGTON – Les responsables de l’application des lois fédérales ont promis mardi d’accélérer une chasse à l’homme dans tout le pays pour des centaines de personnes qui ont commis des crimes graves lors de l’attaque de la semaine dernière contre le Capitole, alors même que de nouvelles preuves ont fait surface que le FBI, la police et la Maison Blanche avaient été avertis de violences potentielles ce jour-là .

Michael R. Sherwin, l’avocat américain par intérim à Washington, a qualifié l’enquête sur l’attaque du Capitole d’une portée “inégalée” et a déclaré qu’elle avait déjà abouti à plus de 170 cas impliquant 100 000 astuces numériques. Il a promis que les procureurs pourraient porter plainte pour complot séditieux, meurtre et autres crimes graves dans les semaines à venir.

«Les terrains du Capitole à l’extérieur et à l’intérieur sont essentiellement une scène de crime», a déclaré M. Sherwin lors d’une conférence de presse à Washington, ajoutant que «nous avons littéralement des milliers de témoins potentiels» à travers le pays.

Ses remarques sont arrivées alors que des preuves montaient qu’avant les sinistres événements du Capitole – au cours desquels les législateurs et d’autres se cachaient d’une foule en colère et déferlante et cinq personnes moururent dans l’émeute et le tumulte à proximité – les hauts responsables du gouvernement avaient des raisons d’être profondément préoccupés par la possibilité de violence. Les indications comprenaient une paire de rapports du FBI mettant en garde contre la guerre et l’explosion d’un bâtiment dans un état du Midwest, et une réunion à la Maison Blanche où le président Trump et de hauts responsables militaires ont discuté du déploiement de la Garde nationale.

Dans un cas, des responsables du FBI ont reconnu que des agents en Virginie avaient mis en garde un jour plus tôt sur une menace d’attaques violentes visant les législateurs du Capitole. L’avertissement, qui, selon les responsables, a été partagé avec la police et d’autres personnes à Washington, DC, comprenait des informations faisant état de propos violents, mentionnait des personnes partageant une carte des tunnels et citait un fil de discussion en ligne dans lequel les personnes participant aux manifestations devraient être «prêtes pour la guerre. », Selon le Washington Post, qui a d’abord rendu compte du document du FBI.

Dans un rapport séparé, le bureau du FBI à Minneapolis a publié un bulletin à la fin du mois dernier sur les rassemblements que le soi-disant mouvement boogaloo prévoyait d’organiser à travers le pays le 17 janvier, ont déclaré des responsables de l’application de la loi. Des membres du mouvement, une idéologie extrémiste qui cherche à provoquer une deuxième guerre civile pour renverser le gouvernement, ont discuté de l’explosion d’un bâtiment dans la capitale de cet État et d’une volonté de mourir pour leur cause, selon Yahoo News, qui a obtenu une copie de le rapport.

L’existence des deux rapports a soulevé la question de savoir si M. Trump, qui avait exhorté ses partisans à se rassembler à Washington le 6 janvier, ou d’autres responsables de la Maison Blanche étaient au courant des menaces de violence dans les jours avant que le président ait exhorté ses partisans à un rassemblement pour se rendre au Capitole pour «lutter» contre la certification de l’élection de 2020.

«Nous n’abandonnerons jamais. Nous ne concéderons jamais », a déclaré M. Trump à des milliers de ses partisans juste avant que nombre d’entre eux ne franchissent les barrières, agressent des officiers et ne prennent d’assaut les couloirs de la Chambre et du Sénat.

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Dans la semaine précédant l’événement, M. Trump avait initialement exprimé son soutien à l’utilisation des troupes de la Garde nationale pour ce qu’il avait dit à ses assistants qu’il s’attendait: l’agitation des militants de gauche d’Antifa pendant le rassemblement. Il n’a pas demandé directement au ministère de la Défense, ont déclaré des personnes proches de ses conversations.

Le dimanche précédant l’attaque, de hauts responsables militaires, dont Christopher C. Miller, le secrétaire à la Défense par intérim, et le général Mark A. Milley, le président des chefs d’état-major interarmées, ont informé Robert C. O’Brien, le président conseiller à la sécurité nationale, et a ensuite rencontré M. Trump. Le président a «approuvé» le plan de déploiement de centaines de soldats non armés de la Garde nationale, approuvé par le ministère de la Défense, la police du Capitole des États-Unis et le bureau du maire Muriel Bowser de Washington.

M. Trump a essentiellement dit au groupe de «faire tout ce que vous devez faire», selon des personnes proches de la réunion.

Dans les jours qui ont précédé l’émeute, un responsable de l’application des lois a exprimé sa préoccupation lors d’un appel avec un autre responsable du gouvernement que les plus grandes inquiétudes incluaient des agitateurs de gauche ou des partisans du président élu Joseph R. Biden Jr.peuvent entrer en conflit avec les partisans de M. Trump. Il n’y avait aucune mention de la possibilité que quiconque tente d’attaquer le Capitole, a déclaré une personne familière avec l’appel.

Le responsable de l’application de la loi a déclaré que le FBI connaissait 82 groupes qui prévoyaient de manifester, sur la base de leurs enregistrements auprès de la police américaine du parc, et que Mme Bowser avait demandé un contingent de la Garde nationale de plusieurs centaines de soldats mais qu’ils ne seraient pas armés.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que le signe le plus évident que les forces de l’ordre ne voyaient aucune menace légitime pour le Capitole était le fait que le vice-président Mike Pence s’y était rendu pour présider la certification. Si les responsables du FBI ou du ministère de la Justice pensaient qu’il y avait une possibilité réelle d’agression contre le bâtiment, les services secrets n’auraient jamais permis cela, a noté le responsable.

Mais les rapports du FBI et les briefings officiels à la Maison Blanche n’étaient pas le seul avertissement que certains des partisans de M. Trump avaient l’intention de faire plus à Washington que de simplement protester.

Des commentaires en ligne sur l’attaque du Capitole sont apparus rapidement après que M. Trump eut tweeté le 19 décembre, exhortant ses partisans à se rassembler contre la certification des résultats des élections. «Grande manifestation à DC le 6 janvier. Soyez là, sera sauvage! il a écrit.

Les gens ont rapidement saisi son tweet comme une indication que le président voulait que ses partisans prennent des mesures violentes, selon le SITE, un groupe privé qui surveille les menaces terroristes dans le monde. Sur un site Web, une personne a suggéré que «« Will Be Wild »est un message caché pour que nous soyons prêts – comme en armé.» Un autre a dit: “C’est un peu comme ça que je l’ai compris.”

On ne sait pas si M. Trump était au courant de la conversation en ligne au sujet de son tweet, bien que Dan Scavino, son directeur des médias sociaux, soit connu pour tenir le président au courant de ce que ses partisans disent en ligne. Pendant les semaines qui ont précédé l’attaque, les gens ont ouvertement discuté de la prise de mesures violentes contre le Capitole et les législateurs réunis à l’intérieur pour certifier les résultats de l’élection, selon le SITE.

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Un utilisateur a écrit que «si le congrès vote contre la vraie volonté du peuple, face à toutes les preuves de fraude et de corruption, alors oui, commencez à marcher DANS LES CHAMBRES.»

De nombreux messages en ligne menaçaient directement le bien-être des membres du Congrès.

“L’objectif est le Congrès”, a écrit l’un d’eux, ajoutant qu’après avoir pris le contrôle du Capitole, les partisans de Trump devraient s’assurer que les gens à l’intérieur “partent de deux manières: mort ou certifiant que Trump est le vainqueur légitime.”

Le matin du 6 janvier, M. Trump et d’autres orateurs ont utilisé un langage chargé pour attiser la foule. Rudolph W. Giuliani, l’avocat personnel du président, a appelé au «procès par combat» et M. Trump a été accueilli par les acclamations de «Fight for Trump! Battez-vous pour Trump! » quand il a parlé.

«Vous ne reprendrez jamais notre pays avec faiblesse», a-t-il déclaré après avoir exhorté la foule à se diriger vers le Capitole. «Vous devez faire preuve de force et vous devez être fort.»

Steven M. D’Antuono, chef du bureau extérieur du FBI à Washington, a défendu le bureau lors de la conférence de presse de mardi, affirmant que l’avertissement de la Virginie avait été rapidement partagé avec d’autres organismes d’application de la loi et soulignant que l’information provenait d’un seul fil sur un babillard et n’était attribuable à personne. Un autre responsable de l’application de la loi a déclaré que cela n’était pas corroboré.

«Nous devons séparer l’aspirant de l’intentionnel et déterminer lesquels des individus qui disent des choses méprisables sur Internet ne font que pratiquer la bravade au clavier», a déclaré M. D’Antuono.

Les responsables du ministère de la Justice ont déclaré que les renseignements bruts détaillant les menaces en ligne contre les opposants politiques du président étaient relativement courants au cours des quatre dernières années, mais conduisaient rarement à la violence. Les responsables de l’application de la loi auraient probablement tenu compte de ce contexte dans leur évaluation du rapport.

Il a déclaré que d’autres renseignements avaient incité les autorités à interrompre le voyage de plusieurs personnes qui avaient prévu d’assister au rassemblement, y compris des néonazis. Et il a noté qu’Enrique Tarrio, le chef du groupe Proud Boys connu pour ses bagarres lors de manifestations, avait été arrêté peu de temps après son arrivée à Washington pour l’événement.

Alors que les enquêteurs et les procureurs de Washington s’efforcent d’appréhender ceux qui ont attaqué le Capitole, les hauts dirigeants du gouvernement fédéral, y compris le directeur du FBI, Christopher A. Wray, et le procureur général par intérim, Jeffrey A. Rosen, n’ont pas tenu de briefing public ni fait apparitions à la télévision pour rassurer la nation.

Les scènes effrayantes du Capitole, ainsi que de nombreuses menaces, ont secoué les législateurs qui ont reçu un briefing de sécurité lundi.

“Il est clair que davantage doit être fait pour prévenir, pénétrer et prévenir les attaques meurtrières et séditieuses par des extrémistes violents nationaux dans les jours à venir”, ont déclaré les principaux démocrates de la Chambre dans un communiqué. «Ce n’était pas une manifestation pacifique qui est devenue incontrôlable. C’était une tentative de coup d’État pour faire dérailler notre processus constitutionnel.

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Les agences fédérales s’efforçaient d’améliorer la sécurité et la coordination dans les jours qui ont précédé l’inauguration, alors même que le FBI a émis des avertissements de manifestations armées dans les 50 capitales des États dans les prochains jours. L’avertissement comprenait également des informations sur un groupe non identifié appelant d’autres personnes à le rejoindre dans les tribunaux d’État, locaux et fédéraux «d’assaut» si M. Trump est démis de ses fonctions de président avant le jour de l’inauguration.

Les hauts responsables du FBI, dont M. Wray et son adjoint, David L. Bowdich, devaient informer les forces de l’ordre locales mercredi à travers le pays de l’enquête, selon des responsables de l’application des lois.

Le Bureau des prisons, qui a envoyé 100 agents à Washington la semaine dernière, aura des agents spécialement formés en attente dans les jours précédant l’inauguration, selon un porte-parole du bureau. Bien qu’on ne sache pas s’ils devront être déployés, les agents ont été habilités à appliquer les lois pénales fédérales, y compris à procéder à des arrestations. Les hauts responsables du département de la sécurité intérieure ont également discuté du déploiement d’agents tactiques supplémentaires à Washington cette semaine, selon un haut responsable du département.

Et les procureurs ont accusé un homme de la banlieue de Chicago d’avoir passé des appels téléphoniques inquiétants à des membres du Congrès, l’accusant d’avoir proféré des menaces voilées le mois dernier pour commettre des violences contre M. Biden lors de son investiture.

La posture d’alerte élevée du gouvernement fédéral en matière de sécurité contraste fortement avec son traitement du rassemblement de M. Trump la semaine dernière avant les violences.

Les responsables du ministère de la Justice avaient anticipé une scène semblable aux combats de rue qui ont éclaté à Washington lors des manifestations à la mi-décembre, lorsque les partisans de Trump se sont affrontés avec des manifestants anti-Trump dans des escarmouches qui se sont soldées par des coups de couteau et d’autres agressions, selon deux responsables gouvernementaux.

Les procureurs fédéraux ont continué à traquer les suspects de l’émeute; parmi les personnes arrêtées se trouvait le fils d’un juge de Brooklyn vu sur vidéo et sur des photos portant des peaux de fourrure et ce qui semblait être un gilet pare-balles tout en tenant un bouclier appartenant à la police du Capitole. Les procureurs fédéraux du district de Columbia ont également révélé de nouveaux détails effrayants dans l’affaire contre Lonnie L. Coffman, un homme de l’Alabama accusé la semaine dernière d’avoir apporté 11 cocktails Molotov à l’émeute.

Dans une lettre de caution, les procureurs ont déclaré que M. Coffman, 70 ans, avait été découvert après l’émeute avec un arsenal comprenant un fusil d’assaut, un fusil de chasse, deux pistolets, une arbalète, un pistolet paralysant et un sac de bidons de «camo smoke».

Il avait également des notes manuscrites mentionnant le représentant André Carson, un démocrate de l’Indiana, qu’il a décrit comme «l’un des deux musulmans à la Chambre des représentants». En outre, selon les procureurs, M. Coffman avait ce qui semblait être les coordonnées de l’animateur de Fox News Sean Hannity, de l’animateur de radio conservateur Mark Levin et du sénateur Ted Cruz, le républicain du Texas.

Le reporting a été contribué par Alan Feuer, Maggie Haberman, Zolan Kanno-Youngs, Mark Mazzetti et Eric Schmitt.

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