La démocratie est fragile et le Trumpisme du Parti libéral met l’Australie en danger

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Le jour après que les partisans de Trump ont pris d’assaut le Capitole à Washington, le TBEN – la plus importante revue financière du monde – a observé: «L’Amérique a un problème de sécurité nationale sous la forme de l’extrême droite».

«Ce monde fermé de désinformation, de paranoïa et de griefs reçoit le secours des conservateurs traditionnels, des titulaires de charge publique et des présentateurs de presse par câble», a-t-il ajouté, avant de conclure que les coûts «sont de plus en plus indéniables».

Nous avons tous regardé ces événements au Capitole américain avec un sentiment d’horreur, et pourtant pour moi du moins, sans grande surprise.

Depuis que Donald Trump est descendu de son escalator doré, il s’agit d’une insurrection au ralenti contre toutes les institutions d’une grande démocratie.

Bien sûr, ça allait finir comme ça. C’est toujours ainsi que se terminent les insurrections. La vraie question est comment commencent-ils?

L’histoire nous dit que la démocratie est fragile. Qu’elle est plus forte lorsqu’il y a respect de l’état de droit, de la stabilité politique et des opportunités économiques et sociales.

De la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu’aux élections de Margaret Thatcher au Royaume-Uni et de Ronald Reagan aux États-Unis, l’écart entre riches et pauvres s’est rétréci dans les pays occidentaux à mesure que la prospérité augmentait.

C’était la récompense de la défaite du fascisme, les 30 années glorieuses comme les Français les appelaient.

Les néoconservateurs Ronald Reagan et Margaret Thatcher ont exacerbé les inégalités. Photo: Getty

À partir de 1980, le monde est devenu un lieu d’inégalités stupéfiantes. Au cours de cette période, les 50% les plus pauvres ont capté 9% de la croissance totale du revenu, les 1% les plus riches en ont capté 28%.

Ainsi, les plus grands perdants économiques des 30 dernières années ont été les salariés occidentaux à faible et moyen revenu, et les plus grands gagnants dans les économies avancées ont été l’élite occidentale – le 1 pour cent le plus élevé.

Le soutien croissant aux régimes et processus démocratiques au cours des 20 ou 30 dernières années s’est accompagné d’un creusement des inégalités, mettant la démocratie sous pression et – dans le cas des États-Unis – la laissant vulnérable.

Il y a douze ans, l’effondrement du système financier et du marché immobilier américain a provoqué la crise financière mondiale et la grande récession qui l’a accompagnée.

Alors que Barack Obama assumait la présidence américaine, le système financier américain implosait, entraînant le système financier mondial avec lui, et le chômage explosait partout.

Alors qu’Obama luttait pour redresser le navire, la faction de droite du Tea Party a fait irruption sur les lieux et a finalement pris le contrôle du Parti républicain.

Il a jeté du sable dans les engrenages de la gouvernance américaine et s’est mis à paralyser la présidence d’Obama. Mais leur objectif était plus profond et plus large.

Suivant les traces de Reagan et Thatcher, ils ont cherché à détruire la foi dans le gouvernement et le contrat social.

Comme Obama le dit dans ses mémoires, Une terre promise: «Les candidats du GOP ont adopté un thème central: que quelqu’un d’autre obtenait quelque chose que nous n’avions pas et que le gouvernement ne pouvait pas faire confiance pour être juste. Le gouvernement prenait de l’argent, des emplois, des places dans les collèges et des statuts à des gens qui travaillaient dur et méritait comme nous et le remettait à des gens comme eux. Ceux qui ne partageaient pas nos valeurs, qui ne travaillaient pas aussi dur.

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De plus en plus extrême

Ceci, selon Obama, a conduit à un cynisme profond et suffocant.

Barack Obama a accusé les républicains d’attiser les guerres raciales et culturelles. Photo: Getty

Le mécontentement économique mijotait au milieu des guerres raciales et culturelles, nourri par ce sentiment républicain de plus en plus extrême.

Leurs objectifs étaient cyniques – comme l’a dit Obama – mais leur ultime réalisation était autre chose: aider Trump à prendre le contrôle du parti et lui confier la présidence.

On peut penser que ce n’était pas intentionnel de la part des dirigeants républicains comme Mitch McConnell. Mais si c’était le cas, cela s’est avéré très bénéfique pour eux et leur classe de donneurs.

Et ils ont permis à Trump à chaque étape du processus – jusqu’au moment où leur porte d’entrée a été littéralement renversée par une foule violente.

Trompeurs locaux

Incidemment, c’est ce qui rend si dangereux les Trumpers locaux comme le vice-premier ministre Michael McCormack et les députés d’arrière-ban de la LNP George Christensen et Craig Kelly – les seuls rats jamais vus courir sur un navire en train de couler.

Nous ne devrions pas avoir besoin de voir le saccage du Capitole pour nous rappeler que l’inégalité engendre le mépris, le ressentiment, l’intimidation et la dureté.

Nous savons par l’histoire que lorsque la confiance est perdue, les gens peuvent se tourner vers des dirigeants autoritaires.

Alors que Trump est parti pour l’instant, le Trumpisme (avec ou sans lui) ne l’a pas fait.

Nous vivons avec une volatilité politique du type que le monde n’a pas connu depuis les années 1930. Un anneau de feu de forces politiques nativistes et extrémistes, aidé et encouragé par des acteurs étatiques comme la Chine et la Russie, déstabilise notre monde.

Nous devons être encouragés par le fait que la démocratie américaine a tenu et que le nouveau président américain Joe Biden a été soutenu par un large vote populaire.

Pourtant, 74 millions d’Américains ont voté pour Trump, près de 40% d’entre eux pensaient que le résultat des élections était truqué et 8% pensent qu’il devrait être annulé.

Leur perte de confiance en la démocratie ne se dissipera pas rapidement.

Il y avait un aspect sombre dans le résultat démocrate.

Avec la montée en flèche du taux de participation, ils n’ont toujours pas fait aussi bien avec les électeurs de la classe ouvrière – et pas seulement avec les électeurs blancs de la classe ouvrière. Le plus grand défi auquel ils sont confrontés est de savoir si les démocrates peuvent trouver comment faire mieux avec les électeurs de la classe ouvrière et de la classe moyenne.

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Ainsi, la volatilité économique qui n’avait pas été observée depuis 80 ans avant la GFC a été suivie d’une volatilité politique inédite depuis 90 ans. Et il y a une connexion. De grands chocs économiques et des inégalités croissantes ont de lourdes conséquences politiques.

C’est là que tout a commencé – des inégalités croissantes. Et malheureusement, COVID-19 a le potentiel d’accélérer le processus.

Tout comme le crash de 2008 a révélé des inégalités croissantes, le COVID-19 met en évidence la précarité de ceux qui n’ont pas de filet de sécurité sur le marché du travail ou dans le système de santé.

Mais il est arrivé plusieurs années après que la politique américaine soit passée «à travers le miroir» de l’insurrection politique de Trump.

La tragédie humaine inimaginable de centaines de milliers de morts américains n’a d’égal que l’horreur de voir les mesures de santé publique devenir seulement la dernière arène d’une guerre culturelle de Trump à part entière.

Le succès de Trump a été de convaincre une grande partie de la classe ouvrière et moyenne de voter contre leurs intérêts économiques en opposant les Américains aux Américains en utilisant la culture, la race et l’identité pour susciter le ressentiment.

Pour vaincre la politique autoritaire de Trump, le centre et le centre-gauche doivent reconquérir leurs circonscriptions traditionnelles.

Pour être sérieux dans le sauvetage de la démocratie, les partis sociaux-démocrates doivent convaincre les travailleurs qu’ils peuvent restaurer une certaine équité dans le fonctionnement de l’économie de marché.

Biden a fait du bon travail dans ce domaine, mais il y a un long chemin à parcourir pour convaincre les travailleurs américains que le gouvernement a la compétence et la compassion pour restaurer la dignité de la main-d’œuvre américaine et la crédibilité de ses filets de sécurité.

Les leçons de l’Australie

Il y a de nombreuses leçons de cette expérience pour l’Australie.

La Trumpification du Parti libéral d’Australie depuis 2013 est bien documentée.

Des «petits L» modérés libéraux ont été chassés du parti et il y a eu une contestation entre les prétendants et les prétendants pour savoir qui est le plus trumpien.

Le scandale Robodebt et les relations amères de l’Australie avec la Chine sont deux des plus grandes catastrophes auto-infligées de Scott Morrison.

Comme l’ancien Premier ministre Malcolm Turnbull l’a dit, jusqu’à la semaine dernière, Scott Morrison se contentait d’être considéré comme un «refuge Trump-lite» dans l’hémisphère sud.

Bien que l’on puisse se demander si Robodebt ou la gestion de la relation avec la Chine est le plus grand désastre auto-infligé de Morrison, la gestion des deux problèmes doit beaucoup à son farouche fanfaronnade de droite.

Peu importe que ce soit le changement climatique, les relations industrielles, la destitution du chef de l’Australia Post ou une guerre avec l’TBEN, le gouvernement est toujours prêt à prouver ses références de droite aux ancres de la télévision par câble, aux négationnistes du changement climatique, profiler les ploutocrates et les guerriers culturels conservateurs.

Le refus du Premier ministre la semaine dernière de condamner Trump pour incitation à la violence est significatif. Comme l’a dit le président élu Biden, les «paroles importent» d’un dirigeant. Notre premier ministre doit les dire.

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Il doit montrer l’exemple et aligner ses députés d’extrême droite et se distancer, ainsi que notre pays, des extrémistes Sky News et des commentateurs de droite.

La post-vérité est le pré-fascisme

Comme l’a observé l’historien Timothy Snyder: La post-vérité est pré-fascisme. «Lorsque nous abandonnons la vérité, nous accordons le pouvoir à ceux qui ont la richesse et le charisme de créer un spectacle à sa place.»

Pour les travaillistes, il n’a jamais été aussi important pour nous de proposer une plate-forme sérieuse sur l’emploi et la reprise économique, la qualité de notre démocratie et une action réelle sur le changement climatique.

La pandémie et ses retombées nous permettent non seulement de démanteler politiquement l’essence du programme de retombées du gouvernement – des baisses d’impôts pour les riches, une suppression des salaires pour le reste et une atteinte continue à la sécurité sociale et au filet de sécurité.

Nous pourrions être à seulement neuf mois d’une élection.

Il est essentiel que nous utilisions notre conférence de mars pour définir le choix qui s’offre aux Australiens. C’est un choix entre le Parti travailliste dirigé par Anthony Albanese qui comprend ce qui est important pour les familles ordinaires et a un plan clair pour remettre l’Australie au travail, et un gouvernement de coalition qui n’a pas fait assez pour sauver des emplois ou ramener les Australiens au travail. après COVID, et a gaspillé la récupération avec trop de rorts et trop de temps à jouer à la politique.

À la lumière des récents événements aux États-Unis, il n’a jamais été plus urgent de prendre des mesures qui améliorent et protègent la responsabilité dans notre démocratie.

La vérité dans les lois sur la publicité politique, la transparence totale des dons et les limites des dépenses de campagne, une commission nationale d’intégrité et une indépendance et un financement accrus pour l’TBEN se font attendre depuis longtemps.

La pandémie a donné à notre nation une classe de maître sur les raisons pour lesquelles un État social-démocrate fort sous-tend notre qualité de vie, la force de notre économie et, en fait, la durabilité de notre démocratie.

Cela a clairement démontré que les personnes mêmes – les infirmières, les soignants, les employés des supermarchés, les coursiers – que le Trumpisme fait le plus mal sont les personnes dont notre société a le plus besoin en cas de crise.

Ils ressentent profondément la douleur de l’augmentation des inégalités et de la déréglementation de la main-d’œuvre. Ils sont notre peuple et notre combat pour eux est notre combat pour notre démocratie.

Oui, assez tôt et pas un instant trop tôt, Trump sera parti. Mais la politique et les gens qui ont encouragé son ascension et permis ses crimes seront toujours là.

En ce qui concerne les États-Unis, leur demander des comptes sera la tâche d’un système démocratique américain, espérons-le, nouvellement vigoureux.

Mais nous devons également comprendre les Trumpers parmi nous.

Wayne Swan a été trésorier de l’Australie de 2007 à 2013 et vice-premier ministre de 2010 à 2013.

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