La fille de Gene Kelly, Kerry, se souvient du dévouement féroce de la star de ‘Singin’ in the Rain’ à la famille à Hollywood

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Kerry Kelly Novich a été élevée par l’une des stars les plus emblématiques de l’âge d’or d’Hollywood, mais elle a insisté sur le fait que son enfance était “ordinaire”.

Gene Kelly, l’homme de la chanson et de la danse bien-aimé qui a joué dans des films comme “Singin’ in the Rain”, “On the Town”, “Anchors Aweigh” et “An American in Paris”, est décédé en 1996 à l’âge de 83 ans. L’acteur est apparu dans 45 films et sa carrière réussie à Hollywood a duré un demi-siècle. Aujourd’hui, il est toujours vénéré comme un pionnier de la danse sur film.

Kerry Novich n’a pas suivi les traces de son père, mais elle s’est taillé une carrière qui célèbre son amour de la famille. Elle est psychanalyste d’enfants, d’adolescents et d’adultes avec plus de 55 ans d’expérience, ainsi qu’un auteur. Elle et son mari se sont récemment associés pour écrire « Emotional Muscle : Strong Parents, Strong Children », qui, selon elle, s’adresse aux « parents, grands-parents et enseignants ».

Kerry Kelly Novich est la fille de Gene Kelly. Elle a de bons souvenirs d’avoir grandi avec la star.
(Avec l’aimable autorisation de Kerry Kelly Novich)

Kerry Novich a parlé à TBEN News de ce que c’était que de grandir avec la défunte star, de ses premières années dans la Marine, ainsi que de ce qu’il ressentait pour Hollywood.

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TBEN News: Quand avez-vous réalisé pour la première fois que votre père était différent des autres pères ?
Kerry Kelly Novick : Eh bien, une chose à propos de mon enfance à Beverly Hills, c’est que le père ou la mère de presque tout le monde était dans le show business. Ce n’était donc pas si différent.

Je pense que c’était plus une prise de conscience que pour le reste du monde, les parents de tout le monde n’étaient pas célèbres. Mais parce que c’était si ordinaire là où j’ai grandi, je ne me sentais pas différent. Et mon père aussi était ordinaire. Lui et moi allions acheter des bagels puis nous dirigions vers la quincaillerie. Ma mère et moi allions à la bibliothèque publique. Nos vies étaient donc très ordinaires.

Kerry Kelly Novich à trois semaines.

Kerry Kelly Novich à trois semaines.
(Avec l’aimable autorisation de Kerry Kelly Novich)

TBEN News: Comment c’était de grandir avec Gene Kelly ?
Kelly Novick : C’était un papa très dévoué, disponible et présent avec moi et mes frères et sœurs. Et il était amusant et actif. Il était très impliqué dans nos travaux scolaires. Mais il aimait aussi jouer avec nous.

TBEN News: Quel est le souvenir préféré que vous gardez de votre père ?
Kelly Novick : Il y en a certainement beaucoup. Mais celui qui me vient toujours à l’esprit est celui de l’époque où j’étais très petit. J’avais probablement quatre ou cinq ans. Nous avions une habitude. Chaque fois qu’il rentrait à la maison tôt après le souper, il s’asseyait dans son grand fauteuil en cuir rouge dans le salon et il choisissait quelque chose à lire dans l’encyclopédie. C’est en fait comme ça que j’ai appris à lire. Nous avons tous aimé apprendre de nouvelles choses et il nous a fait plaisir.

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TBEN News: Votre père s’est enrôlé dans la marine. Quel impact cette expérience a-t-elle eu sur lui ?
Kelly Novick : Il s’est enrôlé dans la Marine parce que son numéro était en hausse. Et puis il est allé au camp d’entraînement à San Diego. Après cela, il a boxé et a suivi une formation de base. Ils l’ont affecté à l’unité cinématographique qui réalisait des films d’entraînement pour la Marine. Puis il a continué jusqu’à la fin de la guerre à faire des films d’entraînement, comme comment monter et démonter son fusil et des choses comme ça.

Après son service dans la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale, Gene Kelly est revenu au cinéma.

Après son service dans la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale, Gene Kelly est revenu au cinéma.
(Getty Images)

Le film d’entraînement le plus important qu’il ait réalisé s’intitule “Combat Fatigue Irritability”. C’est un court métrage qu’il a réalisé et partiellement écrit. Et il parle de ce qu’on appelait alors “l’irritabilité de la fatigue au combat”, qui s’appelait auparavant “choc de la coque”. De nos jours, c’est le SSPT. Il traitait de l’impact des expériences de combat sur les soldats et les marins. Il a également examiné les différents types de traitements qu’ils ont reçus. C’était un film vraiment puissant pour l’époque que l’on peut maintenant trouver à la National Library of Medicine, avec celui de John Ford qui était similaire.

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TBEN News: Il semble que la santé mentale n’était pas quelque chose qui était discuté ou compris comme c’est le cas aujourd’hui.
Kelly Novick : Je pense que c’était dans certains cercles. Mes parents étaient des intellectuels et très avant-gardistes. Ils étaient donc au courant des problèmes de santé mentale. Mon père avait l’habitude d’aller dans les hôpitaux pour vétérans pour divertir les jeunes hommes qui étaient en convalescence. Je pense que tout le monde était très conscient des besoins en santé mentale. Et j’ai trouvé que le film de mon père était très fascinant, surtout pour moi puisque je suis un professionnel de la santé mentale.

TBEN News: Quelle était la relation de votre père avec les autres militaires ?
Kelly Novick : C’était excellent. Mon père a grandi dans une famille modeste de Pittsburgh, dans un quartier populaire. Il s’est toujours considéré comme une personne ordinaire. Je pense qu’il s’entendait très bien avec tout le monde dans le service. Il a également perdu ses meilleurs amis au combat, c’était donc toujours une cause importante pour lui.

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Kerry Kelly Novich a déclaré qu'elle avait une éducation normale.

Kerry Kelly Novich a déclaré qu’elle avait une éducation normale.
(Avec l’aimable autorisation de Kerry Kelly Novich)

TBEN News: Quels sont les faits amusants sur Gene Kelly qui surprendraient les fans aujourd’hui ?
Kelly Novick : Son diplôme universitaire était en économie. Il avait une mineure en sciences politiques et avait un intérêt constant pour l’histoire et la politique américaines. Dans le public, il est considéré comme un danseur athlétique et insouciant. Mais en privé, c’était un intellectuel qui était toujours curieux et lisait tout le temps.

TBEN News: On dirait que tes parents n’étaient pas du genre “star de cinéma”.
Kelly Novick : Ils étaient tous les deux danseurs, mais ils étaient aussi des travailleurs acharnés. Ils étaient comme des athlètes professionnels, ils n’avaient donc pas le luxe de se prélasser. Ils ont été élevés par des familles travailleuses où chacun travaillait et avait un rôle. Mon père faisait partie du soutien de sa famille depuis qu’il était à l’université. Sa famille dirigeait deux écoles de danse en Pennsylvanie. Après la Dépression, mon grand-père a perdu son emploi. Et les écoles de danse soutenaient la famille. La mère de ma mère était institutrice et s’occupait aussi de la famille.

Gene Kelly en visite à Londres avec sa femme, l'actrice Betsy Blair et sa fille Kerry, 1955.

Gene Kelly en visite à Londres avec sa femme, l’actrice Betsy Blair et sa fille Kerry, 1955.
(Photo par © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Ils ont eu du succès à Hollywood, mais mon père a toujours su qu’il allait mener sa propre vie. Alors quand je suis arrivé, ils ne voulaient pas que je sois une sorte de gosse riche. J’avais des corvées et une petite allocation. Nous étions une famille hollywoodienne très différente. Le week-end, mes parents organisaient des activités comme le volley-ball, le baseball, le softball et le ping-pong. La nuit, ils jouaient des charades et chantaient des chansons autour du piano.

Gene Kelly est vu ici en train d'écouter sa fille Kerry lire à haute voix 'Worzel Gummidge' de Barbara Euphan Todd sur le tournage du film MGM 'Crest of the Wave' à Londres, vers 1953. Le film était basé sur la pièce 'Seagulls Over Sorrento' par Hugh Hastings.

Gene Kelly est vu ici en train d’écouter sa fille Kerry lire à haute voix ‘Worzel Gummidge’ de Barbara Euphan Todd sur le tournage du film MGM ‘Crest of the Wave’ à Londres, vers 1953. Le film était basé sur la pièce ‘Seagulls Over Sorrento’ par Hugh Hastings.
(Photo par Archive Photos/Getty Images)

Le dimanche soir, ils montraient généralement un film dans le salon avec un projecteur de 16 millimètres. J’avais environ 11 ans quand j’ai appris à utiliser le projecteur et j’en étais très fier. Ils valorisaient l’importance du travail acharné, mais ils valorisaient également l’importance de la famille. Notre maison était remplie de toutes sortes de gens créatifs, mais c’étaient aussi de bons amis qui passaient un merveilleux moment avec nous.

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TBEN News: Votre père vous a-t-il déjà appris à danser ?
Kelly Novick : *Des rires*. Il m’a proposé de m’enseigner. J’ai eu une leçon et ensuite il a dit que je devais m’entraîner tous les jours sinon il ne continuerait pas les leçons. Je n’ai pas pratiqué. Il n’a donc pas continué les cours. Cela se reflétait dans son éthique de travail.

TBEN News: Est-il vrai que Judy Garland était une amie de la famille ?
Kelly Novick : Elle était. Elle et mon père étaient des amis très proches. Je pense qu’il a toujours été extrêmement reconnaissant envers Judy. Elle était déjà établie dans les films lorsqu’il a été amené à Hollywood. Il a toujours dit que c’était elle qui lui avait appris à jouer au cinéma. Elle lui a appris l’importance de faire de petits gestes pour transmettre un sentiment et d’utiliser les expressions faciales de manière plus nuancée. Elle était accueillante et gentille avec lui. Il ne l’a jamais oublié. Ils chantaient et dansaient toujours ensemble. Ils sont restés amis jusqu’à sa mort. Judy et sa famille faisaient donc partie intégrante de mon enfance.

Gene Kelly et Judy Garland en portrait publicitaire pour le film 'For Me And My Gal', 1942.

Gene Kelly et Judy Garland en portrait publicitaire pour le film ‘For Me And My Gal’, 1942.
(Photo de Metro-Goldwyn-Mayer/Getty Images)

TBEN News: Comment étaient les dernières années de votre père ?
Kelly Novick : Il y a eu un changement de carrière. Le système de studio a commencé à changer, alors il a commencé à faire plus d’apparitions en tant que réalisateur et caméo. Ma belle-mère est décédée jeune, laissant mon frère et ma sœur à l’âge de neuf et sept ans. À ce moment-là, mon père a pris la décision de ne plus faire de films sur place. S’il ne pouvait pas amener les enfants, il ne le ferait pas.

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À cette époque, j’avais grandi et je vivais en Angleterre. Il fonctionnait comme un parent seul et a pris la décision professionnelle de rester à la maison et de s’occuper de mes frères et sœurs. Ses dernières années ont donc été consacrées à la dévotion. Il s’occupait de mon frère et de ma sœur et ils étaient vraiment une priorité. Mais il a également été un mentor pour de nombreux jeunes artistes. Les gens le cherchaient toujours pour des conseils de carrière et probablement des conseils personnels comme Paula Abdul et Michael Jackson. Il était ravi de le faire.

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TBEN News: Vous travaillez avec les enfants et les familles depuis longtemps. Comment votre éducation vous a-t-elle incité à poursuivre ce rôle, par opposition à travailler à Hollywood ?
Kelly Novick : Je m’intéressais toujours à m’occuper des gamins. J’avais l’habitude de faire beaucoup de babysitting quand j’étais enfant. J’ai brièvement travaillé dans la conception de décors et comme superviseur des costumes après l’université. Mais je suis ensuite retourné à l’école et j’ai suivi une formation de psychanalyste pour enfants avec Anna Freud à Londres.

Gene Kelly (1912 - 1996) avec sa femme Jeanne Coyne (1923 - 1973) et leurs enfants Tim et Bridget, vers 1968.

Gene Kelly (1912 – 1996) avec sa femme Jeanne Coyne (1923 – 1973) et leurs enfants Tim et Bridget, vers 1968.
(Photo par Henry Gris/FPG/Getty Images)

C’était un fil continu. Mon père a toujours été très intéressé par les enfants. Il était enseignant et une de mes grands-mères était enseignante. Il y avait une forte tradition dans la famille d’être attentif aux besoins des enfants. Il y avait des scènes avec des enfants dans presque tous les films de mon père. Il était fier de moi. Il avait beaucoup de confiance en moi et savait que c’était aussi important pour moi. Il dirait : « J’ai confiance en votre choix. Si c’est ce que vous voulez faire, allez-y.

TBEN News: A quoi ressemble ta vie aujourd’hui ?
Kelly Novick : C’est formidable. J’ai trois enfants et neuf petits-enfants. Je suis toujours très actif dans ma carrière. Mon mari et moi écrivons des livres ensemble. Nous sommes tous les deux psychanalystes donc nous enseignons beaucoup. J’ai 79 ans et je suis en bonne santé, heureux et occupé.

Gene Kelly se balance d'un lampadaire dans une photo du film

Gene Kelly se balance d’un lampadaire dans une photo du film “Singin’ In The Rain” réalisé par Kelly et Stanley Donen, 1952.
(Photo par MGM Studios/Hulton Archive/Getty Images)

TBEN News: Avant le décès de votre père, que ressentait-il à propos d’Hollywood ?
Kelly Novick : Il était très fier de sa carrière. Il était également reconnaissant que les gens continuent d’apprécier son travail, surtout vers la fin de sa vie. À un moment donné, il m’a dit : « Je veux juste rendre les gens heureux. Je pense qu’il a réussi. Ses films nous enseignent la joie de l’expression créative. Il n’est pas tout à fait plausible que les gens marchent dans la rue et se mettent soudainement à chanter et à danser. Mais l’idée que cela vit en nous est, je pense, une raison puissante pour laquelle nous aimons toujours ses films.

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