La fin de l’ère Merkel-Macron, un héritage médiocre ? | TBEN | 16.09.2021

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Ce soir, c’était probablement la dernière fois que la chancelière allemande Angela Merkel a traversé le gravier de la cour du palais de l’Elysée pour parler affaires avec le président français Emmanuel Macron.

Ce dernier s’est approché d’elle et, avec de grands sourires derrière leurs masques faciaux, tous les deux ont fait un coup de poing en se tapotant le bras.

Debout devant une foule de journalistes, ils ont ensuite annoncé les sujets de ce soir : Afghanistan, climat, coopération européenne.

“Nous continuerons à travailler en étroite collaboration au cours des prochains mois”, a déclaré Macron.

Tout comme à environ deux douzaines d’autres occasions au cours des cinq dernières années, le couple a monté les escaliers, s’est retourné pour un dernier sourire aux caméras et a disparu par les portes vitrées.

La scène affectueuse symbolisait la fin d’un chapitre de la coopération franco-allemande.

Merkel, après 16 ans au pouvoir, ne se présentera pas aux prochaines élections générales allemandes le 26 septembre, et les prochaines élections présidentielles françaises sont prévues pour avril 2022.

Alors, quel sera l’héritage du couple puissant ?

Une courte lune de miel

Leur relation a connu des moments difficiles, même si elle a commencé sous une très bonne étoile, estime le chercheur Paul Maurice du Comité de recherche sur les relations franco-allemandes (CERFA) de l’Institut français des relations internationales, basé à Paris.

Paul Maurice du Comité de recherche sur les relations franco-allemandes (CERFA) de l'Institut français des relations internationales basé à Paris

Chercheur Paul Maurice du Comité de recherche pour les relations franco-allemandes (CERFA) de l’Institut français des relations internationales basé à Paris

“L’élection de Macron en mai 2017 a déclenché un enthousiasme total. Il était considéré comme un candidat libéral, pro-européen et réformiste promettant des réformes budgétaires et financières”, a déclaré Maurice à TBEN.

Ronja Kempin, Senior Fellow au groupe de réflexion basé à Berlin Stiftung Wissenschaft und Politik, a ajouté que les espoirs étaient alors grands que Macron serait une figure plus forte que son prédécesseur.

“On s’attendait à ce que la femme de 40 ans soit plus un partenaire égal que le socialiste François Hollande, perçu comme trop faible pour prendre des décisions difficiles”, a-t-elle déclaré.

Cependant, la lune de miel entre Macron et Merkel n’a duré que quelques mois.

En septembre 2017, Macron a prononcé un discours à l’Université de la Sorbonne à Paris promettant une plus grande intégration européenne.

Le leader français a plaidé, entre autres, pour un budget de la zone euro avec son propre ministre des Finances, des impôts européens communs, un salaire minimum à l’échelle de l’UE et une véritable politique de défense européenne.

De l’autre côté de la frontière, il n’y avait que le silence

Mais de l’autre côté de la frontière en Allemagne, les applaudissements ne se sont pas matérialisés.

Pendant près d’un an, il n’y eut que le silence.

C’était en partie à cause du timing : les Allemands étaient d’abord en plein milieu des élections générales, puis en train de former un gouvernement.

C’était aussi le résultat de divergences idéologiques – Berlin est opposé à une intégration financière européenne de grande envergure et à une Europe à plusieurs vitesses, également promue par Macron.

“Mais même ainsi, les Allemands auraient dû réagir plus tôt et montrer au moins un certain enthousiasme”, a déclaré à TBEN Hélène Miard-Delacroix, professeur d’histoire et de civilisation allemandes contemporaines à la Sorbonne.

“Macron a été vraiment déçu par le manque de réponse et Merkel a raté l’occasion de nouer des liens plus forts avec la France”, a-t-elle ajouté.

Frankreich l Präsident Macron empfängt Kanzlerin Merkel

Les différences idéologiques entre Berlin et Paris ont été à l’origine de difficultés dans les relations Merkel-Macron

Les Allemands aussi étaient déçus

Pendant ce temps, il y avait aussi la déception du côté allemand – lorsque le réformateur Macron n’a pas réussi à faire passer toutes les réformes qu’il avait promises. Il a été gêné, entre autres, par les soi-disant manifestants des gilets jaunes qui ont manifesté pendant des mois pour plus de justice sociale.

Une réforme des allocations chômage est actuellement repoussée. De plus, une réforme des retraites tant attendue n’a toujours pas été mise en œuvre – et on ne sait pas si ce sera avant les prochaines élections en France.

Néanmoins, le duo Merkel-Macron a donné quelques résultats, a déclaré Maurice du CERFA.

“Merkel a participé à la cérémonie française du centenaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale en novembre 2018, c’était un geste symbolique fort”, s’est-il souvenu.

“Et les deux pays ont signé le traité d’Aix-la-Chapelle en juillet 2019, par lequel ils se sont engagés à approfondir leur coopération économique, politique et technologique”, a-t-il ajouté.

De douces retrouvailles en pleine crise du COVID-19

Mais les bonnes retrouvailles n’ont eu lieu qu’à l’été 2020. La crise sans précédent du COVID-19 a amené les deux pays à se mettre d’accord sur un plan de relance de l’UE de 750 milliards d’euros (882 milliards de dollars). Pour la première fois dans l’histoire, la Commission européenne avait le droit d’emprunter de l’argent sur les marchés pour financer le plan au nom des membres de l’UE.

En acceptant cela, l’Allemagne, traditionnellement attachée à la discipline financière, s’est rapprochée de la France plus laxiste sur le plan fiscal.

“Depuis, les deux pays sont sur une vague positive de leur relation – c’est comme un renouveau”, a déclaré Maurice.

“L’UE n’a pas de politique étrangère”

Mais pour Sophie Pornschlegel, analyste politique senior au European Policy Center basé à Bruxelles, cela ne suffit pas.

Elle donne au couple de puissance une note médiocre.

“Les cinq dernières années ont montré que même si les choses ne progressent pas en Europe sans coopération franco-allemande, cela ne signifie pas qu’elles le font lorsqu’il y a une coopération”, a déclaré Pornschlegel à TBEN.

Sophie Pornschlegel, analyste principale des politiques au European Policy Center, basé à Bruxelles, attribue une note moyenne au couple puissant.

Sophie Pornschlegel, analyste principale des politiques au European Policy Center, basé à Bruxelles, attribue une note moyenne au couple puissant.

“Les deux pays pourront difficilement se mettre d’accord sur une politique de défense commune – la France est beaucoup plus belliqueuse que l’Allemagne”, a expliqué l’expert.

“Et donc l’UE n’a pas de politique étrangère – à part fournir une aide au développement”, a-t-elle ajouté. “Mais ils auraient dû proposer d’autres stratégies communes concernant le commerce et la technologie – par exemple en taxant conjointement les grandes entreprises technologiques – pour façonner le profil international de l’UE”, a déclaré Pornschlegel.

“Pour le moment, la coopération dans ces domaines est délicate, car les deux pays sont trop égocentriques”, a-t-elle poursuivi.

L’expérience de Merkel “sera manquée”

Et pourtant, l’expert pense que le couple va manquer aux gens. Surtout Merkel, car Macron devrait pour l’instant remporter les prochaines élections.

« Si le nouveau gouvernement allemand comprenait les libéraux [FDP] ou les Verts, la coopération franco-allemande pourrait devenir beaucoup plus difficile”, a souligné le chercheur.

« Les libéraux [FDP] pourraient pousser encore plus à la discipline budgétaire et les Verts s’opposent à l’énergie nucléaire – la principale source d’énergie de la France – et sont de stricts pacifistes”, a-t-il ajouté.

Pornschlegel a ajouté que l’expérience de longue date de Merkel nous manquera. “Elle connaissait tout le monde et savait comment gérer les différences culturelles en Europe. Sans cette connaissance, les négociations deviendront beaucoup plus difficiles”, a-t-elle déclaré.

Miard-Delacroix de la Sorbonne est plus optimiste.

“Nous devons faire confiance à ceux qui prendront le relais”, a-t-elle déclaré. “Les politiciens des deux côtés savent qu’ils doivent coopérer pour réaliser quoi que ce soit en Europe.”

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