La frustration grandit parmi les agents de santé dans l’État le moins vacciné des États-Unis | Nouvelles de Radio-Canada

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Le type de manifestation observé dans les hôpitaux canadiens cette semaine est une réalité familière et malheureuse pour les professionnels de la santé dans certaines parties des États-Unis

Les agents de santé américains mènent une bataille sur deux fronts depuis un certain temps : contre le COVID-19 et contre la colère suscitée par les mesures pandémiques au sein de leurs propres communautés.

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Lorsque vous vous arrêtez dans une clinique de santé d’une petite ville dans une zone semi-rurale de la Virginie-Occidentale, le premier indice en est la voiture de police garée à l’extérieur.

Le deuxième indice est la porte d’entrée verrouillée de la clinique, située à l’intérieur du siège du département de santé du comté de Berkeley à Martinsburg, W.Va.

Les travailleurs ici disent avoir subi des appels abusifs; crier les visiteurs; et des messages en ligne menaçants, dont certains incluaient leur adresse personnelle et leur numéro de téléphone.

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La Virginie-Occidentale est actuellement l’État le moins vacciné des États-Unis selon certains critères, avec environ la moitié des adultes complètement vaccinés.

Angela Gray, infirmière au bureau de santé du comté de Berkeley, affirme que les appels abusifs et les visiteurs en colère opposés à la vaccination ou aux mesures COVID-19 ont été routiniers. (Alex Panetta/TBEN News)

Certains des résidents non vaccinés ont exprimé leur frustration aux agents de santé, ce qui a incité la demande de présence policière à la clinique de Martinsburg.

“Nous avons subi tellement d’abus”, a déclaré Angela Gray, infirmière directrice du service de santé du comté de Berkeley.

Il y a eu de nombreux rapports d’agressions récentes contre des agents de santé à travers les États-Unis, mais ils ne sont pas les seuls à avoir été ciblés. En Arizona, un parent a récemment arrêté pour prétendument menaçant pour attacher un directeur d’école et procéder à l’arrestation d’un citoyen en raison d’un protocole de quarantaine COVID.

Biden annonce une répression

Une source majeure de colère récemment dirigée contre les agents de santé du comté de Berkeley concerne les mandats de masque dans les écoles. Plutôt que d’imposer une politique à l’échelle de l’État, le gouvernement de l’État de Virginie-Occidentale a délégué la responsabilité aux conseils scolaires locaux et leur a demandé de consulter les responsables de la santé de leur région.

L’État était initialement présenté comme modèle dans la lutte contre COVID plus tôt cette année, avec sa forte adoption dans le déploiement précoce du vaccin.

Mary Lou Russler reçoit un vaccin contre le coronavirus lors d’un événement de vaccination communautaire à Martinsburg en mars. La Virginie-Occidentale était à l’origine considérée comme un modèle après un bon départ dans le déploiement du vaccin, mais a maintenant l’un des taux de vaccination les plus bas des États-Unis, avec environ 50 pour cent de la population adulte entièrement vaccinée. (Kevin Lamarque/Reuters)

Puis le taux de vaccination a calé. Maintenant, la Virginie-Occidentale a le plus faible pourcentage d’adultes vaccinés aux Etats-Unis

Les taux de vaccination étant à la traîne dans tout le pays, le président américain Joe Biden a annoncé la semaine dernière son intention d’étendre les mandats de vaccination pour certains secteurs.

Il a révélé Ordres exécutifs qui verrait le fédéral les employés du gouvernement et entrepreneurs risquer des amendes ou un licenciement s’ils ne se font pas vacciner ; il double également les amendes pour les voyageurs qui enfreignent les règles de masque dans les avions, les trains et les bus.

La décision de Biden a mis en colère des pans entiers du pays; des contestations judiciaires sont imminentes.

Ce retour de flamme n’est pas une surprise pour les agents de santé. Ils ont pu constater par eux-mêmes à quel point un minorité des personnes non vaccinées peuvent l’être.

“Biden va prendre de la chaleur”, a déclaré Gray, qui a déclaré qu’elle soutenait les nouvelles mesures du président.

Les gens protestent contre les mandats de vaccination devant l’hôpital Summa Health à Akron, Ohio, le 16 août. Des manifestants aux États-Unis et au Canada ont organisé des manifestations devant les hôpitaux et autres établissements de santé, suscitant la condamnation des dirigeants politiques. (Stephen Zenner/Reuters)

Elle s’attend à ce que leur effet ressemble, à plus grande échelle, à l’impact des mandats de vaccination du secteur privé : lorsque les entreprises ont forcé les travailleurs à se faire vacciner, dit-elle, les employés finissent par venir à la clinique de Martinsburg pour en obtenir un, à contrecœur.

“Même si [people are] pas content, quand ils entrent, ils ne nous blâment pas », a-t-elle déclaré. « Cela nous enlève un peu de chaleur. … Il [Biden] en prend un pour le pays.”

Il n’est pas clair que Biden subira un coup politique à cause des nouveaux mandats. En fait, il y a quelques vote suggérer ils pourraient être politiquement populaire avec la majorité des adultes américains qui ont déjà obtenu le coup.

Ce qui a inspiré tout cela, c’est la variante delta.

Comme ailleurs, la variante a entraîné une explosion de cas et de décès et des hôpitaux bouchés dans plusieurs États.

En Virginie-Occidentale, la charge de travail COVID-19 est 40 fois ce que c’était pendant la dépression du début de l’été; plus que 200 personnes sont mortes dans l’état au cours du dernier mois ; hospitalisations, admissions en soins intensifs et utilisation de ventilateurs tous ont récemment atteint des sommets historiques.

Les lits de soins intensifs se remplissent à travers le pays à mesure que les cas de COVID augmentent, y compris dans les soins intensifs de l’Université de l’Arkansas pour les sciences médicales à Little Rock, Arkansas. (Shannon Stapleton/Reuters)

Les agents de santé sont bouleversés et épuisés.

Au West Virginia University Berkeley Medical Center à Martinsburg, le Dr Connie Smith dit que les dernières semaines ont été les plus difficiles de la pandémie pour certains membres du personnel – y compris les médecins, les infirmières, le personnel de nettoyage de l’hôpital et les agents de sécurité.

“Cela a été très difficile”, a déclaré Smith, directeur des maladies infectieuses et de la santé des employés du centre.

« À bien des égards, c’est plus percutant que le premier [wave last year]. Parce que les gens sont plus fatigués, à la fois physiquement et émotionnellement.”

Agents de santé : épuisés, frustrés

Elle a déclaré que les patients COVID-19 de son hôpital sont maintenant pour la plupart plus jeunes, âgés de 20 à 50 ans, et pour la plupart non vaccinés.

Le personnel de ce groupe d’âge a du mal à voir la maladie augmenter chez les personnes de son âge et à voir plusieurs membres de la même famille mourir du CPVID-19 – certains laissant derrière eux conjoints et enfants. dit Smith.

“[We’ve lost] deux ou trois frères [in the same family], et un oncle, une maman ou un papa. Ce n’est pas seulement quelque chose que vous lisez. C’est vrai”, a-t-elle déclaré.

“Nous avons eu un mari et une femme qui sont décédés. Nous avons eu des frères qui sont décédés. Nous avons eu une mère et son fils aux soins intensifs, gravement malades en même temps.”

Le Dr Connie Smith, directrice des maladies infectieuses et de la santé des employés au West Virginia University Berkeley Medical Center, a déclaré que les agents de santé étaient fatigués et avaient du mal à faire face à l’augmentation du nombre de décès dont ils sont témoins. (Alex Panetta/TBEN News)

Elle a déclaré que le personnel demande régulièrement aux patients s’ils ont été vaccinés et que ce qu’ils voient maintenant, ce sont des proches de personnes qui sont tombées malades avec COVID-19 sont incités à se faire vacciner une fois qu’ils voient les dommages causés à leurs proches.

“Ils vont alors tendre la main et demander : ‘Où puis-je me procurer le vaccin ? Est-il toujours disponible ? … Lequel dois-je me procurer ?'”

C’est une histoire similaire à travers la frontière de l’État avec le Maryland.

Dans la ville voisine de Frederick, dans le Maryland, Kathy Weishaar a déclaré que l’unité de soins intensifs se remplissait la semaine dernière dans son hôpital. Presque tous les 18 lits de soins intensifs étaient occupés; neuf étaient remplis de patients COVID, dont quatre étaient sous ventilateur.

“Notre personnel a été des rock stars, mais ils sont fatigués”, a déclaré Weishaar, médecin-chef à l’hôpital Frederick Health.

“Ils sont frustrés. Parce qu’ils considèrent que ce que nous vivons actuellement est évitable… Nous avons besoin de l’aide de la population. Nous avons besoin que les gens prennent cela au sérieux.”

Des gens attendent devant un site de vaccination de masse contre les coronavirus à Hagerstown, dans le Maryland, en avril. L’enthousiasme pour les tirs a depuis diminué et certains hôpitaux de l’État voient le nombre de patients COVID-19 augmenter à nouveau. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Les taux de vaccination ont diminué aux États-Unis après avoir culminé le 11 avril – ce jour-là, 3,48 millions de doses ont été administrées dans le pays.

Puis, tout à coup, le l’offre de doses de vaccins a commencé à dépasser la demande.

Les nouvelles vaccinations ont diminué et ont atteint leur point le plus bas le 10 juillet, lorsque le nombre de doses administrées n’était que de 13% de ce qu’il était en avril.

Les sites de vaccination se sont tus.

Dans un bâtiment en briques au bord d’une route semi-rurale en Virginie-Occidentale, Terrence Reidy dit qu’il distribuait 3 000 doses de vaccins par semaine en mars.

Maintenant, l’agent de santé du comté de Jefferson dit qu’il y a des semaines, il ne demande même pas de flacons et envoie les quelques preneurs à une pharmacie de la région.

La demande de vaccins a chuté soudainement ce printemps, a déclaré Terrence Reidy du département de la santé du comté de Jefferson. (Alex Panetta/TBEN News)

Quand la demande s’est tarie

Soudainement inondé d’approvisionnements indésirables, au printemps, son personnel a appelé les entreprises de la région, proposant d’apporter des vaccins sur place. “Il n’y avait pas de preneurs”, a-t-il déclaré.

Une entreprise a en fait été d’accord au départ et a déclaré que 70 de ses employés avaient besoin de vaccins. Une clinique a été organisée.

“[But] personne ne s’est inscrit. » La clinique a été annulée.

“Tous ceux qui voulaient [the shot] avait été satisfait. Et les gens qui ne l’avaient pas reçu n’en voulaient pas”, a déclaré Reidy.

Il a dit que c’était devenu une question d’identité culturelle. “Presque comme une croyance religieuse”, a-t-il déclaré.

Il n’a pas voulu dire s’il approuvait la tentative de Biden de forcer certains travailleurs à se faire vacciner, mais il a dit qu’il pensait que les gens devraient aborder les non vaccinés avec respect.

« Rencontrez-les où ils sont », a-t-il déclaré.

Les manifestants anti-vaccins, comme on le voit ici à New York le 25 août, représentent une opinion minoritaire aux États-Unis, mais vocale. (Andrew Kelly/Reuters)

En fait, a-t-il dit, plusieurs membres de son propre personnel ne sont pas vaccinés, bien qu’il ne s’agisse pas du personnel médical de première ligne traitant avec le public.

Biden adopte une approche plus énergique.

Le président a dit qu’il a l’intention d’ordonner aux quelque 17 millions de travailleurs de la santé des hôpitaux et des institutions qui participent aux programmes sociaux Medicare et Medicaid de se faire vacciner. Les employeurs du secteur privé comptant 100 travailleurs ou plus devront éventuellement exiger la vaccination ou un test COVID négatif hebdomadaire.

Des actions similaires déjà entreprises dans le secteur privé semblent avoir eu un impact : il y a eu une légère et récente augmentation des vaccinations depuis le creux de l’été alors que les grandes entreprises sont devenues plus strictes pour obliger leurs travailleurs à se faire vacciner.

Cela et l’onde delta ont probablement expliqué la récente augmentation, a déclaré Gray.

Gray a convenu que la position des gens sur la vaccination semble être devenue associée à l’identité politique. En effet, les chiffres de vaccination et les résultats des élections révèlent que les États les moins vaccinés sont majoritairement conservateurs.

Gray dit que cela lui fait mal de voir cela se produire dans sa Virginie-Occidentale natale, qu’elle a toujours considérée comme un endroit soudé où les gens se souciaient les uns des autres.

“La politique est énorme là-dedans”, a-t-elle déclaré.

Elle a relayé une conversation avec un appelant furieux, un homme qui avait agressé verbalement un membre de son personnel. Bouleversée, Gray a dit qu’elle avait rappelé l’homme.

L’homme l’a réprimandée et a critiqué ce qui passe pour une insulte dans une grande partie de la Virginie-Occidentale, où les républicains dominent la politique de l’État : elle doit être une libérale.

Le président américain Joe Biden prononce une allocution sur la variante delta et les efforts de son administration pour augmenter les vaccinations à la Maison Blanche le 9 septembre. Le débat sur les mandats des vaccins et des masques est devenu politisé aux États-Unis comme dans d’autres pays. (Kevin Lamarque/Reuters)

« Tu veux me dire que la politique n’en fait pas partie ? dit-elle en racontant la conversation.

“La politique a été introduite dès le départ dans ce pays.”

La résistance aux vaccins n’est pas toujours politique.

Les gens citent raisons diverses pour ne pas vouloir se faire vacciner, y compris la peur de nouveaux types de vaccins ; une surveillance ou des détails sur le vaccin perçus comme insuffisants ; allégations non fondées ou théories du complot concernant la sécurité des vaccins ; manque de, jusque récemment, approbation officielle de la FDA ; opposition aux gouvernements ou aux employeurs rendant la vaccination obligatoire.

En tout cas, dit Gray, les suppositions de l’appelant sur sa propre politique étaient fausses. Elle a dit qu’elle était une conservatrice modérée, l’une des petites majorité des républicains qui ont été vaccinés.

Celui qui veut que cette pandémie se termine.

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