La station balnéaire privée la plus romantique d’Amérique: Little Palm Island

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Les voyages internationaux étant pratiquement fermés pendant la majeure partie de 2020 en raison de la pandémie COVID-19, les amateurs de voyages ont cherché partout dans le pays des destinations, des expériences et des aventures nouvelles et uniques aux États-Unis. À la recherche d’une destination «spéciale» aux États-Unis moi-même pour un récent voyage d’anniversaire de mariage, j’ai trouvé l’endroit idéal sur une île privée dans le coin le plus au sud du pays – l’ultra-luxe (et réservé aux adultes) Little Palm Island Resort & Spa dans les Keys de Floride.

Situé à seulement 3 heures de route de ma ville natale de Miami et à une demi-heure au nord de Key West sur Little Torch Key, Little Palm Island est facile d’accès, tout en offrant en même temps une véritable évasion – le type auquel on pourrait voler les Caraïbes ou Tahiti ou Bali à vivre dans des circonstances différentes.

Membre du portefeuille de propriétés de luxe Noble House Hotels & Resorts, Little Palm Island a rouvert ses portes en mars après avoir subi de graves dommages lors de l’ouragan Irma en 2017. Noble House a profité de la fermeture pour mettre à jour l’esthétique et la fonctionnalité de la propriété, tout en prenant grand soin de conserver le charme, le caractère et l’authenticité de la station emblématique. Quelques semaines à peine après sa réouverture tant attendue, Little Palm Island a dû fermer une deuxième fois à cause du COVID-19. En juin, la station a pu rouvrir ses portes et est restée à pleine capacité ou presque depuis. Pour ses heureux invités, dont beaucoup ont été des clients fidèles au fil des ans, le retour de Little Palm Island n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment et valait bien l’attente.

Les visiteurs de Little Palm peuvent arriver sur l’île par hydravion, bateau privé ou, comme la plupart le font, sur l’un des deux ferries du complexe – le Woodson ou l’adorable Truman (un clin d’œil à l’ancien invité présidentiel), qui partent d’un privé Zone d’accueil de la station côtière.

Les invités qui arrivent sont accueillis avec le cocktail signature du Little Palm, le Gumby Slumber, un délicieux mélange de jus de fruits, de noix de coco et de rhum. Boire à la main, c’est juste une promenade rapide de 10 minutes en bateau vers un coin de paradis.

Après une visite rapide de l’île, les clients sont conduits dans l’un des 15 bungalows au toit de chaume en bord de mer, abritant 30 suites et un maximum de 60 invités. Les bungalows superbement redessinés – inspirés, selon le site Web du complexe, par une «esthétique des Antilles britanniques» – commencent à 1500 $ par nuit et disposent de plafonds voûtés, de lits à baldaquin moelleux, de grandes baignoires en cuivre et de douches extérieures privées.

L’ambiance est très romantique, c’est le moins qu’on puisse dire avec des touches personnalisées telles que du champagne sur glace et votre nom de famille gravé dans un panneau en bois accroché à l’entrée de votre maison loin de chez vous. Les bungalows disposent également de terrasses privées, et certains disposent de piscines privées, de jacuzzis et de foyers, pour ceux qui cherchent à passer la majorité de leur temps dans les limites isolées de leur propre espace de vie.

Ce qu’ils n’incluent pas, cependant, ce sont les télévisions – il n’y en a qu’une sur l’île, dans la grande salle rarement utilisée du complexe.

Les beaux espaces et les équipements améliorés de Little Palm Island fournissent cependant de bonnes raisons de quitter son bungalow. La piscine du complexe est bordée de cabines privées et dispose du bar Palapa au bord de la piscine pour ceux qui cherchent à socialiser avec d’autres clients.

À quelques pas se trouve la petite mais pittoresque plage de Little Palm (ne vous inquiétez pas, pas besoin de vous battre pour des chaises de plage ou un endroit en bord de mer ici). Le SpaTerre de deux étages offre une retraite sereine avec un charmant atrium dans la cour intérieure et propose une vaste gamme de massages, de soins du visage et d’autres services de beauté.

Et le centre de remise en forme de l’île est non seulement équipé de tout nouvel équipement, mais suffisamment spacieux et aéré pour que même les distanciens sociaux les plus nerveux soient à l’aise pour s’entraîner en présence des autres. La boutique rénovée de l’île vaut également le détour.

Les activités nautiques à Little Palm Island sont relativement simples – les options gratuites incluent la plongée en apnée, le paddle board, le kayak, la voile en catamaran et la pêche (ce qui a été rendu décidément plus excitant dans mon cas par la présence d’un grand barracuda) – mais les accros à l’adrénaline peuvent organiser une foule d’excursions hors de l’île allant du wakeboard et du ski nautique au parachutisme via le concierge du complexe.

L’ambiance de l’île, cependant, est indéniablement détendue et raffinée, illustrée par la tradition de longue date de Little Palm de limiter l’utilisation du téléphone dans les espaces publics. Pour autant que je sache, la plupart des clients de Little Palm étaient intéressés par moins de distraction, pas plus, ne voulant rien de plus que de vivre la fière devise du complexe: «Get Lost».

Enfin, un complexe de la qualité de Little Palm Island serait incomplet sans une option de restauration superlative, et la salle à manger offre exactement cela, que vous dîniez dans la chambre, au bord de la piscine ou que vous admiriez les vues spectaculaires sur l’océan depuis le restaurant réinventé. .

Ne vous laissez pas berner par le surnom indéfinissable – le talentueux chef Daniel Ganem (anciennement du Betsy Hotel de Miami) se procure les meilleurs fruits de mer et produit les Keys, et crée chaque jour un nouveau menu de ce qu’il appelle «cuisine contemporaine de Floride». La création culinaire préférée de Ganem, cependant, «Foie Gras Creme Brulee», est toujours disponible. La salle à manger offrira bientôt une expérience intime à la table du chef pour six personnes.

Peut-être le clou de notre séjour à Little Palm Island – et un must absolu au moins une fois pendant tout séjour – était notre dîner au coucher du soleil sur la plage, à quelques pas de l’eau de l’océan. Entouré de torches tiki et d’une vue à couper le souffle, cette expérience culinaire le soir de notre anniversaire était tout simplement magique.

Alors que le Little Palm Island Resort est certainement une raison suffisante pour s’aventurer dans le sud des Keys de Floride, pour ceux qui ont le temps supplémentaire (en particulier les nouveaux visiteurs des Keys), je recommanderais d’associer Little Palm Island à une visite à Key West, à proximité. .

C’est exactement ce que nous avons fait en passant quelques nuits dans la propriété sœur du Little Palm, le Noble House’s Ocean Key Resort & Spa. Bien qu’Ocean Key soit un autre type de complexe – il n’a pas l’exclusivité et le luxe de classe mondiale de sa sœur, bien sûr – il a un charme intime qui lui est propre.

Situé au cœur de la vieille ville au tout début de l’historique Duval Street (son adresse est en fait zéro Duval Street), Ocean Key Resort est le point de départ idéal pour explorer l’histoire, la culture et le caractère irrévérencieux de Key West.

Ce qu’il a en commun avec Little Palm Island, ce sont des couchers de soleil épiques (mieux vu depuis le Sunset Pier de l’hôtel), un service exceptionnel et une bonne cuisine. Les petits-déjeuners et le dîner au restaurant signature d’inspiration caribéenne du complexe, Hot Tin Roof, ont largement dépassé nos attentes.

Pour changer de rythme, montez à bord de leur ferry rapide juste de l’autre côté de l’eau pour rejoindre le pittoresque Sunset Key et prenez un déjeuner ou un dîner dans la brise de l’océan au restaurant primé Latitudes. Assurez-vous de réserver longtemps à l’avance car il réserve rapidement.

Les Florida Keys ont beaucoup à offrir, même avec les limites imposées par la pandémie. Mais un conseil pour ceux qui complètent leur visite à Little Palm Island avec un séjour à Ocean Key ou dans tout autre complexe local – assurez-vous de faire de Little Palm Island Resort & Spa votre destination finale, car vous voudrez sauver le meilleur. pour la fin.