La vague de virus au Japon montre jusqu’où la numérisation des écoles doit encore aller

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Il est 13 h 50, à peine cinq minutes avant le début de la quatrième période au lycée Tanashi Daini, dans l’ouest de Tokyo. De l’une de ses salles de classe résonne le son d’enseignants frustrés, qui entourent et regardent avec anxiété un grand écran installé pour remplacer un tableau vert qui, dans des circonstances normales, retiendrait l’attention des élèves de la salle.

Au centre de la scène se trouve Megumi Kurihara, une enseignante de japonais chevronnée qui est censée commencer son cours dans quelques minutes.

Mais ce n’est pas comme n’importe quel cours qu’elle a jamais enseigné au cours de sa carrière de plusieurs décennies. Ce sera entièrement à distance, avec seulement ce grand écran et une tablette la connectant à environ 70 étudiants se connectant depuis chez eux.

Sauf que l’écran ne se synchronise pas avec la tablette et qu’il affiche prématurément toutes les réponses à un quiz kanji qu’elle envisage d’utiliser dans sa classe. Un sentiment d’effroi s’empare d’elle.

« Mon Dieu, je panique déjà », murmure Kurihara alors qu’elle est rejointe par ses collègues enseignants, qui sont venus aider au dépannage. Avec leur aide, l’écran rétablit finalement la connexion avec la tablette, revenant à la bonne page. Crise évitée.

“C’était proche”, dit-elle. « C’est ma dernière année en tant qu’enseignante avant la retraite. Je n’aurais jamais pensé qu’on me demanderait de faire tout ce cours en ligne à cet âge.

L’enseignante de langue japonaise Megumi Kurihara essaie son tout premier cours en ligne à l’école secondaire Tanashi Daini, dans l’ouest de Tokyo, le 6 septembre. | TOMOHIRO OSAKI

Lundi la semaine dernière était le premier jour de l’expérience d’une semaine de la ville avec un apprentissage à distance complet pour ses élèves du primaire et du secondaire, un changement qui a été mis en œuvre dans le cadre des mesures mises en place au milieu d’un récent pic de cas de COVID-19 qui a attisé les inquiétudes des parents concernant la sécurité des cours en personne.

La scène de Tanashi Daini donne un aperçu des défis susceptibles d’être rencontrés dans diverses écoles à travers le pays, qui s’efforcent d’accélérer leurs efforts de numérisation au milieu de la pandémie.

Adopter l’apprentissage à distance

La numérisation du système éducatif japonais avait été considérée comme une priorité élevée avant même l’arrivée de COVID-19. Les écoles japonaises se sont longtemps appuyées sur des méthodes d’enseignement conventionnelles, comme en témoigne le penchant pour les manuels physiques, les cahiers et les tableaux noirs.

Des études ont montré que la troisième économie mondiale est à la traîne par rapport aux autres nations dans l’utilisation de la technologie dans le domaine de l’éducation.

L’enquête internationale de l’OCDE sur l’enseignement et l’apprentissage de 2018, par exemple, a révélé que le Japon se classait avant-dernier parmi les 48 pays et économies interrogés en termes de proportion d’enseignants du secondaire qui utilisaient régulièrement des appareils numériques dans leurs classes. Le pourcentage était inférieur à 20 %, nettement inférieur à la moyenne d’environ 50 %.

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Alarmé par la situation, le Japon a adopté en 2019 une législation et des politiques éclairées visant à rendre les écoles japonaises plus au fait de la technologie dans le cadre de l’initiative GIGA School. Au cœur de celui-ci se trouvait l’objectif de fournir à tous les élèves des écoles élémentaires et secondaires – tant publiques que privées – des appareils numériques d’ici la fin mars 2024. GIGA signifie Global and Innovation Gateway for All.

Les élèves ne viennent à l'école que pendant l'heure du déjeuner et mangent en silence.  Leur enseignant mange avec eux, mais il lui est demandé de s'asseoir à l'extérieur de la salle pour minimiser le risque d'infections.  |  TOMOHIRO OSAKI
Les élèves ne viennent à l’école que pendant l’heure du déjeuner et mangent en silence. Leur enseignant mange avec eux, mais il lui est demandé de s’asseoir à l’extérieur de la salle pour minimiser le risque d’infections. | TOMOHIRO OSAKI

Puis la pandémie a frappé, donnant un coup de fouet à l’adoption des cours en ligne dans le monde entier et ajoutant encore plus d’urgence à la nécessité de numériser l’éducation au Japon.

Les efforts ont été accélérés. En conséquence, 96,1% de tous les gouvernements locaux ont maintenant terminé la distribution de tablettes aux enfants éligibles au programme, beaucoup plus rapidement qu’initialement prévu, selon une récente enquête du ministère de l’Éducation.

L’infrastructure numérique améliorée, cependant, n’a jamais été suffisante pour inciter les écoles à changer de classe entièrement en ligne – jusqu’à ce que, c’est-à-dire que la récente augmentation due au delta des cas de COVID-19 chez les enfants ait éveillé de plus en plus de parents au risque potentiel de les envoyer. retour dans les salles de classe.

C’est dans ce contexte qu’un nombre croissant de municipalités ont entamé le nouveau semestre, qui a débuté ce mois-ci, en expérimentant une certaine forme d’apprentissage virtuel, y compris un hybride de cours en personne et à distance.

Des réceptions mixtes

Dans la ville de Nishitokyo, la plupart des élèves de ses écoles élémentaires et secondaires apprennent entièrement en ligne depuis la semaine dernière, ne se présentant à l’école que pendant l’heure du déjeuner. Les enfants soupçonnés d’avoir des difficultés à étudier à la maison, en partie à cause d’une mauvaise connexion Wi-Fi ou de parents absents au travail, ont été autorisés à assister à des cours en personne à titre exceptionnel.

« Combien de mots pouvez-vous repérer qui se terminent par un « s » dans ces phrases ? » Koji Honda, professeur d’anglais à Tanashi Daini, a demandé à ses étudiants de première année à l’écran à un moment donné au cours de sa leçon de 50 minutes la semaine dernière.

La professeure d'éducation physique Sachiko Yui donne son cours en ligne.  Pour elle et d'autres enseignants spécialisés dans les matières pratiques, le format en ligne est loin d'être une alternative à leurs méthodes d'enseignement habituelles.  |  TOMOHIRO OSAKI
La professeure d’éducation physique Sachiko Yui donne son cours en ligne. Pour elle et d’autres enseignants spécialisés dans les matières pratiques, le format en ligne est loin d’être une alternative à leurs méthodes d’enseignement habituelles. | TOMOHIRO OSAKI

Tout au long de son cours dispensé via Google Meet, les étudiants ont principalement tapé leurs réponses dans la section de discussion ou ont cliqué sur un bouton pour virtuellement lever la main. Honda enlevait parfois son masque pour leur montrer comment prononcer certains mots anglais, en prononçant lentement chaque syllabe dans la caméra.

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Les cours se sont déroulés de la même manière pour le professeur de mathématiques Sho Sadamori. Sadamori, un enseignant féru de technologie de 27 ans qui avait déjà passé le semestre précédent à utiliser activement des tablettes et des manuels numériques, a déclaré qu’il n’avait aucun scrupule à déplacer ses cours en ligne.

“Avec toutes les discussions sur la façon dont la variante delta pourrait aggraver les symptômes même chez les enfants, je peux certainement voir l’intérêt de donner des cours à distance – j’aimerais même qu’il y ait un système en place pour nous permettre d’enseigner à domicile”, a déclaré Sadamori.

Bien que beaucoup moins habituée aux matériaux numériques, Hiromi Saito, une enseignante de langue japonaise avec une carrière de plus de 30 ans, dit qu’elle a assez bien survécu à sa toute première expérience de classe à distance, semblant même en tirer un peu de satisfaction.

“J’ai l’impression d’avoir reçu plus de réponses d’étudiants que d’habitude”, a déclaré Saito. “Ils sont généralement trop timides pour lever la main, mais aujourd’hui, message après message, la section des commentaires a été remplie, je suppose donc que ce format en ligne les rend plus désireux de s’exprimer.”

Cependant, les enseignants ne sont pas entièrement satisfaits des cours en ligne. Pour ceux qui se spécialisent dans des matières pratiques, telles que l’éducation physique et la musique, le format en ligne est loin de reproduire les aspects clés de leurs plans de cours.

La professeure d'éducation physique Sachiko Yui, soutenue par une autre enseignante qui s'occupe des aspects techniques de son cours en ligne, expérimente pour la première fois l'apprentissage à distance.  |  TOMOHIRO OSAKI
La professeure d’éducation physique Sachiko Yui, soutenue par une autre enseignante qui s’occupe des aspects techniques de son cours en ligne, expérimente pour la première fois l’apprentissage à distance. | TOMOHIRO OSAKI

Communication contre sécurité

La communication avec les étudiants était également loin d’être aussi intime ou efficace que d’habitude, en grande partie du fait que les tablettes distribuées par la ville sont conçues pour empêcher les informations personnelles des étudiants, y compris leurs noms, d’apparaître lors des réunions vidéo pour des raisons de sécurité. .

Les étudiants ont été rendus encore plus non identifiables par la propre décision de Tanashi Daini de leur demander d’éteindre leurs caméras pendant les cours.

En effet, l’école a choisi de fusionner plusieurs classes en une seule énorme réunion en ligne d’environ 80 étudiants – une agrégation destinée à libérer certains enseignants afin qu’ils puissent plutôt être utilisés pour aider aux aspects techniques de la classe. Mais l’inconvénient évident est que le grand nombre d’étudiants présents pèse sur la capacité du réseau, ce qui leur rend difficile de maintenir leur connexion tout le temps.

Cela signifiait que tous les enseignants pouvaient voir sur leurs propres tablettes un numéro d’utilisateur attribué à chacun de leurs élèves, qui eux-mêmes apparaissaient sans nom, sans visage et essentiellement invisibles. Bien que les enseignants possèdent une liste de noms précisant quel identifiant d’utilisateur correspond à quel élève, se référer à la liste chaque fois que quelqu’un commente ou lève la main est un processus fastidieux qu’ils veulent éviter.

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« OK, l’utilisateur numéro 460, qu’en pensez-vous ? Veuillez allumer votre microphone », a demandé Kurihara, le professeur de japonais qui prendra bientôt sa retraite.

Aucune réponse n’a été reçue, mais l’enseignant n’avait aucune idée de ce qui se passait au-delà de l’écran. “Bonjour? Numéro d’utilisateur 460 ? Pouvez-vous m’entendre?”

L'enseignante de japonais Megumi Kurihara tente sa toute première expérience de cours en ligne avec l'aide d'un collègue.  |  TOMOHIRO OSAKI
L’enseignante de japonais Megumi Kurihara tente sa toute première expérience de cours en ligne avec l’aide d’un collègue. | TOMOHIRO OSAKI

Des échanges similaires ont occupé le reste de sa classe, les étudiants levant pratiquement la main pour finir par se taire, probablement en raison de problèmes avec les réglages de leur microphone. Au moment où la cloche sonna pour annoncer la fin de son tout premier cours virtuel, Kurihara était complètement exaspérée.

“Ça ne marche pas,” soupira-t-elle.

Kurihara a déclaré qu’elle essayait généralement d’améliorer sa classe en ornant un tableau avec ses autocollants muraux faits à la main pour récompenser les étudiants qui fournissent d’excellentes réponses. Mais un tel plaisir, a-t-elle dit, ne peut pas être imité par des cours à distance.

« Si mes étudiants étaient ici juste devant moi, je pourrais simplement entamer une conversation avec eux et avoir une vraie communication. Ce format en ligne pourrait fonctionner pour les cours de style universitaire, mais je veux que mes étudiants aient une expérience d’apprentissage beaucoup plus riche en émotions.

Le conseil scolaire de Nishitokyo, pour sa part, explique que garder les élèves anonymes sur leurs tablettes est une précaution essentielle contre le piratage et l’atteinte à la vie privée.

« Les enfants pourraient facilement perdre leurs comprimés et les laisser quelque part. Si l’un d’entre eux est piraté, cela pourrait affecter un nombre incalculable d’autres enfants de notre municipalité », a déclaré Shinobu Araki, porte-parole du conseil de l’éducation de Nishitokyo. « Nous nous assurons donc qu’aucune empreinte d’informations personnelles ne soit laissée sur leurs tablettes. »

Pour Takuma Shiozaki, un étudiant de 15 ans de Tanashi Daini, la tablette distribuée par la ville lui a semblé tout simplement trop lente, entravant sa pleine participation aux cours dispensés en ligne.

“Lorsque j’ai essayé de faire des recherches en ligne tout en regardant des séquences vidéo jouées par mon professeur, la page a mis une éternité à se charger”, a-t-il déclaré.

Comparé à son propre ordinateur personnel, « celui fourni par l’école est beaucoup plus lent. C’est un peu gênant. »

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