Le Japon fait face à un équilibre sur le sujet délicat des grappes de virus parmi les ressortissants étrangers

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Yasutoshi Nishimura – l’homme du COVID-19 du pays – a fait une pause momentanément à un moment donné lors d’une récente conférence de presse, apparemment débattant en interne de la meilleure façon d’aborder la discussion des grappes de virus parmi les résidents étrangers, un sujet qui pourrait être un paratonnerre pour les critiques et les affirmations de xénophobie si elle est mal gérée.

Tous les résidents étrangers, le ministre responsable de la réponse du gouvernement au coronavirus a pris soin de le noter, ne devraient pas être blâmés pour la propagation du virus. Aucun préjugé ni aucune discrimination ne devraient être tolérés, a-t-il dit.

La prudence avec laquelle Nishimura a soulevé le sujet lors du briefing du 12 novembre en a dit long sur sa sensibilité, soulignant le délicat équilibre que le gouvernement tente de trouver entre empêcher les communautés étrangères de devenir des points chauds de virus et empêcher la discrimination à leur encontre.

Et certains facteurs considérés comme responsables de l’émergence récente de ces clusters, tels que les mauvaises conditions de vie, les grands rassemblements sociaux et les difficultés d’accès aux médicaments, ne sont pas nécessairement exclusifs aux communautés étrangères.

Alors que le gouvernement va dans la bonne direction avec son objectif proclamé d’intensifier les services multilingues et d’améliorer l’accès médical, les experts disent qu’il doit faire attention de ne pas contribuer au discours erroné selon lequel les résidents étrangers sont par nature à plus haut risque – et encore moins plus bâclés. protocoles d’hygiène de base – que le japonais natif.

Cultures et habitudes

Les fonctionnaires, pour leur part, ne se sont pas concentrés sur les communautés étrangères sans bonne cause: des dizaines de grappes centrées sur des résidents non japonais ont surgi à travers le pays au cours des derniers mois, des étudiants internationaux enfermés dans des appartements partagés aux familles rassemblées pour repas.

Le 13 novembre, Nishimura a doucement exhorté dans une série de tweets multilingues coïncidant avec le début de Tihar, un festival annuel célébré au Népal, que les communautés népalaises du Japon respectent les mesures ou empêchent la propagation du COVID-19 alors qu’elles observent leur tradition.

Le gouvernement a déclaré qu’il prendrait en compte les facteurs typiques de nombreux résidents étrangers, y compris leur penchant pour embrasser les amis et la famille et le manque de culture du masque avant la pandémie. Les barrières linguistiques, a-t-elle affirmé, entravent leur accès à l’information sur les «mesures anti-infectieuses de base», comme éviter les soi-disant trois C des espaces fermés, des espaces encombrés et des lieux de contact rapproché. Il a également affirmé qu’ils «n’ont pas l’habitude» de se rendre dans des établissements médicaux même lorsqu’ils se sentent malades.

Yasutoshi Nishimura, le ministre responsable de la réponse du gouvernement au COVID-19, s’adresse à la presse à Tokyo le 12 novembre | KYODO

Le mode de vie des résidents étrangers a fait l’objet d’un examen minutieux en septembre lorsque la préfecture de Gunma, dont la partie orientale abrite une population concentrée de générations de migrants brésiliens et péruviens, a connu une augmentation des infections.

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Ce mois-là, on estime que 70% des 90 nouvelles infections recensées en une semaine remontaient à des résidents étrangers, ce qui a incité la ville d’Oizumi, l’une des zones avec la plus forte concentration de résidents non japonais, à déclarer son propre état d’urgence. .

Une enquête ultérieure de recherche des contacts de ces grappes étrangères a révélé que certaines des personnes infectées avaient non seulement négligé de porter des masques, mais mangeaient et buvaient dans les mêmes assiettes et verres alors qu’elles profitaient des barbecues, allaient en boîte et dînaient en masse avec leurs familles et leurs proches. l’été, a déclaré Kazuhito Nishi, un fonctionnaire préfectoral chargé des politiques interculturelles.

Dans un autre cas très médiatisé qui a mis en lumière les conditions de vie typiques de certaines communautés étrangères, une école d’automobile de Sendai a vu 108 étudiants internationaux de pays en développement testés positifs au COVID-19 au 13 novembre, selon Mitsuru Ebina, député président du Kadan Automotive Technical College Sendai.

Le responsable a cité leur cohabitation dans un dortoir d’école, où une pièce était partagée par deux étudiants, comme l’une des raisons possibles des clusters.

Les jeunes étudiants étrangers et les stagiaires techniques partagent généralement leur logement avec leurs pairs pour économiser sur le loyer.

«Ils sont pauvres», a déclaré Maria Le Thi Lang, une religieuse vietnamienne dans une église catholique de la ville de Kawaguchi, dans la préfecture de Saitama, à propos de plusieurs de ses jeunes compatriotes – pour la plupart des étudiants et des stagiaires – qui venaient la consulter à propos d’un radeau de problèmes auxquels ils sont confrontés en vivant au Japon. «J’en ai vu beaucoup partager les mêmes petites pièces par groupes de cinq ou six.»

Partager des repas en grands groupes ou vivre sous le même toit n’est pas un mode de vie réservé aux communautés étrangères. Pour certaines communautés non japonaises, cependant, on peut dire que leur tolérance à l’intimité physique entre les membres de la famille et les compatriotes est plus élevée que celle des Japonais, ce qui conduit à un mode de vie soudé qui comprend régulièrement une socialisation chaleureuse.

Iki Tanaka, directeur de la YSC Global School de Tokyo |  IKI TANAKA
Iki Tanaka, directeur de la YSC Global School de Tokyo | IKI TANAKA

«On pourrait dire que la portée des personnes qu’ils reconnaissent comme faisant partie de leur famille va beaucoup plus loin que celle des Japonais, s’étendant bien au-delà des oncles et des tantes vers des parents éloignés, qu’ils peuvent facilement embrasser et permettre le niveau de contact physique que les Japonais ne feraient normalement pas. t », a déclaré Iki Tanaka, qui, en tant que directeur de la YSC Global School basée à Tokyo, a été impliqué dans le soutien de nombreux enfants d’origine étrangère au fil des ans.

Mais en même temps, a-t-elle dit, de tels gestes affectueux témoignent de la forte camaraderie qu’ils ont cultivée pour survivre dans un pays étranger. Nier ce sens de la communauté, a-t-elle déclaré, «risque de saper leur capacité à s’entraider», a déclaré Tanaka.

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Néanmoins, comme Tanaka en convient, toute insinuation selon laquelle les résidents étrangers doivent être mieux éduqués que les Japonais sur les bases de la prévention du COVID-19, comme le port de masques et l’évitement des foules, peut sembler condescendante, ou pire, puante de xénophobie.

Les informations sur ces mesures préventives de base sont «également disponibles dans notre propre langue», a déclaré Ganga Dangol, résident népalais de longue date, qui dirige un groupe appelé le Réseau de diffusion de l’information pour les migrants népalais au Japon.

«Le port de masques, le lavage des mains et le maintien de la distance sociale font désormais partie de nos vies – nous le faisons naturellement. L’idée que les étrangers ont tendance à ignorer le port de masque ou la distanciation sociale est tout simplement fausse », a-t-elle déclaré.

Barrière de la langue

Pour garantir que les informations parviendront plus efficacement aux communautés étrangères et faciliteront leur accès médical, le gouvernement a déclaré qu’il renforcera, entre autres, les efforts visant à fournir des mises à jour multilingues sur les sites Web et les médias sociaux, à renforcer la coopération avec les dirigeants communautaires et à doter les hôpitaux d’une traduction plus robuste. prestations de service.

Dangol a particulièrement salué les liens plus solides du gouvernement avec des personnalités influentes de la communauté, car il arrive souvent que, quelle que soit la vigueur avec laquelle les fonctionnaires mettent à jour leurs sites Web avec des informations multilingues, ceux qui en ont le plus besoin restent les plus sages à moins que cela ne soit partagé sur les réseaux sociaux et les plateformes communautaires.

Le temps nécessaire pour que les informations municipales entrent en résonance avec les communautés étrangères augmente la probabilité que ceux qui sont aux prises avec des symptômes ressemblant au COVID-19 cherchent d’abord l’aide des dirigeants communautaires, plutôt que du personnel médical, a déclaré Bhupal Man Shrestha, un autre résident népalais de longue date qui est fondateur de l’Everest International School Japan, la première école internationale du pays accueillant des enfants népalais.

«Lorsqu’ils ne se sentent pas bien, il arrive souvent qu’ils se tournent d’abord vers leurs propres communautés pour obtenir de l’aide, au lieu de consulter directement les entités appropriées», a-t-il déclaré.

Bhupal Man Shrestha, fondateur de l'Everest International School Japan |  BHUPAL HOMME SHRESTHA
Bhupal Man Shrestha, fondateur de l’Everest International School Japan | BHUPAL HOMME SHRESTHA

«Même si on leur dit d’appeler les centres de santé publique, ils hésitent parce qu’ils s’inquiètent des barrières linguistiques, et ce n’est qu’après avoir pris des dispositions pour que quelqu’un qu’ils connaissent pour les accompagner qu’ils visitent ces entités, »A-t-il dit, ajoutant que le temps passé à faire des allers-retours comme celui-ci risque naturellement de retarder leur réponse initiale à l’infection.

La pénurie de services de traduction multilingues dans les centres de santé publique demeure un problème même après le début de la pandémie.

Bien que Tokyo ait mis en place un système appelé Tokyo Coronavirus Support Center for Foreign Residents (TOCOS) qui peut connecter les appelants étrangers aux centres de santé publics via un appel à trois dans 14 langues différentes, de nombreuses municipalités ne fournissent pas le même niveau d’assistance, a déclaré Hideo Maeda, qui dirige un tel centre dans le quartier de Kita, dans la capitale.

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«La nécessité d’éviter les Trois C et d’autres informations de base est désormais presque connue de tous. Ce qui doit être communiqué de manière plus robuste en langues étrangères, c’est une explication pratique du fonctionnement du système médical japonais et du processus à suivre ici en cas d’infection par le virus », a déclaré Maeda, qui a évoqué les problèmes médicaux auxquels les résidents étrangers sont confrontés. Tokyo lors de la réunion du groupe de travail gouvernemental du 12 novembre.

Situation financière

L’accès compromis des résidents étrangers aux traitements médicaux peut être causé non seulement par des barrières linguistiques, mais aussi par des difficultés financières, un facteur qui imprègne souvent les plus vulnérables de leur groupe démographique et aggrave en fin de compte leur risque d’infection.

Un grand nombre de ces non-Japonais marginalisés, y compris ceux qui sont en liberté provisoire et en attente d’approbation du statut de réfugié, ne peuvent obtenir une assurance maladie publique. Ceux qui se débrouillent à peine ont donc tendance à reculer en cherchant ce qu’ils craignent, ce qui pourrait devenir un traitement médical coûteux jusqu’à la onzième heure, date à laquelle le virus s’est peut-être déjà propagé dans leur famille.

«Beaucoup de ces résidents étrangers essaient de supporter leurs symptômes simplement en prenant des médicaments commerciaux qu’ils ont ramenés de chez eux et en attendant qu’ils guérissent. Ce n’est pas comme s’ils pouvaient passer par hasard dans les cliniques et se faire prescrire des médicaments comme le font les Japonais », a déclaré Maeda.

«Même s’ils s’inquiètent pour le coronavirus, ils hésitent encore à accéder aux institutions médicales parce qu’ils ont peur des frais.

Des responsables et des experts du gouvernement métropolitain de Tokyo se réunissent pour surveiller la situation du COVID-19 le 12 novembre |  KYODO
Des responsables et des experts du gouvernement métropolitain de Tokyo se réunissent pour surveiller la situation du COVID-19 le 12 novembre | KYODO

Bien que les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) soient désormais couverts par des fonds publics dans de nombreux cas, la perspective de demander l’aide d’un médecin, a-t-il déclaré, effraie encore certains de ceux qui sont admissibles à l’assurance. Ils sont réticents à même débourser le coût obligatoire d’une première consultation avec un médecin, qui coûte généralement environ 800 ¥.

Mais cela ne signifie pas que les résidents étrangers courent un risque intrinsèque plus élevé que les Japonais de contracter le virus.

Ce que la situation a révélé à nouveau, c’est la dure réalité de la manière dont les maladies infectieuses pourraient se propager plus rapidement, et avec des conséquences plus désastreuses, parmi celles reléguées en marge de la société – étrangères ou non, a déclaré Maeda.

«Le risque qu’ils ne puissent pas accéder aux institutions médicales n’existe pas parce qu’ils sont étrangers, mais qu’ils sont financièrement vulnérables, ce qui peut arriver aux Japonais aussi», a-t-il déclaré.

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