Les peintres rupestres préhistoriques ont peut-être halluciné par manque d’oxygène, selon une étude

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Les peintres rupestres préhistoriques qui ont enduit des peintures murales colorées sur les murs de cavernes profondes il y a des milliers d’années ont peut-être halluciné en raison d’un manque d’oxygène.

Une nouvelle étude suppose que les artistes qui ont produit de nombreuses œuvres souterraines à travers l’Europe se sont peut-être délibérément privés d’oxygène.

Parmi les peintures citées par les chercheurs israéliens, il y a celles datant d’il y a environ 30000 ans dans la grotte Chauvet à Vallon-Pont-d’Arc, dans le sud de la France.

Les experts de l’Université de Tel Aviv, dirigés par Yafit Kedar, pensent que les artistes ont fait un effort délibéré pour se priver d’oxygène – un état connu sous le nom d’hypoxie – en pénétrant profondément dans la clandestinité.

Ecrire dans le temps et l’esprit: The Journal of Archaeology, Consciousness and Culture, les experts ont déclaré que l’art était un «choix conscient, motivé par une compréhension de la nature transformatrice d’un espace souterrain appauvri en oxygène».

Mme Kedar a déclaré au Times: “ Les symptômes de l’hypoxie sont très similaires à ceux de la prise de médicaments et il m’est venu à l’esprit que nous parlions peut-être d’états de conscience alternatifs. ”

Une nouvelle étude suppose que les artistes qui ont produit de nombreuses œuvres souterraines à travers l’Europe ont peut-être halluciné en raison d’un manque d’oxygène. Parmi les peintures citées par les chercheurs israéliens, il y a celles datant d’il y a environ 30000 ans dans la grotte Chauvet à Vallon-Pont-d’Arc, dans le sud de la France. Sur la photo: reproductions des œuvres étroitement gardées de la grotte Chauvet

Les chercheurs ont noté combien de peintures rupestres paléolithiques en Europe se trouvent à des centaines de pieds des entrées.

Les espaces dans lesquels ils étaient attirés étaient accessibles par des passages étroits et n’auraient pas été utilisés pour les activités quotidiennes.

Cela a soulevé des questions sur les raisons pour lesquelles les premiers artistes se sont aventurés dans des conditions aussi exiguës.

Les peintures, réalisées dans une grande partie de l’Europe il y a entre 40 000 et 14 000 ans, représentent des animaux, notamment des mammouths, des bisons et des chevaux.

Pour savoir si les effets de la privation d’oxygène ont pu jouer un rôle dans la production des œuvres, les chercheurs de Tel Aviv ont réalisé des simulations informatiques basées sur des sites de grottes en France et en Espagne.

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Les peintures et gravures de Rouffignanc, en Dordogne, à environ 730 mètres de l’entrée, sont parmi celles incluses.

Les peintures et gravures de Rouffignanc, en Dordogne, à environ 730 mètres de l'entrée, font partie de celles incluses

Les peintures et gravures de Rouffignanc, en Dordogne, à environ 730 mètres de l’entrée, font partie de celles incluses

La grotte El Castillo en Cantabrie, dans le nord de l'Espagne, a également été examinée.  Les représentations, qui incluent la plus ancienne peinture rupestre connue au monde, se trouvaient principalement dans des passages étroits à environ 200 mètres de l'entrée.

La grotte El Castillo en Cantabrie, dans le nord de l’Espagne, a également été examinée. Les représentations, qui incluent la plus ancienne peinture rupestre connue au monde, se trouvaient principalement dans des passages étroits à environ 200 mètres de l’entrée.

Les femmes ont peut-être produit la plupart de l’art rupestre

Des recherches de 2013 suggèrent que l’art pariétal ancien peut avoir été produit par des femmes plutôt que par des hommes.

Lorsque des scientifiques de la Penn State University ont examiné des pochoirs à main trouvés sur les murs de grottes en France et en Espagne, ils ont conclu que les trois quarts environ d’entre eux avaient été dessinés par des femmes.

Les chercheurs ont tiré leurs conclusions en examinant la longueur des doigts dans les pochoirs.

Avant la publication de l’étude, on supposait que les hommes réalisaient la plupart des œuvres rupestres parce qu’ils représentaient souvent des animaux qu’ils chassaient, comme des bisons, des chevaux et des mammouths laineux.

La grotte El Castillo en Cantabrie, dans le nord de l’Espagne, a également été examinée.

Les représentations, qui incluent la plus ancienne peinture rupestre connue au monde, se trouvaient principalement dans des passages étroits à environ 200 mètres de l’entrée.

Les modèles des chercheurs ont indiqué que l’oxygène dans le corps des artistes aurait chuté rapidement à ces profondeurs et aurait provoqué une hypoxie.

La concentration normale d’oxygène dans l’atmosphère est d’environ 21%, le reste étant principalement composé d’azote.

Les modèles suggéraient que les niveaux d’oxygène tomberaient en dessous de 18% – le seuil d’hypoxie – en 15 minutes.

Dans les cas où les plafonds étaient inférieurs à trois pieds (un mètre), les simulations des experts suggéraient que les niveaux tomberaient en dessous de 11 pour cent en deux heures, entraînant une hypoxie sévère.

Les chercheurs ont noté comment l’hypoxie et les environnements tels que les grottes profondes augmentent la libération du neurotransmetteur dopamine.

L’hypoxie, qui est potentiellement mortelle, peut entraîner des hallucinations, des sensations d’euphorie et des sensations hors du corps telles que flotter ou voler.

Les experts ont déclaré que, dans un tel état, les œuvres d’art sur les parois de la grotte peuvent avoir semblé flotter.

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Mme Kedar et ses co-auteurs ont suggéré que les peintures auraient pu être un moyen de communiquer avec des entités d’un autre monde.

Des recherches antérieures ont suggéré que les personnes préhistoriques ont peut-être été désorientées par l’environnement des systèmes de grottes, les conduisant à produire de l’art pariétal.

La grotte de Lascaux est une grotte paléolithique située dans le sud-ouest de la France, près du village de Montignac en Dordogne, qui abrite certains des exemples les plus célèbres de peintures rupestres préhistoriques

La grotte de Lascaux est une grotte paléolithique située dans le sud-ouest de la France, près du village de Montignac en Dordogne, qui abrite certains des exemples les plus célèbres de peintures rupestres préhistoriques

Peintures rupestres à Chauvet, au Pont d'Arc sur la rivière Ardèche, Ardèche, France

Peintures rupestres à Chauvet, au Pont d’Arc sur la rivière Ardèche, Ardèche, France

L’étude israélienne est la première à spéculer sur le rôle possible de l’hypoxie délibérément induite dans la production d’art pariétal.

Les auteurs ont écrit: «Dans cet article, nous avons montré que l’hypoxie … pourrait en effet être un déclencheur plausible pour la création de représentations de grottes.

“Nous avons en outre démontré que l’hypoxie pourrait bien être une explication plausible pour de nombreux emplacements de représentation, qui sont loin de l’embouchure de la grotte et nécessitent de passer par des passages bas et étroits.”

ART DE LA CAVE: DES OEUVRES DATANT QU’À 40 000 ANS ONT ÉTÉ DÉCOUVERTES

L’art rupestre le plus célèbre se trouve en Espagne et en France, mais il existe dans le monde entier.

Le célèbre art rupestre du Paléolithique supérieur d’Europe remonte à environ 21 000 ans.

Ces dernières années, des chercheurs ont enregistré de l’art rupestre découvert en Indonésie, qui aurait environ 40 000 ans, antérieur à l’art rupestre européen le plus populaire.

L'art rupestre le plus célèbre se trouve en Espagne et en France, mais il existe dans le monde entier.  Sur la photo: des pochoirs à main trouvés dans la grotte d'El Castillo en Cantabrie, en Espagne

L’art rupestre le plus célèbre se trouve en Espagne et en France, mais il existe dans le monde entier. Sur la photo: des pochoirs à main trouvés dans la grotte d’El Castillo en Cantabrie, Espagne

L’expert Shigeru Miyagawa a écrit une étude en 2018 qui a examiné l’art rupestre pour essayer de faire la lumière sur l’évolution du langage humain.

Il a déclaré: «L’art rupestre est partout. Chaque grand continent habité par l’homo sapiens possède l’art pariétal.

“Vous le trouvez en Europe, au Moyen-Orient, en Asie, partout – tout comme le langage humain.”

Une étude d’octobre de l’année dernière a suggéré qu’une «culture artistique commune» existait dans l’Europe préhistorique.

Des chercheurs espagnols ont comparé l’art rupestre – trouvé dans trois grottes de la colline Aitzbitarte au Pays basque en 2015 – à d’autres arts du continent.

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Alors que les gravures correspondaient au style de celles trouvées ailleurs en Europe, une telle conception était auparavant inconnue de la péninsule ibérique.

«Les œuvres d’art des grottes d’Aitzbitarte consistent principalement en des gravures de bisons, avec les cornes et bosses caractéristiques des animaux», a déclaré l’auteur et archéologue Diego Garate, de l’Université de Cantabrie, en Espagne.

Une `` culture artistique commune '' existait dans toute l'Europe il y a plus de 25000 ans, a révélé l'analyse de gravures de bisons trouvées dans des grottes en Espagne.  Sur la photo, l'un des dessins de bisons des grottes d'Aitzbitarte, comme on le voit sur la photographie, à gauche, et le traçage, à droite

Une “ culture artistique commune ” existait dans toute l’Europe il y a plus de 25000 ans, a révélé l’analyse de gravures de bisons trouvées dans des grottes en Espagne. Sur la photo, l’un des dessins de bisons des grottes d’Aitzbitarte, comme on le voit sur la photographie, à gauche, et le traçage, à droite

Les cornes et les pattes de l’animal sont dessinées dans un style très particulier, a-t-il noté – généralement sans perspective appropriée.

“Les paires de membres sont systématiquement représentées comme un” double Y “avec les deux jambes visibles – et les cornes sont également dessinées côte à côte avec une série de lignes entre les deux”, a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont comparé leur analyse des gravures Aitzbitarte avec d’autres œuvres d’art rupestre trouvées à travers l’Europe – constatant qu’il appartenait à un style d’art existant qui semble avoir été plus répandu et varié que ce que l’on appréciait auparavant.

«Ceci est cohérent avec le style artistique du complexe culturel gravettien, caractérisé par des coutumes spécifiques en matière d’art, d’outils et de pratiques funéraires il y a environ 34 000 à 24 000 ans», a ajouté le Dr Garate.

«Cette culture est connue dans toute l’Europe mais n’a jamais été vue auparavant dans la péninsule ibérique», a-t-il noté.

«L’étude analyse les particularités des gravures d’animaux paléolithiques trouvées dans les grottes d’Aitzbitarte en 2015», a ajouté le Dr Garate.

“ Ces images préhistoriques, représentant principalement des bisons, ont été dessinées d’une manière qui n’a jamais été vue auparavant dans le nord de l’Espagne. ”

En fait, a-t-il ajouté, ils apparaissent d’une manière «plus caractéristique du sud de la France et de certaines parties de la Méditerranée».

«L’étude a montré les relations régionales étroites dans l’art rupestre d’Europe occidentale depuis les temps les plus reculés – il y a au moins 25 000 ans.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue PLOS ONE.

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