L’Iran est secoué alors qu’Israël frappe à plusieurs reprises des objectifs clés

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BEYROUTH, Liban – En moins de neuf mois, un assassin à moto a abattu un commandant d’Al-Qaïda réfugié à Téhéran, le scientifique nucléaire en chef de l’Iran a été mitraillé sur une route de campagne et deux mystérieuses explosions séparées ont secoué un nucléaire iranien clé. installation dans le désert, frappant le cœur des efforts du pays pour enrichir l’uranium.

Le rythme constant des attaques, qui, selon les responsables du renseignement, ont été menées par Israël, a mis en évidence la facilité apparente avec laquelle les services de renseignement israéliens ont pu pénétrer profondément à l’intérieur des frontières de l’Iran et frapper à plusieurs reprises ses cibles les plus fortement gardées, souvent avec l’aide d’Iraniens à revers.

Les attaques, la dernière vague en plus de deux décennies de sabotage et d’assassinats, ont révélé des lacunes de sécurité embarrassantes et ont laissé les dirigeants iraniens regarder par-dessus leurs épaules alors qu’ils poursuivaient les négociations avec l’administration Biden visant à restaurer l’accord nucléaire de 2015.

Les récriminations ont été caustiques.

Le chef du centre stratégique du Parlement a déclaré que l’Iran était devenu un «havre pour les espions». L’ancien commandant du Corps des gardiens de la révolution islamique a appelé à une refonte de l’appareil de sécurité et de renseignement du pays. Les législateurs ont exigé la démission de hauts responsables de la sécurité et du renseignement.

Le plus alarmant pour l’Iran, ont déclaré des responsables et analystes iraniens, c’est que les attaques ont révélé qu’Israël disposait d’un réseau efficace de collaborateurs en Iran et que les services de renseignement iraniens n’avaient pas réussi à trouver les taupes.

“Le fait que les Israéliens soient effectivement capables de frapper l’Iran à l’intérieur d’une manière aussi effrontée est extrêmement embarrassant et démontre une faiblesse qui, je pense, joue mal en Iran”, a déclaré Sanam Vakil, directeur adjoint du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à Chatham House.

Les attaques ont également jeté un nuage de paranoïa sur un pays qui voit désormais des complots étrangers dans chaque accident.

Au cours du week-end, la télévision d’Etat iranienne a diffusé une photo d’un homme qui serait Reza Karimi, 43 ans, et l’a accusé d’être «l’auteur du sabotage» lors d’une explosion à l’usine d’enrichissement nucléaire de Natanz le mois dernier. Mais on ne savait pas qui il était, s’il avait agi seul et si c’était même son vrai nom. Dans tous les cas, il avait fui le pays avant l’explosion, a déclaré le ministère iranien du renseignement.

Lundi, après que les médias d’État iraniens aient rapporté que Brig. Le général Mohammad Hosseinzadeh Hejazi, le commandant adjoint de la Force Qods, la branche étrangère des Gardiens de la révolution, était mort d’une maladie cardiaque, il y avait des soupçons immédiats de délit.

Le général Hejazi était depuis longtemps la cible de l’espionnage israélien, et le fils d’un autre commandant éminent de la Force Qods a insisté sur Twitter sur le fait que la mort de M. Hejazi n’était «pas d’origine cardiaque».

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Un porte-parole des gardiens de la révolution n’a pas réussi à purifier l’air avec une déclaration disant que le général était mort des effets combinés de «missions extrêmement difficiles», d’une récente infection au Covid-19 et d’une exposition aux armes chimiques pendant la guerre Iran-Irak.

Le général aurait été le troisième haut responsable militaire iranien à être assassiné au cours des 15 derniers mois. Les États-Unis ont tué le général Qassim Suleimani, le chef de la Force Qods, en janvier de l’année dernière. Israël a assassiné Mohsen Fakhrizadeh, scientifique nucléaire en chef de l’Iran et brigadier général des Gardiens de la révolution, en novembre.

Même si le général Hejazi est mort de causes naturelles, la perte cumulée de trois généraux de haut rang a été un coup dur.

Les attaques représentent une reprise d’une longue campagne menée par les services de renseignement d’Israël et des États-Unis pour renverser ce qu’ils considèrent comme les activités menaçantes de l’Iran.

Le principal d’entre eux est un programme nucléaire que l’Iran insiste sur le fait qu’il est pacifique, l’investissement de l’Iran dans des milices par procuration à travers le monde arabe et son développement de missiles à guidage de précision pour le Hezbollah, le mouvement militant au Liban.

Un document du renseignement militaire israélien publié en 2019 a déclaré que le général Hejazi était une figure de premier plan dans les deux derniers, en tant que commandant du corps libanais de la Force Qods et chef du projet de missile guidé. Le porte-parole des gardiens de la révolution, Ramezan Sharif, a déclaré qu’Israël voulait l’assassiner.

Israël s’efforce de faire dérailler le programme nucléaire iranien, qu’il considère comme une menace mortelle, depuis son lancement. On pense qu’Israël a commencé à assassiner des personnalités clés du programme en 2007, lorsqu’un scientifique nucléaire d’une usine d’uranium à Ispahan est mort dans une mystérieuse fuite de gaz.

Dans les années qui ont suivi, six autres scientifiques et responsables militaires jugés essentiels aux efforts nucléaires de l’Iran ont été assassinés. Un septième a été blessé.

Un autre haut commandant de la Force Qods, Rostam Ghasemi, a déclaré récemment qu’il avait échappé de peu à une tentative d’assassinat israélienne lors d’une visite au Liban en mars.

Mais l’assassinat n’est qu’un outil dans une campagne qui opère à plusieurs niveaux et fronts.

En 2018, Israël a mené un raid nocturne audacieux pour voler une demi-tonne d’archives secrètes du programme nucléaire iranien dans un entrepôt à Téhéran.

Israël a également atteint le monde entier, traquant l’équipement dans d’autres pays qui est destiné à l’Iran pour le détruire, dissimuler des transpondeurs dans son emballage ou installer des engins explosifs à faire exploser après que l’équipement a été installé à l’intérieur de l’Iran, selon un ancien haut. -ranking fonctionnaire du renseignement américain.

Un ancien agent du renseignement israélien a déclaré que pour compromettre un tel équipement, elle et un autre officier passeraient devant l’usine et organiseraient une crise, comme un accident de voiture ou une crise cardiaque, et la femme ferait appel aux gardes pour obtenir de l’aide. Cela lui donnerait un accès suffisant à l’installation pour identifier son système de sécurité afin qu’une autre équipe puisse entrer par effraction et le désactiver, a-t-elle déclaré, s’exprimant sous couvert d’anonymat car elle n’était pas autorisée à discuter d’opérations secrètes.

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Dans une interview à la télévision nationale iranienne la semaine dernière, l’ancien chef nucléaire iranien a révélé les origines d’une explosion dans la centrale nucléaire de Natanz en juillet. Les explosifs avaient été scellés à l’intérieur d’un lourd bureau qui avait été placé dans l’usine des mois plus tôt, a déclaré Fereydoon Abbasi-Davani, l’ancien chef de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique.

L’explosion a ravagé une usine produisant une nouvelle génération de centrifugeuses, retardant de plusieurs mois le programme d’enrichissement nucléaire de l’Iran, ont déclaré des responsables.

Alireza Zakani, chef du centre de recherche du Parlement, a déclaré mardi que dans un autre cas, des machines d’un site nucléaire avaient été envoyées à l’étranger pour réparation et avaient été renvoyées en Iran avec 300 livres d’explosifs emballés à l’intérieur.

On sait peu de choses sur l’explosion la plus récente à Natanz ce ​​mois-ci, sauf qu’elle a détruit le système électrique indépendant de l’usine, qui à son tour a détruit des milliers de centrifugeuses.

Il aurait été difficile pour Israël de mener à bien ces opérations sans l’aide interne des Iraniens, et c’est peut-être ce qui dérange le plus l’Iran.

Les responsables de la sécurité en Iran ont poursuivi plusieurs citoyens iraniens au cours de la dernière décennie, les accusant de complicité dans les opérations de sabotage et d’assassinat israéliennes. La sanction est l’exécution.

Mais les infiltrations ont également entaché la réputation de l’aile du renseignement des Gardiens de la Révolution, chargée de garder les sites nucléaires et les scientifiques.

Un ancien commandant des gardes a exigé un «nettoyage» du service de renseignement, et le vice-président iranien, Eshaq Jahangiri, a déclaré que l’unité responsable de la sécurité à Natanz devrait être «tenue responsable de ses échecs».

Le chef adjoint du Parlement, Amir-Hossein Ghazizadeh Hashemi, a déclaré lundi aux médias iraniens qu’il ne suffisait plus de blâmer Israël et les États-Unis pour de telles attaques; L’Iran avait besoin de nettoyer sa propre maison.

Comme l’a dit une publication affiliée aux Gardes, Mashregh News, la semaine dernière: «Pourquoi la sécurité de l’installation nucléaire agit-elle de manière si irresponsable qu’elle est touchée deux fois par le même trou?»

Mais les gardiens de la révolution ne répondent qu’au chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, et jusqu’à présent, il n’y a eu aucun signe de remaniement descendant.

Après chaque attaque, l’Iran a eu du mal à répondre, affirmant parfois n’avoir identifié les responsables qu’après avoir quitté le pays ou affirmant qu’ils étaient toujours en liberté. Les responsables iraniens insistent également sur le fait qu’ils ont déjoué d’autres attaques.

En effet, les responsables iraniens sont passés à ce qu’ils ont appelé la «patience stratégique» au cours de la dernière année de l’administration Trump, estimant qu’Israël cherchait à les pousser dans un conflit ouvert qui éliminerait la possibilité de négociations avec une nouvelle administration démocrate.

M. Rohani et le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif ont déclaré qu’ils ne permettraient pas aux attaques de faire dérailler les négociations car la levée des sanctions était la priorité.

Il est également possible que l’Iran ait tenté de riposter mais ait échoué.

L’Iran a été blâmé pour une bombe qui a explosé près de l’ambassade d’Israël à New Delhi en janvier, et 15 militants liés à l’Iran ont été arrêtés le mois dernier en Éthiopie pour avoir comploté pour attaquer des cibles israéliennes, américaines et émiraties.

Mais toute riposte ouverte risque une réponse israélienne écrasante.

«Ils ne sont pas pressés de déclencher une guerre», a déclaré Talal Atrissi, professeur de sciences politiques à l’Université libanaise de Beyrouth. «Les représailles, c’est la guerre.»

Inversement, le moment choisi pour la dernière attaque israélienne contre Natanz suggérait qu’Israël cherchait sinon à faire dérailler les pourparlers, au moins à affaiblir le pouvoir de négociation de l’Iran. Israël s’est opposé à l’accord nucléaire de 2015 et s’oppose à sa résurrection.

Les États-Unis, cherchant à négocier avec l’Iran à Vienne, ont déclaré qu’ils n’étaient pas impliqués dans l’attaque mais ne l’ont pas non plus critiqué publiquement.

Et si les attaques israéliennes répétées avaient pour effet de fomenter une paranoïa nationale, a déclaré un responsable du renseignement, c’était un avantage secondaire pour Israël. Les mesures supplémentaires que l’Iran a prises pour scanner les bâtiments à la recherche de dispositifs de surveillance et vérifier les antécédents des employés afin d’extirper les espions potentiels ont ralenti le travail d’enrichissement, a déclaré le responsable.

La sagesse conventionnelle est qu’aucune des parties ne souhaite une guerre à grande échelle et ne compte sur l’autre pour ne pas dégénérer. Mais dans le même temps, la guerre secrète de l’ombre dans toute la région entre Israël et l’Iran s’est intensifiée avec les frappes aériennes israéliennes sur les milices soutenues par l’Iran en Syrie et les attaques tat contre les navires.

Mais alors que l’Iran est confronté à une économie en difficulté, à des infections endémiques à Covid-19 et à d’autres problèmes de mauvaise gouvernance, la pression est exercée pour parvenir prochainement à un nouvel accord afin de lever les sanctions économiques, a déclaré Mme Vakil de Chatham House.

“Ces attaques de bas niveau dans la zone grise révèlent que la République islamique doit de toute urgence remettre le JCPOA dans une boîte” pour libérer des ressources pour résoudre ses autres problèmes, a-t-elle déclaré, faisant référence à l’accord nucléaire, officiellement appelé Plan global conjoint. d’action.

Eric Schmitt a contribué au reportage de Washington et Hwaida Saad de Beyrouth, au Liban.