McConnell soutient en privé la destitution alors que la Chambre se déplace pour inculper Trump

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WASHINGTON – Le sénateur Mitch McConnell a conclu que le président Trump avait commis des infractions imprescriptibles et estime que la décision des démocrates de le destituer facilitera la purge de M. Trump du parti, selon des personnes proches de la pensée de M. McConnell.

L’évaluation privée de M. McConnell, le républicain le plus puissant du Congrès, a émergé à la veille d’un vote à la Chambre pour accuser officiellement M. Trump d’incitation à la violence contre le pays pour son rôle dans la fouille d’une foule de ses partisans qui ont pris d’assaut le Capitole. tandis que les législateurs se sont réunis pour officialiser la victoire du président élu Joseph R. Biden Jr.

Signe que le barrage pourrait se briser contre M. Trump dans un parti qui lui a longtemps été indéfectiblement fidèle, la représentante Liz Cheney du Wyoming, la troisième républicaine à la Chambre, a annoncé son intention de soutenir la seule accusation de haut crimes et délits, car d’autres chefs de parti ont refusé de faire officiellement pression sur les législateurs de base pour qu’ils s’y opposent.

«Le président des États-Unis a convoqué cette foule, rassemblé la foule et allumé la flamme de cette attaque», a déclaré Mme Cheney dans un communiqué. “Il n’y a jamais eu une plus grande trahison par un président des États-Unis de son bureau et de son serment à la Constitution.”

Même avant que la position de M. McConnell ne soit connue et que Mme Cheney ait annoncé ses plans, les conseillers du leader républicain du Sénat avaient déjà émis l’hypothèse en privé qu’une douzaine de sénateurs républicains – et peut-être plus – pourraient finalement voter pour condamner M. Trump dans un procès au Sénat qui suivrait sa destitution par la Chambre. Dix-sept républicains seraient nécessaires pour se joindre aux démocrates pour le déclarer coupable. Après cela, il faudrait une majorité simple pour disqualifier M. Trump de ne plus jamais exercer de fonctions publiques.

À la Chambre, le représentant Kevin McCarthy, le chef de la minorité et l’un des alliés les plus fidèles de M. Trump au Congrès, a demandé à d’autres républicains s’il devait appeler M. Trump à démissionner à la suite de l’émeute de la semaine dernière au Capitole, selon à trois responsables républicains informés des conversations. Bien qu’il ait déclaré qu’il était personnellement opposé à la destitution, lui et d’autres dirigeants du parti n’ont pas déployé d’effort officiel pour vaincre la poussée, et M. McCarthy travaillait mardi pour obtenir un soutien à une résolution de censure pour réprimander le président pour ses actions.

Prises ensemble, les positions des deux principaux républicains du Congrès – dont aucun n’a dit publiquement que M. Trump devrait démissionner ou être destitué – reflètent la nature politiquement tendue et rapide de la crise à laquelle le parti est confronté. Après quatre ans à soutenir le président à presque chaque tour et à refuser de condamner même son comportement le plus extrême, les dirigeants du parti se sont empressés de se distancer d’un président que beaucoup d’entre eux considèrent maintenant comme une menace politique et constitutionnelle.

M. McCarthy a soutenu les défis électoraux que les républicains ont lancés la semaine dernière lors du décompte électoral du Congrès, votant à deux reprises pour annuler la victoire de M. Biden dans les principaux États swing, même après le siège du Capitole. M. McConnell avait rompu avec M. Trump au moment où les émeutiers entraient dans le bâtiment, mettant en garde contre une descente dans une «spirale de la mort» pour la démocratie si les efforts devaient l’emporter.

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M. Trump n’a montré aucune trace de contrition. Mardi, lors de sa première apparition publique depuis le siège du Capitole, il a déclaré aux journalistes que ses remarques aux partisans lors d’un rassemblement ce jour-là – dans lequel il les exhortait à se rendre au Capitole et à «se battre» pour que les républicains rejettent les résultats des élections. – avait été «tout à fait approprié». C’était le spectre de sa destitution, a-t-il dit, qui «provoquait une énorme colère». Mais avec Twitter ayant suspendu son compte pour de bon, M. Trump n’a plus son arme préférée pour s’entraîner sur les législateurs qui le traversent, ce qui pourrait réduire le retour de flamme auquel ils sont confrontés pour avoir voté contre lui.

Le virage rapide de son parti contre M. Trump s’est déroulé alors que la Chambre se réunissait dans la nuit mardi pour débattre et voter sur une résolution appelant officiellement le vice-président Mike Pence à invoquer le 25e amendement pour dépouiller le président de ses pouvoirs, une décision que M. Pence a été abattu des heures avant que la Chambre ne planifie son action.

Dans une lettre adressée à la présidente Nancy Pelosi, M. Pence a soutenu que l’amendement visait à remédier aux urgences médicales ou à «l’incapacité» présidentielle et que son utilisation comme «moyen de punition ou d’usurpation» créerait un «terrible précédent». Dans une référence voilée à la destitution, il a exhorté le Congrès «à éviter les actions qui diviseraient davantage et enflammeraient les passions du moment» et s’est engagé à travailler de «bonne foi» avec l’équipe de transition de M. Biden.

«La semaine dernière, je n’ai pas cédé à la pression pour exercer un pouvoir au-delà de mon autorité constitutionnelle pour déterminer le résultat des élections, et je ne céderai pas maintenant aux efforts de la Chambre des représentants pour jouer à des jeux politiques à un moment si grave de la vie. de notre nation », a écrit M. Pence.

M. Pence ayant refusé leur appel, les démocrates ont prévu un vote mercredi sur un seul article de destitution accusant M. Trump «d’incitation à la violence contre le gouvernement des États-Unis».

La Maison Blanche s’attendait à ce qu’environ deux douzaines de républicains soutiennent l’accusation, selon un haut responsable de l’administration qui a insisté sur l’anonymat pour partager une évaluation privée. Avec Mme Cheney, les représentants John Katko de New York et Adam Kinzinger de l’Illinois ont annoncé qu’ils soutiendraient la charge. Il y a un peu plus d’un an, les républicains de la Chambre se sont rassemblés à l’unanimité contre la première destitution par les démocrates de M. Trump.

Renonçant à une longue enquête, les démocrates ont publié un rapport de 76 pages rassemblant des informations publiques sur l’attaque – y compris des publications sur les réseaux sociaux, des articles de presse et d’autres déclarations – et exposant une justification légale de la destitution.

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«Il est vrai que le mandat restant du président est limité – mais un président capable de fomenter une violente insurrection au Capitole est encore capable de plus grands dangers», ont-ils écrit. «Il doit être démis de ses fonctions aussi rapidement que la Constitution le permet. Il doit également être disqualifié pour empêcher la réapparition de la menace extraordinaire qu’il présente.

M. McConnell a indiqué qu’il voulait voir l’article spécifique de mise en accusation que la Chambre s’apprête à approuver mercredi et entendre les éventuels arguments au Sénat. Mais le leader républicain du Sénat a clairement indiqué lors de discussions privées qu’il pensait que le moment était venu de passer de M. Trump, qu’il reproche à des républicains de perdre le Sénat. M. McConnell n’a pas parlé à M. Trump depuis la mi-décembre, lorsque le sénateur a informé le président qu’il reconnaîtrait M. Biden comme président élu après que le collège électoral l’ait certifié.

David Popp, un porte-parole de M. McConnell, a refusé de commenter mardi, pointant plutôt un journaliste sur un discours que le républicain du Kentucky a prononcé à son retour au Sénat après le siège de mercredi.

“Cette tentative infructueuse d’obstruction au Congrès, cette insurrection ratée, ne fait que souligner à quel point la tâche qui nous attend est cruciale pour notre république”, a déclaré M. McConnell alors que le Sénat se réunissait de nouveau pour achever le décompte électoral perturbé par la foule. «Notre nation a été fondée précisément pour que le libre choix du peuple américain soit ce qui façonne notre autonomie gouvernementale et détermine le destin de notre nation.»

Lundi, M. Biden a téléphoné à M. McConnell pour lui demander s’il serait possible de mettre en place une double voie qui permettrait au Sénat de confirmer les candidats au cabinet de M. Biden et de tenir un procès au Sénat en même temps, selon des responsables informés sur la conversation qui l’a révélé sous couvert d’anonymat. Loin d’éviter le sujet de la destitution de M. Trump, M. McConnell a déclaré que c’était une question pour le parlementaire du Sénat et a promis à M. Biden une réponse rapide.

Après avoir fouetté les votes pour s’assurer que M. Trump n’a pas été reconnu coupable lors du procès de destitution l’année dernière, M. McConnell s’est vivement retourné contre M. Trump. La semaine dernière, dans une note aux républicains du Sénat, il a indiqué qu’il serait difficile de tenir un procès avant le 20 janvier, mais n’a notamment pas défendu le président.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le leader démocrate, a appelé M. McConnell à utiliser les pouvoirs d’urgence pour rappeler le Sénat pour un procès dès que les articles ont été adoptés.

“L’essentiel est que le leader McConnell a la capacité de nous rappeler en session et nous pouvons ensuite passer à la condamnation de Donald Trump, tirer parti du procès de destitution et le juger”, a déclaré M. Schumer aux journalistes à New York. «Et c’est ce que nous espérons que McConnell fera.»

Mais comme le Sénat est en suspension, les deux dirigeants doivent accepter de le faire, sinon un procès ne commencerait pas avant le 19 janvier, à leur retour. Le lendemain, avec l’investiture de M. Biden, les démocrates prendront le contrôle opérationnel du Sénat, où ils disposeront d’une majorité de travail grâce au pouvoir de la vice-présidente élue Kamala Harris de voter.

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Pour M. McConnell et d’autres républicains, la crise a offert une opportunité d’empêcher M. Trump de briguer à nouveau la présidence en 2024, comme il l’a répété à plusieurs reprises avec ses alliés.

«Les républicains du Congrès doivent évaluer cette dernière situation de Trump et rechercher les meilleures solutions à long terme pour le pays», a déclaré Scott Reed, un stratège républicain de longue date. “Il s’agit désormais totalement de Trump, pas de ses partisans, et une purge permanente doit être sur la table.”

Mais cette perspective a créé une énigme pour les républicains qui, comprenant la profonde affection pour M. Trump parmi un segment puissant des principaux partisans de leur parti, craignent de payer un prix politique élevé pour son abandon.

Dans les jours qui ont suivi l’attaque, M. McCarthy a évité de demander à ses collègues républicains s’il devait appeler M. Trump à démissionner de sa position actuelle, opposé à la destitution mais ouvert à une censure. Après que lui et plus de 100 autres républicains de la Chambre se soient opposés à la certification du Collège électoral, M. McCarthy trouve maintenant la colère et le regret parmi ses collègues républicains et s’apprête à adopter une ligne plus dure avec le président.

Des informations ont émergé lundi d’Axios selon lesquelles le chef républicain de la Chambre avait eu une conversation intense avec M. Trump, au cours de laquelle le président a lancé des théories du complot sur les émeutiers et M. McCarthy a repoussé avec force.

Contrairement à M. McCarthy, M. McConnell s’est fermement opposé aux efforts des sénateurs Josh Hawley du Missouri et Ted Cruz du Texas pour s’opposer aux votes électoraux de certains États.

Les deux sénateurs ont reçu une part importante de critiques de tout le spectre idéologique, mais il y a eu des retombées pour d’autres républicains qui ont également rejoint leurs rangs.

Un certain nombre de législateurs et d’assistants républicains craignaient que le sénateur Rick Scott de Floride, qui prend la direction de la campagne électorale du parti au Sénat, ne trouve très difficile de collecter des fonds avec les entreprises américaines qui tentent de geler les républicains qui ont refusé de certifier le collège électoral. Les Américains pour la prospérité et son comité d’action politique, financé par l’influent réseau conservateur Koch, évalueront le soutien futur des politiciens en fonction de leurs actions la semaine dernière, a déclaré son directeur général au Wall Street Journal.

M. Biden a clairement indiqué, en public et en privé, qu’il ne s’opposerait pas à la poussée démocrate pour destituer M. Trump, même si ses conseillers et certains législateurs de son parti s’inquiètent de l’impact que cela pourrait avoir sur ses premiers jours au pouvoir. .

Lorsqu’il s’est entretenu avec M. McConnell de la question, le leader du Sénat a laissé à M. Biden une bonne nouvelle.

M. McConnell, qui a dirigé le blocus de 2016 contre la confirmation du juge Merrick B.Garland lorsqu’il était le candidat du président Barack Obama à la Cour suprême, a déclaré à M. Biden qu’il voterait pour confirmer le juge Garland en tant que procureur général.

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