Perdu dans la traduction: le Japon tâtonne la communication pandémique avec les communautés étrangères

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Un homme de 32 ans originaire de Tokyo a passé les derniers mois à aider sa nouvelle épouse, une européenne, à se présenter pour une demande de visa afin de rejoindre son épouse au Japon au début du printemps. Si les deux avaient été informés des récents changements apportés aux restrictions de voyage imposées aux membres de la famille des ressortissants japonais en raison de la pandémie de coronavirus, qui l’ont empêchée de voyager et confrontée à la possibilité de perdre sa source de revenu et son domicile, la femme n’aurait pas a commencé à emballer sa vie.

“Je n’aurais jamais su (que le Japon a interrompu les procédures de visa de conjoint), si de telles révélations n’avaient pas fait le tour sur Twitter”, a déclaré le Japonais, qui a demandé à ne pas divulguer son nom, craignant que cela n’affecte la demande de sa femme. . Il a découvert les changements dans les messages partagés par les personnes qui avaient contacté des représentants du gouvernement.

Il a expliqué qu’il était confus par l’explication insuffisante et ce qui s’est avéré plus tard être des informations obsolètes sur les sites Web du ministère de la Justice et du ministère des Affaires étrangères, ce qui lui a donné l’impression que les fonctionnaires des deux ministères n’ont jamais discuté du changement. .

Un responsable du ministère des Affaires étrangères chargé de superviser les procédures a récemment admis au Japan Times que des discussions avaient eu lieu sur l’opportunité de rendre la décision publique et a fait allusion à des opinions partagées entre les responsables sur la nécessité de divulguer les modifications sur les sites Web officiels du gouvernement. Les candidats potentiels faisant référence aux annonces des ministères ont par conséquent été amenés à croire que le Japon essayait toujours de reconnecter les familles séparées en raison de la pandémie en cours.

«(La façon dont cela a été géré) laisse les ressortissants étrangers au Japon dans une position vulnérable, ce qui fait que des gens comme ma femme perdent confiance dans le gouvernement», a déclaré l’homme. «Je ne suis pas sûr que nous pourrons vivre ici en sachant que – même si ma femme obtient la permission de voyager, (le gouvernement) peut faire volte-face sur sa décision à l’improviste.

Le cas du couple illustre des problèmes de communication au sein du gouvernement, qui sont considérés comme l’une des causes de mauvaise communication avec les ressortissants étrangers pendant la pandémie. Les nouvelles concernant les restrictions de voyage et les procédures de demande de visa au Japon sont l’un des sujets les plus discutés au sein de la communauté étrangère, en grande partie en raison de la confusion, d’une mauvaise stratégie de communication et d’un manque de transparence dans les canaux de communication officiels du gouvernement.

Les préoccupations croissantes des ressortissants étrangers au Japon et de ceux qui recherchent des informations officielles sur les politiques gouvernementales et le soutien pendant la pandémie de l’étranger mettent en évidence les luttes du gouvernement central sur la communication de crise en général.

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Des responsables et des membres du gouvernement, dont le Premier ministre Yoshihide Suga, se sont récemment tournés vers Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux pour toucher le public. Mais un chœur croissant de voix publiques affirment que, au milieu de la pandémie en cours, leurs méthodes de communication ne se sont pas encore révélées suffisantes. Et les experts estiment que les techniques de communication existantes du gouvernement mettent en évidence un manque de consensus parmi les décideurs politiques et un manque d’approche de communication efficace, ce qui nuit aux ressortissants étrangers confrontés à des difficultés d’accès aux informations dont ils ont besoin.

«Si le gouvernement n’a pas de stratégie pour communiquer ses politiques au public, il ferait mieux de la proposer», déclare Itsuko Horiguchi, professeur de communication des risques et de santé publique à l’Université des sciences de Tokyo.

Dans une récente interview, Horiguchi a souligné que les autorités ont parfois envoyé des messages contradictoires sur leurs actions en réponse à la pandémie. Elle associe le problème à un accès insuffisant aux discussions et aux débats qui montrent le raisonnement derrière les politiques.

Des écrans de télévision dans un magasin d’électronique montrent le Premier ministre Yoshihide Suga s’exprimant lors d’une conférence de presse le 13 janvier pour déclarer l’état d’urgence contre les coronavirus dans sept préfectures supplémentaires, dont Aichi, Fukuoka et Osaka. | KYODO

En fait, les conférences de presse sur la situation pandémique par le groupe de travail sur les coronavirus sont souvent tenues avec son chef Shigeru Omi laissé avec toute la responsabilité de répondre aux questions des médias, y compris celles sur des sujets extérieurs à son domaine d’expertise. Bien que le résultat des discussions soit divulgué aux médias, les réunions des groupes de travail se tiennent souvent à huis clos. Il est également apparu l’année dernière que les comptes rendus des réunions sur les politiques n’étaient pas toujours conservés de manière appropriée.

Horiguchi a suggéré que le Japon devrait se référer à l’exemple qu’il a donné lors de la pandémie de grippe de 2009, lorsque des séances d’information avec des représentants du gouvernement et des experts chargés de la réponse à la pandémie ont été diffusées plus ouvertement. Elle a évoqué des diffusions plus fréquentes de conférences de presse organisées par des gouvernements locaux et des experts prêts à répondre à des questions spécifiques dans le domaine de leur expertise.

Un manque de transparence a apparemment semé la confusion dans les bureaux du gouvernement. En ce qui concerne les mesures de contrôle aux frontières introduites en réponse à une augmentation des infections à coronavirus, un responsable du ministère de la Justice a admis: «Récemment, nous apprenons plus des nouvelles que (de l’intérieur du gouvernement).»

Dans le cas des mesures de contrôle aux frontières, les décisions sont prises au Cabinet Office et approuvées par le Premier ministre. Les déclarations et avis sont ensuite transmis aux bureaux gouvernementaux chargés de superviser les procédures connexes. Mais de nombreux ressortissants étrangers qui ont cherché des informations auprès des canaux gouvernementaux disent avoir reçu des informations contradictoires ou ne pas trouver de réponses, finissant par chercher désespérément de l’aide dans leurs communautés ou auprès d’autres sources.

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Mais ce n’est pas seulement la confusion au sein du gouvernement qui empêche la communication avec le public. Les experts et les ressortissants étrangers affirment que le gouvernement n’a pas encore mis en place une infrastructure suffisante pour une communication efficace avec les résidents étrangers au Japon.

En conséquence, certaines personnes ont du mal à trouver un soutien spécialisé en anglais. Anne Kyle, originaire des Philippines, qui vit au Japon depuis 23 ans et dirige une agence de voyages opérant dans tout le pays, a rencontré des obstacles bureaucratiques lors de sa demande de secours en cas de pandémie pour elle et les affaires tendues de son mari.

«Je n’ai pas vu de service de soutien anglais dédié à aider les entreprises étrangères ici», comme celui qui donne des informations aux personnes qui ont été infectées par le coronavirus, a-t-elle déclaré tout en se rappelant ses difficultés à naviguer dans des informations détaillées en japonais. Elle a également déclaré que le personnel de son bureau de quartier à Tokyo n’offrait pas de services d’interprétation.

«Tout le monde n’est pas Amazon, tout le monde n’est pas Google qui a toute une équipe de Japonais. Il y a beaucoup de petites entreprises appartenant à des étrangers qui ne comprennent pas vraiment ce qui est disponible là-bas », a-t-elle ajouté. «Je pense juste qu’il n’y a pas de système de soutien général, c’est ce qui manque.»

Certes, depuis l’épidémie de coronavirus au début de 2020, les gouvernements locaux ont fait des efforts pour surmonter les barrières linguistiques, qui sont généralement évoquées comme la principale préoccupation du gouvernement pour atteindre les communautés étrangères et sont souvent imputées aux difficultés des ressortissants étrangers à comprendre le japonais.

Pour aider à résoudre le problème, le ministère de la Justice a lancé un centre de consultation pour les non-japonais en juillet afin de fournir des informations sur la pandémie et les problèmes connexes au milieu d’un nombre croissant de requêtes.

Le centre d’assistance aux résidents étrangers, situé dans le quartier Shinjuku de Tokyo, répond actuellement à environ 100 demandes de consultation par jour, dont un grand nombre proviennent de personnes qui ont perdu leur emploi. En utilisant un service d’interprétation en ligne, le centre met en relation des ressortissants étrangers avec des experts et des bureaux gouvernementaux fournissant des formes d’assistance juridique et autres.

Toshiyuki Tanaka, un fonctionnaire du ministère qui supervise le fonctionnement du centre, pense que le centre remplit son rôle. Il a admis, cependant, que la sensibilisation est limitée compte tenu de son emplacement.

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«Dans certains cas, les gens peuvent trouver les informations dont ils ont besoin par téléphone», a déclaré Tanaka au début du mois. «Mais dans les situations où une plus grande considération est nécessaire, par exemple en ce qui concerne l’assistance juridique en vue d’une action en justice, (ceux qui recherchent un soutien) ont intérêt à se rendre directement au centre pour discuter de ces problèmes en face à face. Et nous entendons des commentaires selon lesquels ces services devraient également être fournis dans d’autres domaines. »

Un système d'interprétation par visiophone est présenté au Centre d'assistance aux résidents étrangers de Tokyo le 6 juillet 2020. Abritant les bureaux de huit organisations publiques, le centre d'assistance a ouvert le même jour pour fournir aux résidents étrangers au Japon des conseils sur l'emploi, les visas et les lois. et les questions humanitaires en 11 langues.  |  KYODO
Un système d’interprétation par visiophone est présenté au Centre d’assistance aux résidents étrangers de Tokyo le 6 juillet 2020. Abritant les bureaux de huit organisations publiques, le centre d’assistance a ouvert le même jour pour fournir aux résidents étrangers au Japon des conseils sur l’emploi, les visas et les lois. et les questions humanitaires en 11 langues. | KYODO

Horiguchi a souligné que la communication sur les risques – partager et répondre aux informations sur une menace pour la santé publique, tout comme dans la pandémie COVID-19 – nécessite la prise en compte de divers groupes pour leur permettre de prendre des décisions éclairées et de s’assurer que le message passe. En outre, elle estime que les ressortissants étrangers peuvent être négligés dans le processus d’élaboration des politiques.

«Bien que Tokyo ait une importante population étrangère, les étrangers restent souvent dans leurs communautés et tout le monde n’est pas exposé au (multiculturalisme), et certainement (les législateurs) à Kasumigaseki ne sont pas suffisamment exposés» pour comprendre leurs besoins, a déclaré Horiguchi.

Horiguchi, soulignant les caractéristiques, y compris la tranche d’âge, d’utilisateurs spécifiques des médias, a également souligné que les messages devraient être véhiculés de manière stratégique en réponse aux besoins de ceux qui se trouvent à l’autre bout.

Elle a également suggéré au gouvernement de divulguer les discussions avec des experts dans le processus d’élaboration des politiques, par exemple en diffusant sur les médias sociaux de telles réunions ou des séances d’information avec les médias de façon régulière sans limiter l’accès, comme celles diffusées par l’Organisation mondiale de la santé.

Horiguchi estime que l’incapacité du gouvernement à communiquer efficacement ses politiques découle en partie de sa dépendance envers les agences de publicité et de l’étendue de la participation de ces agences dans les plans et la législation de publicité, ainsi que d’un manque d’expertise en communication des risques au Japon. Elle a déclaré que cette dépendance s’oppose à l’élaboration d’une stratégie pour communiquer efficacement les risques, ce qui est nécessaire dans les situations de crise comme la pandémie en cours.

«Je doute que le gouvernement ait une stratégie qui, si elle était vraie, serait un énorme problème, mais s’ils communiquent sur la base d’un plan et que des problèmes de communication persistent, la stratégie doit être modifiée.»

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