The Masters: cinq scénarios possibles à suivre cette semaine à Augusta National

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Avant le 85e Masters à Augusta National, nous examinons cinq scénarios possibles à suivre cette semaine, avec Rory McIlroy, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Jordan Spieth et Lee Westwood …

McIlroy peut-il surmonter ses problèmes de swing en tandem avec le nouvel entraîneur Pete Cowen et trouver un moyen de lutter? Dustin Johnson va-t-il répéter sa victoire dominante il y a cinq mois? Bryson DeChambeau peut-il se frayer un chemin vers la victoire ou un Jordan Spieth renaissant continuera-t-il sa forme gagnante?

Et quelles sont les chances de Lee Westwood de faire enfin sa percée majeure à l’âge de 47 ans? Voici comment la première majeure de l’année pourrait se dérouler …

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Il est encore difficile d’imaginer comment, après avoir remporté son quatrième majeur au championnat PGA 2014, Rory McIlroy n’a pas ajouté à ce décompte au cours des six années écoulées depuis le hissage du trophée Wanamaker pour la deuxième fois à Valhalla.

Un mois auparavant, il avait également fait graver son nom sous les grands du jeu sur le Claret Jug après un triomphe convaincant à l’Open au Royal Liverpool, décrochant ainsi le troisième des quatre titres majeurs. Tout ce qui restait était une veste verte, et gagner le Masters était sûrement une question de «quand», et non de «si»?

Six tentatives infructueuses pour terminer le Grand Chelem plus tard, des questions subsistent quant à la capacité de McIlroy à faire le travail à Augusta National, un parcours qui devrait être parfaitement adapté à son style de jeu. Mais le problème ici est plus psychologique que physique.

Rory McIlroy salue les fans après avoir mis le green du cinquième trou lors de la dernière manche du championnat des joueurs au TPC Sawgrass le 17 mars 2019 en Floride.

Keyur Khamar | US PGA TOUR | Getty Images

McIlroy a parlé ouvertement et honnêtement de ses difficultés dans le Masters, non pas que six classements parmi les 10 premiers au cours des sept dernières années puissent être classés comme des «luttes» pour de simples mortels. Maintes et maintes fois, il a décrit «l’obstacle mental» qu’il doit franchir pour gagner un siège et un bavardage avec Jim Nantz dans la cabine du majordome.

Il le niera, mais même 10 ans plus tard, il est presque certain que McIlroy continue d’être hanté par son infâme effondrement de neuf arrière alors qu’il dirigeait le Masters au milieu de dimanche après-midi. Oui, il a rebondi dans le tout prochain tournoi majeur et détruit le peloton pour remporter l’US Open dans un style record au Congrès, mais chaque fois qu’il se présente à Augusta, une grande partie du battage médiatique avant le tournoi se concentre sur ses aspirations au Grand Chelem. .

C’est impossible à éviter, et clairement une distraction, et McIlroy a tout essayé en termes de préparation – à la fois en compétition et dans son état d’esprit – afin de franchir ce dernier obstacle. Et chaque année, il n’y parvient pas, cela devient un cran plus difficile l’année suivante.

Et maintenant, il a mis l’accent sur lui après ses révélations suite à une mauvaise performance à The Players le mois dernier. Son élan hésitait, il a admis que, lorsqu’il est arrivé au sommet de son élan arrière, il n’avait aucune idée de la direction du ballon. Mais comment en est-il arrivé là?

Les fautes se sont développées lors des entraînements de vitesse l’automne dernier, une ligne de conduite qu’il a concédée a été influencée par la manière de gagner bruyamment de Bryson DeChambeau à l’US Open. McIlroy s’est depuis tourné vers Pete Cowen dans le but de le remettre sur la bonne voie, et cette longueur supplémentaire pourrait être utile à Augusta. Mais ce qui est plus utile, c’est de rapprocher ses cales des broches, et de mettre moins de pression sur son putting.

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Il est difficile de le voir concourir cette semaine, mais qui sait. Le travail supplémentaire sur la gamme, avec un nouvel entraîneur, pourrait être une distraction bienvenue de l’habituel «sera-t-il ou ne sera-t-il pas» axé sur la candidature du Grand Chelem.

Il a encore beaucoup de temps à ses côtés et il connaîtra la valeur de la patience et de la persévérance. Cela a fonctionné pour Sergio, après tout!

DJ a un cas pour la défense

Jack Nicklaus, Nick Faldo et Tiger Woods. Trois légendes du golf, et les trois seuls joueurs à avoir défendu avec succès les Masters. Cela montre à quel point il est difficile de revenir dos à dos à Augusta National.

Mais, pour Dustin Johnson cette année, les circonstances sont différentes, et en sa faveur. Après avoir remporté une belle victoire à cinq coups en novembre, il revient défendre son titre cinq mois plus tard. Aussi injuste que cela puisse sembler être le champion en titre des Masters depuis moins d’un an, le principal avantage pour Johnson est que les souvenirs de sa deuxième victoire majeure sont encore frais et qu’il est à peu près dans la même forme.

Et il est toujours n ° 1 mondial … de loin!

Dustin Johnson et Justin Thomas passent devant les lettres de la FEDEXCUP au 16e trou lors du premier tour du championnat Dell Technologies au TPC Boston le 31 août 2018 à Norton, Massachusetts.

Tracy Wilcox | US PGA TOUR | Getty Images

Nous avons vu de nombreux champions des Masters qui se sont affrontés dans une ornière par la suite, et au lieu de penser à se battre pour le titre un an plus tard, ils organisent le dîner annuel du Tuesday Masters Club distraits par la peur de rater la coupe à mi-chemin et d’avoir pour traîner le week-end pour aider un nouveau champion dans une nouvelle veste verte. Mais le deuxième départ de Johnson après son triomphe d’Augusta était une autre victoire, apprivoisant à nouveau un peloton de classe mondiale à l’International saoudien.

DJ ne sera pas effrayé par le poids de l’histoire contre lui, et il serait sans aucun doute ravi de verser à nouveau des larmes en public alors qu’il remporte son photocall de victoire. Et s’il a à nouveau cette chance, il a l’avantage supplémentaire de quelques milliers de clients présents pour partager son euphorie.

‘Basher Bryson’ peut-il livrer?

La conversation a commencé à peine quelques minutes après avoir remporté l’US Open, frappant le terrain de six coups en utilisant la tactique «bombe et gouge» dont beaucoup avaient prédit qu’elle serait perdue sur une piste comme Winged Foot. La conversation avant le Masters n’était pas nécessairement si Bryson DeChambeau gagnerait, mais de combien?

Et combien de records battrait-il? Et des registres statistiques? Et va-t-il mettre ce nouveau pilote, avec le manche de 48 pouces, dans son sac et réduire 14 trous à Augusta National à un drive et une cale? Il s’est avéré que ce n’était rien de tout cela.

En fait, DeChambeau a terminé un tir derrière Bernhard Langer, 63 ans, qui était deux fois champion des Masters avant la naissance de l’Américain! Mais Bryson avait enduré des problèmes de santé inquiétants pendant le tournoi, et son explication de sa maladie sortait de l’ordinaire.

«Je suis allé voir plusieurs médecins pour essayer de comprendre ce que c’était», a-t-il déclaré en janvier. «J’ai eu quelques IRM, je suis allé chez un médecin de l’oreille interne, j’ai fait des tests oculaires et des tests auditifs, et ils ont même fait des échographies sur mon cœur et mon cou. Mais je vais vous dire une chose, c’est que j’ai fait beaucoup de l’entraînement cérébral, et le lobe frontal de mon cerveau travaillait vraiment, vraiment dur. C’est ce qui m’a donné des symptômes étranges. C’était comme un surmenage fou.

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“Tout cela a fait des ravages. Je ne pense pas que c’était exactement cette chose spécifique. Mais c’était une combinaison de quelques choses qui ont intensifié mon cerveau, le surmenage et le simple abandon.”

Alors, voilà. Si Bryson veut gagner le Masters, il doit arrêter de surcharger son cerveau! Mais après ses exploits à Bay Hill, en essayant de conduire le green au sixième par cinq, il a prouvé au-delà de tout doute raisonnable qu’il captive les amateurs de golf – et les amateurs de sport – comme aucun autre joueur actuel.

Quoi qu’il fasse à Augusta National, et il sera sûrement un facteur s’il peut éviter la maladie, ce sera amusant à regarder. Bien que peut-être pas tant pour le comité des maîtres!

Jordan Spieth est de retour

Il n’y a pas si longtemps, Jordan Spieth était un prétendant automatique au Masters chaque année. En fait, il avait des cotes courtes pour chaque majeur, quel que soit le lieu, mais le Masters était là où il excellait vraiment. Ses trois premiers voyages à Augusta National? Deuxième, premier, deuxième! Et il s’est de nouveau rapproché en 2018 alors que lui et Rickie Fowler poussaient Patrick Reed sur le fil.

La victoire de Spieth en 2015 était à peu près aussi dominante que possible, ouvrant avec un 64 qui était trois tirs mieux que quiconque sur le terrain, et les 70 consécutifs au cours du week-end étaient suffisants pour une victoire à quatre coups que certains estimaient pouvoir ont été le double de la marge de victoire s’il avait vraiment été pressé.

Le jeune Texan a ensuite remporté l’US Open, même si avec un peu d’aide de DJ, il était juste là-haut dans le mix à l’Open et à la PGA, et à son retour à Augusta en 2016, il était sur la bonne voie pour améliorer sa marge de victoire. de l’année précédente – cinq sans faute au virage dimanche.

Et puis il a rincé deux balles à Rae’s Creek à la 12e et, alors que Danny Willett ne se plaignait pas, cela a semblé retarder l’Américain pendant un moment. Mais il a ensuite répondu à ses critiques avec des cinq derniers trous étonnants pour remporter l’Open au Royal Birkdale en 2017.

En janvier de cette année, l’ancien n ° 1 mondial était sur le point d’abandonner le top 100 mondial.Mais une superbe semaine à Phoenix a commencé à changer sa fortune, et il a continué à avancer à Pebble Beach et a conduit à la finale. deux semaines consécutives.

Il était de nouveau là-haut à Bay Hill, mettant comme les Spieth d’autrefois et semblant beaucoup plus cohérent et confiant du tee au green. Il avait juste besoin d’arrêter d’utiliser la grande majorité de sa bonne fortune un samedi et de garder quelques gemmes pour le dimanche!

Et c’est ce qu’il a fait, dans un certain style, lorsqu’il a décroché sa première victoire en près de quatre ans dans son État d’origine. En début d’année, les chances de Spieth pour le Masters n’étaient pas très éloignées de celles de ses débuts. Après le championnat des joueurs, ces cotes étaient ramenées à 14/1. Gagner le Valero Texas Open l’a vu arriver à Augusta lundi avec un ressort supplémentaire dans sa démarche, et classé par Sky Bet comme le troisième favori à 10/1 derrière seulement Dustin Johnson et Bryson DeChambeau.

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AUGUSTA, GÉORGIE – 06 AVRIL: Jordan Spieth des États-Unis joue un tir du dixième tee lors d’une ronde d’entraînement avant le Masters à Augusta National Golf Club le 06 avril 2021 à Augusta, en Géorgie.

Kevin C. Cox | Getty Images Sport | Getty Images

Il est arrivé à Augusta avant, sans aucune forme à proprement parler, et il a soutenu. Imaginez ce qu’il peut faire une fois en forme! Rejeter les chances de Spieth au Masters, c’est comme rejeter la perspective d’un retour réussi de Tiger Woods. N’écartez jamais Spieth à Augusta, jamais.

Westwood peut-il enfin remporter un majeur?

Lee Westwood, comme Colin Montgomerie, a passé une grande partie de sa carrière aux prises avec l’étiquette peu enviable de “meilleur joueur à n’avoir jamais remporté de majeur”. Mais comme il a joué au cours des 18 derniers mois, il se rendra à Augusta National avec toutes les chances de transmettre ce label.

Le voir affronter le grand Bryson à Bay Hill était une joie et une preuve suffisante que l’Anglais a toujours ce qu’il faut – et plus – pour rivaliser avec l’élite du golf sur la grande scène.

Le Masters a toujours été un bon choix pour Westwood, maintenant âgé de 47 ans, et il sait comment contourner Augusta malgré sa longueur semblant inadaptée aux militants chevronnés.

Il est le n ° 1 européen en titre, il se trouve confortablement dans le top 50 du classement mondial et il a un comportement détendu à son sujet à la fois sur et en dehors du parcours, ressemblant chaque centimètre à un homme appréciant son golf – et la vie en général.

Lee Westwood, d’Angleterre, joue son deuxième coup sur le troisième trou lors du premier tour du championnat DP World Tour Dubai sur The Earth Course à Jumeirah Golf Estates le 21 novembre 2019 à Dubaï, aux Émirats arabes unis.

David Cannon / Getty Images

Juste après avoir été couronné champion Race to Dubai en décembre, Rob Lee a écrit: “Ce ne serait pas un événement qui changerait la vie pour Lee de gagner un tournoi majeur, il a eu beaucoup de succès à la fois individuellement et pour l’Europe dans la Ryder Cup, mais un majeur serait une approbation de la façon dont il a été brillant tout au long de sa carrière.

“Je ne vais pas dire qu’il est trop tard pour lui de faire cette percée majeure maintenant. Il est toujours très bien noté par ses pairs du monde entier. C’est un joueur extraordinaire qui a eu une carrière extraordinaire, mais si je pouvais lui accorder un souhait pour 2021. , ce serait cette victoire majeure insaisissable.

“Je suis absolument certain et convaincu que Westwood aura une autre bonne chance dans un major, peut-être plus d’une fois. C’est à lui de défier l’histoire et de franchir la ligne, mais vous ne pouvez pas l’exclure”.

Le vétéran s’est rapproché en deux semaines superbes en Floride, à Bay Hill puis aux joueurs, étant jumelé avec DeChambeau dans le dernier groupe de la ronde finale dans les deux, et il y avait soudain beaucoup d’amour pour ses chances au Masters, où il a six classements parmi les 10 premiers – deux d’entre eux en tant que finaliste.

Lee John Westwood dans une veste verte? Il faudrait avoir le cœur froid pour lui reprocher cet honneur.

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