‘Tu m’as entendu, N***** Boy.’ Les agents de bord témoignent de la montée de la rage dans l’air et de ce qu’il faut faire à ce sujet

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UNELors de l’audition du sous-comité du Congrès la semaine dernière sur l’escalade de la rage aérienne aux États-Unis, les agents de bord et d’autres représentants de l’industrie ont brossé un tableau sombre de l’hostilité du ciel pendant la pandémie de Covid-19.

“Les travailleurs de l’aviation de première ligne doivent faire face à tout, du langage vulgaire, y compris les épithètes raciales, aux coups de poing, aux coups de pied, aux morsures, aux bousculades et aux crachats des passagers”, a déclaré Rick Larsen, président du sous-comité de l’aviation, dans son discours d’ouverture à l’audience intitulé “Perturbation dans le ciel : la montée de la rage aérienne et ses effets sur les travailleurs, les compagnies aériennes et les aéroports.”

Le comportement indiscipliné des passagers n’est pas un phénomène nouveau, mais il a augmenté au cours de la dernière année. De 2015 à 2020, la Federal Aviation Authority (FAA) avait ouvert un total de 786 enquêtes sur le comportement indiscipliné des passagers. “Cependant, au cours des neuf premiers mois de 2021, la FAA a ouvert 789 enquêtes”, a déclaré Larsen.

Pourtant, cela ne représente qu’une fraction des 4 385 plaintes de passagers indisciplinés déposées par les compagnies aériennes depuis le début de l’année civile, dont 3 199 plaintes liées aux masques.

Selon une récente enquête auprès des agents de bord, plus de 85% avaient eu affaire à des passagers indisciplinés au cours du premier semestre 2021. “Ces chiffres sont stupéfiants et s’ils continuent à ce rythme, cela pourrait entraîner plus d’incidents en 2021 que toute l’histoire de l’aviation commerciale”, a déclaré Sara Nelson, le président d’un syndicat représentant les personnels navigants commerciaux de 17 compagnies aériennes.

PLUS DE TBENDelta demande aux compagnies aériennes de partager leurs listes d’interdiction de vol

Nelson a témoigné que les équipages de cabine étaient régulièrement confrontés à « de nombreux abus verbaux, y compris de la part de passagers visiblement ivres, de passagers criant et jurant en réponse à des instructions de masquage, et défiant souvent de manière agressive les équipages de conduite travaillant pour assurer le respect des règles fédérales ».

Six agents de bord sur dix déclarent avoir été victimes d’insultes racistes, sexistes et/ou homophobes lors d’incidents. “De nombreux exemples spécifiques ont été fournis, dont la plupart étaient trop offensants pour être répétés”, a déclaré Nelson.

“La rage de l’air a atteint des niveaux sans précédent”, a fait écho Teddy Andrews, un agent de bord de longue date d’American Airlines basé à Charlotte, en Caroline du Nord, qui témoignait au nom de l’Association of Professional Flight Attendants. « Le manque de respect, les menaces, les violences verbales et même les agressions physiques dirigées contre les équipages de conduite sont malheureusement devenus trop courants. »

“À ce stade, j’ai perdu le compte des fois où j’ai été insulté ou menacé sur un vol simplement pour avoir fait mon travail”, a déclaré Andrews, racontant un incident spécifique impliquant un passager qui a refusé de porter un masque facial. « Alors que je m’approchais de lui, j’ai demandé poliment : « Monsieur, pourriez-vous s’il vous plaît remettre votre masque ? Il doit couvrir à la fois votre bouche et votre nez.

“Il a dit: ‘N*****, je n’ai pas à écouter ce que tu dis, c’est un pays libre.’ J’ai été complètement abasourdi. Je ne savais pas quoi dire », a déclaré Andrews. “Puis il a poursuivi:” Vous m’avez entendu, garçon N*****. “” Alors qu’Andrews a finalement réussi à convaincre le passager de porter son masque, il a déclaré que l’attaque raciale “m’a fait remettre en question mon choix de carrière”.

L’un des principaux enseignements à retenir de l’audience de jeudi dernier est que les équipages de conduite ne pensent pas que les principales parties prenantes – les compagnies aériennes, la FAA, les exploitants d’aéroports et les forces de l’ordre – font tout ce qu’elles peuvent pour freiner la rage aérienne. Voici quelques-unes de leurs principales recommandations :

Établir une liste fédérale d’interdiction de vol pour les passagers perturbateurs

Chaque compagnie aérienne a sa propre liste d’interdiction de vol de passagers interdits. Deux des plus grands transporteurs, Delta Air Lines et United Airlines ont collectivement interdit plus de 2 600 voyageurs en raison de problèmes liés à un comportement indiscipliné. Mais traditionnellement, les compagnies aériennes ont toujours conservé leurs listes d’interdiction de vol pour un usage interne uniquement, ce qui signifie qu’un passager interdit sur une compagnie aérienne pourrait simplement voler sur une autre. Mais cela pourrait bientôt changer, car Delta Air Lines demande à d’autres compagnies aériennes de partager leurs listes d’interdiction de vol de sorte que les passagers perturbateurs interdits par l’un soient interdits par tous.

Les enquêtes de la FAA sur les passagers indisciplinés ont plus que triplé entre 2019 et 2020, puis ont plus que triplé à nouveau entre l’année dernière et le début de l’année 2021. tous les 563 000 passagers embarqués », a témoigné Lauren Beyer, vice-présidente de la sécurité et de la facilitation pour Airlines for America, un groupe commercial représentant les principales compagnies aériennes nord-américaines.

Pourtant, les agents de bord affirment que trop peu d’incidents font l’objet d’une enquête, selon les employés des compagnies aériennes. “Soixante et onze pour cent des agents de bord qui ont déposé des rapports d’incident auprès de la direction de la compagnie aérienne n’ont reçu aucun suivi”, a déclaré Nelson, qui a parlé d’incidents agressifs, “y compris bousculer, donner des coups de pied dans des sièges, jeter des ordures sur l’équipage de conduite, souiller les toilettes en réponse à instructions aux membres d’équipage et suivre l’équipage de conduite à travers l’aéroport pour continuer à crier et à harceler.

Soyez plus cohérent dans la perception et l’application des amendes

Nelson et Andrews ont tous deux recommandé que la FAA soit plus sévère lorsqu’elle inflige des sanctions. Nelson a appelé à “des applications cohérentes d’amendes et à des conséquences immédiates, pas seulement la menace lointaine d’une conséquence lointaine et improbable”.

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Le mois dernier, la FAA avait proposé plus d’un million de dollars de sanctions civiles contre 154 passagers aériens pour comportement indiscipliné. Ces cas ne représentent que les 4 % des pires contrevenants.

De plus, on ne sait pas combien de contrevenants paient réellement leurs amendes, car til agence règlements fournir aux passagers de nombreux moyens de bloquer le chemin lent et fastidieux vers la justice. Les passagers accusés peuvent, par exemple, fournir des informations pour contester si l’incident s’est produit ; rencontrer la FAA pour discuter de l’affaire ; demander une audience auprès d’un juge administratif ; et ils peuvent faire appel.

« Si un passager demande une audience, la FAA ne rend pas d’ordonnance et l’affaire se poursuit par voie de litige. Dans ces cas, la décision d’un juge ou la décision d’appel est l’ordonnance finale », a déclaré la FAA dans un e-mail. Enfin, un passager peut simplement fournir des documents prouvant qu’il est financièrement incapable de payer l’amende.

Poursuivre pénalement les contrevenants, le cas échéant

“Dix-sept pour cent, soit près d’un agent de bord sur cinq, ont déclaré avoir subi un incident physique”, a déclaré Nelson, mais seulement 60 pour cent d’entre eux ont déclaré que les forces de l’ordre avaient été invitées à prendre en charge leur vol. Les agents de bord veulent que les autorités “clarifient ce qui déclenche le signalement des pilotes et la réponse des forces de l’ordre”.

Parmi les incidents les plus flagrants de passagers indisciplinés : en décembre dernier, un passager de Delta Air Lines a tenté d’ouvrir la porte du cockpit en plein vol et a frappé un agent de bord au visage avant d’être retenu par des membres d’équipage et un autre passager. Lors d’un vol d’Alaska Airlines en mars, un homme du Colorado qui refusait de porter un masque facial a frappé un agent de bord, puis s’est levé et a uriné dans son siège. En mai, une passagère de Southwest Airlines a fracassé les dents d’une hôtesse de l’air après avoir reçu l’ordre de garder sa ceinture de sécurité attachée.

En juin 2021, Airlines 4 America a envoyé des lettres à la FAA et au DOJ, demandant que les forces de l’ordre fédérales poursuivent les contrevenants dans toute la mesure de la loi, y compris des peines de prison lorsque cela est justifié.

Par conséquent, à ce jour, seul un petit nombre d’incidents impliquant des passagers perturbateurs ou violents ont fait l’objet de poursuites. « Dans un article publié plus tôt ce mois-ci, [Department of Justice] a déclaré qu’il n’avait déposé d’accusations devant les tribunaux de district fédéraux que pour 16 accusés, ce qui correspond au nombre total de passagers indisciplinés inculpés par le gouvernement fédéral l’année précédente », a noté Peter DeFazio, président du comité de la Chambre sur les transports et les infrastructures. “Compte tenu de l’écart de cas entre l’année dernière et cette année, ce n’est ni satisfaisant ni proportionné au nombre grave de cas.”

Le FBI a compétence sur les affaires impliquant une agression physique ou sexuelle pendant que l’avion est en vol, mais les passagers sont rarement détenus à l’aéroport, a déclaré Christopher Bidwell, vice-président principal de la sécurité à l’Airports Council International, l’association professionnelle représentant les exploitants d’aéroports dans le États-Unis et Canada. “La plupart du temps, le FBI demande aux forces de l’ordre de l’aéroport de recueillir des informations et de transmettre les rapports, afin que l’agence puisse assurer le suivi.”

Rendre l’alcool moins accessible aux passagers

« L’alcool continue d’être un facteur majeur du non-respect des règles de sécurité par les passagers et est un facteur aggravant dans de nombreux incidents avec des voyageurs indisciplinés, violents verbalement et physiquement », a témoigné Nelson.

Les réglementations de la FAA interdisent spécifiquement la consommation d’alcool à bord d’un avion qui n’est pas desservi par la compagnie aérienne, mais certains passagers apportent quand même leur propre réserve d’alcool dans l’avion – souvent dans des mini bouteilles de voyage conformes aux 3- Règle des liquides 1-1.

Une mesure supplémentaire que les compagnies aériennes pourraient prendre est de cesser de vendre de l’alcool sur les vols. Des six plus grandes compagnies aériennes américaines, seules Southwest Airlines et American Airlines ont mis en place une telle politique pour les passagers voyageant en autocar. Delta Air Lines, United Airlines, Alaska Airlines et JetBlue Airways proposent toujours de la bière et du vin à tous les passagers.

Arrêter l’alcool à emporter et les shots dans les aéroports

“Il n’y a aucune raison pour qu’un passager puisse quitter un restaurant avec une tasse d’alcool à emporter et embarquer avec elle dans un avion”, a déclaré DeFazio. “Une chose qui doit arriver, et qui doit arriver aujourd’hui, est que les aéroports doivent obliger leurs concessionnaires à vendre de l’alcool de manière responsable.”

“Nous n’avons pas encore vu de données sur le nombre d’incidents impliquant de l’alcool”, a déclaré Christopher Bidwell, vice-président principal de la sécurité chez Airports Council International, l’association professionnelle représentant les exploitants d’aéroports aux États-Unis et au Canada. Certains aéroports font un effort, a déclaré Bidwell, en utilisant des panneaux ou des gobelets de marquage pour aider les agents d’embarquement des compagnies aériennes à identifier ceux qui contiennent de l’alcool.

Mais Nelson est venu armé d’un collage de photos accablant de panneaux provenant de divers bars d’aéroport dans le terminal. “Dans les aéroports du pays, de Phoenix à St. Louis en passant par New York, les voyageurs reçoivent des appels pour commander une livraison d’alcool à leur porte et des” cocktails à emporter “”, a-t-elle déclaré. Une annonce de l’aéroport John F. Kennedy exhorte les passagers à « en profiter un maintenant et un autre à votre porte ! »

Surveiller les passagers à travers l’aéroport avant l’embarquement

Plusieurs fois, des passagers perturbateurs se révèlent avant même de monter dans l’avion. « Près de la moitié des incidents pourraient être évités en identifiant les problèmes au sol ou avant le vol, ce qui est une opportunité de réduire considérablement la menace dans les airs », a témoigné Nelson. “Nos membres du service au sol ont constaté que les incidents d’agression contre des agents de service aux passagers font rarement l’objet d’enquêtes ou de poursuites.” Nelson a détaillé trois incidents où le personnel des services au sol a été agressé physiquement, mais ni les forces de l’ordre locales ni fédérales n’ont poursuivi les auteurs.

“En ne respectant pas la loi et en ne demandant pas justice pour les victimes d’agressions comme celles-ci”, a déclaré Nelson, “un message est clairement communiqué selon lequel la sécurité des travailleurs de l’aéroport n’est pas une priorité”.

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