Un hommage au vin de la Napa Valley à l’ancienne Perse par un immigrant iranien

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Alors que le soleil commençait à se lever et à faire briller ses rayons de chaleur sur la chaude côte sud de l’Iran, un Range Rover a commencé à se diriger vers les régions les plus fraîches du pays avant que la chaleur ne commence à s’accumuler. Sur la banquette arrière avec son sac de couchage se trouvait un jeune ingénieur civil, Darioush Khaledi, qui avait lancé une entreprise de construction avec deux de ses camarades de classe de l’école polytechnique de Téhéran. Darioush avait deux chauffeurs qui faisaient équipe pour le conduire continuellement sur leurs plus de 20 chantiers de construction en Iran, le sac de couchage était pour les quelques siestes de chat qu’il pouvait attraper ici et là entre les longs trajets. Ce fut une période passionnante pour ces jeunes ingénieurs alors qu’ils sont passés de leur premier contrat gouvernemental de 100 000 $ à 500 millions de dollars en l’espace de huit ans.

Après huit ans sans jamais vraiment faire de pause dans son entreprise de construction, la femme de Darioush a réussi à le faire voyager avec elle en Californie pour rendre visite à sa sœur à Redondo Beach, Los Angeles. Tout ce qu’il a fallu, c’est de profiter du coucher de soleil à couper le souffle dans l’un des restaurants en bord de mer pour tomber instantanément amoureux et Darioush était déterminé à ce que lui et sa femme achètent une maison à Los Angeles et trouvent un chemin vers la citoyenneté américaine. À l’époque, on pouvait obtenir une carte verte en démarrant une entreprise, alors Darioush a pris une partie de l’argent provenant de son entreprise de construction et a acheté une épicerie à Los Angeles afin que lui et sa femme puissent commencer leur voyage pour devenir citoyens américains en revenant. aller-retour pendant quelques années entre l’Iran et la Californie.

Pendant quelques années, Darioush et sa femme ont vécu des allers-retours entre l’Iran et la Californie jusqu’en 1978, lorsque la révolution islamique a pris le contrôle de l’Iran et qu’il lui a tout pris. Darioush a perdu son entreprise, ses biens immobiliers et tout son argent et il a donc dû recommencer à zéro. Il savait que pour gagner décemment sa vie dans l’épicerie, il devrait acheter plus de magasins et en construire une chaîne dans le sud de la Californie. Les taux d’intérêt élevés au début des années 1980 aux États-Unis ont créé une situation pour Darioush où ses bénéfices ne pouvaient pas couvrir ses paiements sur ses prêts, il a donc dû vendre un magasin ici ou là juste pour faire face aux paiements ; à un moment donné, un ami lui a suggéré de vendre toute son entreprise d’épicerie, KV Mart, car cela lui semblait trop de travail pour garder la tête hors de l’eau, mais Darioush a noté que “le mot arrêter ne fait pas partie de mon vocabulaire”. Au fil du temps, il a créé la plus grande entreprise familiale d’épicerie en Californie.

Mais en cours de route, une passion particulière a appelé Darioush, une passion qui était enracinée dans un souvenir de lui à six ans en train de sucer une serviette trempée dans le vin que son père faisait dans leur maison en Iran. Et cet amour du vin s’est poursuivi tout au long de sa vie avec de nombreux voyages à Bordeaux avec sa femme alors que Darioush était fasciné par les producteurs de vin qui parlaient du sens du lieu, du terroir, de leur vin. Au début, Darioush et sa femme voulaient acheter un château à Bordeaux car ils aimaient les vins, la communauté et le lieu, mais un voyage dans la Napa Valley a tout changé.

Vignoble Darioush

Darioush et sa femme, Shahpar, ont décidé de célébrer un anniversaire de mariage dans la Napa Valley et ils ont été complètement séduits par la beauté naturelle ainsi que par les vins, mais ont préféré ceux élaborés dans les climats plus frais de la Napa Valley. Il s’est rendu compte à tous les deux qu’il était plus logique d’acheter des vignobles et une cave à Napa qui était beaucoup plus proche de leur domicile à Los Angeles qu’un domaine à Bordeaux, mais ils ont mis quelques années pour apprendre à connaître Napa et le paysage. des différents microclimats et des aspects variables qui influencent les différentes expressions du vin de la Napa Valley.

Ils ont fini par acheter un domaine à 800 mètres au sud du district de Stags Leap sur le Silverado Trail, la partie sud de Napa, car le climat est plus frais (ce qui était contraire à la sagesse conventionnelle des années 1990) et ils ont pu établir le Cave Darioush en 1997. En ce qui concerne le nom des vins, Darioush dit que tout le monde suppose qu’il a donné son nom à sa cave, mais cela rend en fait hommage au roi perse Darioush, également connu sous le nom de Darius I, qui a construit de nombreux monuments à travers le Premier empire perse il y a environ 2 600 ans qui affichait l’incroyable talent artistique et artisanal du peuple persan. L’un des projets du roi Darius Ier était les cinq palais qui ont été construits à Persépolis, aujourd’hui les ruines sont un site du patrimoine mondial, et Persépolis est l’inspiration pour la cave Darioush qui a finalement été construite.

Comme Darioush l’a expliqué, l’hospitalité est profondément enracinée dans la culture persane et depuis le tout début, même lorsqu’ils n’avaient qu’une double remorque large comme salle de dégustation, sa femme l’a décorée avec un décor persan si exquis que beaucoup de gens ont oublié qu’ils étaient dans une remorque. . Au fil du temps, il a construit un magnifique centre d’accueil qui comprend de nombreux piliers sculptés en pierre qui ramènent à l’époque persane antique et bien qu’il s’agisse d’une destination viticole grandiose en tête des listes de nombreuses personnes à ne pas manquer, l’hospitalité est juste aussi chaleureux et invitant que si l’on visitait la maison d’un bon ami; car c’est ce que signifie être persan pour Darioush et sa femme Shahpar, accueillir les gens avec générosité dans leur âme et amour dans leur cœur.

Inspiré par l’opportunité pour tous

Darioush a expliqué qu’il y a eu trois fois dans sa vie où il a dû repartir de zéro et il espère que c’est la dernière fois ; une telle déclaration soulève la question de savoir comment il a continué. Il a simplement dit qu’il était inspiré par les gens qui l’entouraient et que son travail en tant que président-directeur général de KV Mart, sa chaîne d’épicerie à succès, consistait principalement à recruter et à retenir de bonnes personnes. Pour lui de voir un ouvrier partir du bas, qui est un immigré qui ne parle pas anglais, pour ensuite l’envoyer à l’école du soir pour apprendre l’anglais puis à l’université pour éventuellement un jour prononcer un discours devant des milliers de personnes en tant que vice-président de l’entreprise a plus de valeur que l’argent pour lui. De plus, il a noté avec fierté que la plupart de ses postes de direction pour sa cave sont principalement occupés par des personnes qui ont commencé par le bas. Aider ses employés à atteindre leur potentiel, redonner aux communautés où se trouvent ses épiceries et aider la population la plus vénérable de Napa Valley sont devenus des missions importantes pour lui car il est lui-même reconnaissant de ce que l’Amérique lui a donné.

Apprendre l’histoire de Darioush est encore plus poignant à cette époque, car beaucoup ont vu les images du peuple afghan suppliant d’être prises par les soldats américains alors que l’Amérique commençait à quitter l’Afghanistan récemment. L’une de ces tragédies s’est produite très tôt lorsque les évacuations initiales ont été chaotiques alors qu’un jeune footballeur afghan essayant de sauter dans un avion militaire américain au départ est finalement décédé. Son rêve était d’amener l’Afghanistan sur la scène nationale en matière de football et alors que les talibans (une organisation religieuse et militaire islamiste extrémiste) reprenaient complètement le contrôle de l’Afghanistan après 20 ans, ce rêve était anéanti – tout rêve qui impliquait de célébrer La culture et les valeurs afghanes librement ont été complètement écrasées ce jour-là en Afghanistan même. Ces images d’Américains quittant l’Afghanistan sont déchirantes car tout le monde ne peut pas être sauvé et tant de personnes dans le monde souffrent dans des circonstances qu’un Américain né et élevé aux États-Unis ne pourra jamais complètement comprendre.

Mais Darioush ne sait que trop bien à quel point l’Amérique est spéciale et si lui et sa femme étaient piégés en Iran après la révolution, leur vie aurait été radicalement différente. Mais aux États-Unis, Darioush peut faire découvrir aux gens le magnifique pays persan et le mode de vie qui existait depuis des milliers d’années, avant l’arrivée d’un gouvernement répressif, qui implique 7 000 ans de culture viticole et la célèbre région viticole de Shiraz (beaucoup des les pierres qui ont construit Darioush ont été importées de carrières près de Shiraz) en Iran qui y comptait 300 établissements vinicoles jusqu’à ce que la révolution islamique de 1979 rende l’alcool illégal. Aujourd’hui, ses vins Darioush très acclamés et certainement le summum d’entre eux, Darius II, sont l’expression de la grande combinaison d’un immigrant comme lui capable de garder sa précieuse culture vivante en raison de la liberté et de la diversité qui existent en Amérique.

Dans l’une des salles de la cave Darioush, il y a une photo de Darioush Khaledi portant une médaille d’honneur d’Ellis Island qu’il a reçue en 2008 qui rend hommage à ces immigrants qui non seulement obtiennent un grand succès aux États-Unis, mais qui sont d’excellents exemples de partage leur culture et en ajoutant à la riche tapisserie de la vie américaine. Il se souvient de ce jour comme si c’était hier, alors qu’il se tenait là, attendant de recevoir sa médaille avec toutes les branches de l’armée américaine présentes alors que l’hymne américain jouait pour célébrer tous ceux qui étaient honorés ce jour-là et il était submergé par l’idée qu’un si grand le pays accueillerait un immigré comme lui qui a tout perdu d’un coup et qui n’avait que « des idées dans la tête et un cœur rempli d’espoir » ; lui, en retour, a contribué à ajouter à la grandeur de l’Amérique avec sa propre histoire d’immigrant.

Darioush a noué un partenariat avec le Victoria and Albert Museum de Londres dans le cadre de l’ouverture de la nouvelle exposition expansive du musée, Epic Iran. Darioush a sponsorisé l’exposition, qui était ouverte au public le samedi 29 mai et s’est déroulée jusqu’au mardi 21 septembre, et a présenté 5 000 ans d’art, de design et de culture iraniens, rassemblant plus de 300 objets de l’islam ancien et contemporain. Iranien. L’une des nombreuses façons dont Darioush maintient ses racines vivantes et améliore le monde avec l’art, le design et la culture iraniens.

2020 Darioush Signature Viognier, Napa Valley, Californie : 100 % Viognier provenant de vignobles plus frais du domaine Darioush et d’Oak Knoll. Nez floral avec de la fleur d’oranger et du jasmin qui a de l’ananas et de la mangue juteuse en bouche avec quelques notes de gingembre et une acidité fraîche l’équilibrant.

2017 Darioush Signature Shiraz, Napa Valley, Californie : 100 % Shiraz provenant de vignobles plus frais du domaine Darioush et d’Oak Knoll. La décision d’utiliser le terme « Shiraz » plutôt que Syrah rend hommage à leur région viticole la plus connue d’Iran. Une bonne quantité de poids sur le corps avec des notes de mûre vives et des notes de terre, de boîte de cèdre et de feuille de tabac avec une longue finale expressive de riches notes d’espresso.

Cabernet Sauvignon Signature Darioush 2018, Napa Valley, Californie : 100 % Cabernet Sauvignon provenant de vignobles plus frais de Napa sur le domaine Darioush ainsi qu’à Mount Veeder et Coombsville. C’était le premier millésime où il s’agissait de 100% Cabernet Sauvignon car ils étaient vraiment satisfaits du Cab en 2018. Nez complexe de mine de crayon, de poussière de cacao et de terre graveleuse avec des notes de fruits de cassis et d’herbes fraîches en bouche qui était finement structurée avec une énergie intense.

2016 Darioush ‘Darius II’ Napa Valley, Californie : 81 % de cabernet sauvignon, 11 % de merlot et 8 % de cabernet franc provenant de leur vignoble Sage à Mt Veeder, leur bloc Apadana sur le domaine Darioush ainsi qu’à Pritchard Hill, Spring Mountain et Howell Montagne – tous les sites connus pour leurs fruits élégants et leur acidité plus élevée. Il est préférable de décanter ce vin pendant au moins deux heures si l’on décide de le boire maintenant car il met quelques heures à s’ouvrir. Arômes séduisants multicouches de cigare fumant, de scones aux bleuets, de truffes et de notes d’asphalte avec de riches fruits rouges et noirs en bouche, des tanins soyeux et une très longue finale aromatique laissant des notes d’encens allumés dans la tête ; vin exceptionnel. Chaque millésime de Darius II a une étiquette différente qui représente une pièce artistique persane différente.

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