Warner Bros. Discovery wordt geconfronteerd met eerste winst na de huwelijksreis, terwijl ontslagen, streamingbeslissingen opdoemen

0
19

Warner Bros. Discovery gaat een zeer belangrijke week tegemoet. Het bedrijf, wiens regime net de grens van 100 dagen in functie heeft overschreden, rapporteert donderdag zijn Q2-resultaten, wanneer CEO David Zaslav en zijn team naar verwachting meer concrete plannen voor de gecombineerde entiteit zullen opstellen dan tijdens de Q1-inkomstenoproep. , gehouden slechts een paar weken nadat de Discovery-WarnerMedia-fusie van $ 43 miljard was voltooid. Dat kan meer details bevatten over hoe de streamingdiensten van de twee bedrijven, HBO Max en Discovery+, zouden worden gecombineerd en onder welke naam; over de strategie van het bedrijf voor het streamen van films; en hoe een beloofde besparing van $ 3 miljard (een aantal waarvan velen verwachten dat het nog hoger zal gaan) zou worden bereikt.

Het gerucht ging al lang dat augustus de maand van massale ontslagen zou zijn, en de eerste golf wordt nu al volgende week verwacht, aangezien de wittebroodsweken voor het nieuwe regime ten einde lopen. Aanstaande maandag markeert ook het begin van WBD’s drie dagen per week terugkeer-naar-kantoor mandaat, dat een van de eerste grote tests werd voor het nieuwe leiderschap; het terugkeerplan stuitte op sterke weerstand van WarnerMedia-medewerkers toen het kort na de fusie werd aangekondigd.

HBO Max, dat zich na twee jaar gebruik heeft gepositioneerd als een topstreamer, bevond zich de afgelopen maanden in het centrum van allerlei wilde speculaties – van een veronderstelde sluiting en het opvouwen naar Discovery+ tot een koopstop en dramatische ruiming van zijn ontwikkelingslei.

Hoewel de streamer nieuwe live-actieprogramma’s voor kinderen en gezinnen heeft onderbroken, evenals niet-gescripte inhoud, konden de meeste geruchten niet worden onderbouwd, aangezien HBO Max zich voorbereidt op een van zijn grootste lanceringen ooit met de Game of Thrones voorloper Huis van de Draak. Verdere consolidatie van de gescripte activiteiten van HBO en HBO Max onder Casey Bloys wordt verwacht, en de toekomst van de niet-gescripte divisie van HBO Max is in het geding gezien de op handen zijnde fusie met het op non-fictie gerichte Discovery+.

Er wordt aangenomen dat WBD’s filmstrategie voor HBO Max ook onder de loep wordt genomen, waarbij films naar verwachting in de bioscoop zullen worden gedistribueerd voordat ze op de streamer gaan. Er wordt ook gesproken over een mogelijke verenigende naam voor het geconsolideerde WBD-streamingplatform dat de kust- / grootstedelijke aantrekkingskracht van HBO Max en de aantrekkingskracht van Discovery+ voor Midden-Amerika zou combineren. Van Zaslav werd gedacht dat hij graag de naam van de streamer wilde veranderen toen hij de deal voor het eerst besprak, maar nu wordt aangenomen dat hij meer open staat.

Er zijn tot nu toe een handvol ontslagen gevallen – samen met spraakmakende vertrekkende bestuurders zoals Warner Bros. CEO Ann Sarnoff en Warner Bros. President van Global Kids, Young Adults en Classic Tom Ascheim – in de eerste drie maanden sinds de Discovery-WarnerMedia De fusie werd afgerond, maar het merendeel van de bezuinigingen zal naar verwachting in augustus beginnen en tegen Thanksgiving worden afgerond. Duizenden werknemers zullen naar verwachting worden getroffen, aangezien het bedrijf te maken heeft met een “grotere puinhoop” dan aanvankelijk werd verwacht.

ALSO READ  Gargi OTT Release: When, Where To Watch Sai Pallavi's Legal Drama

Met de laatste divisierapporten over ontslagen naar verluidt afgelopen vrijdag, kan de trekker op elk moment worden overgehaald. Half augustus waren er onlangs geruchten, maar nu wordt er gebabbeld dat de eerste batch volgende week zou kunnen komen. Na die eerste golf wordt in september een tweede verwacht. Over het algemeen is de hoop dat de meeste ontslagen in de zomer vallen en het doel is dat de bezuinigingen voor het begin van het vakantieseizoen voorbij zijn.

Sinds de deal in mei 2021 voor het eerst werd voorgesteld, is $ 3 miljard herhaaldelijk genoemd als het doel voor het bedrag aan kosten dat uit de nieuwe operatie kan worden geperst. John Malone, de mediamiljardair die een invloedrijk lid is van de raad van bestuur van het nieuwe bedrijf, heeft aangegeven dat $ 4 miljard een haalbaar doel is. Insiders op hoog niveau vertellen TBEN dat het cijfer dichter bij $ 5 miljard zou kunnen komen. In een onderzoeksnota aan haar klanten in april noemde Bank of America-analist Jessica Reif Ehrlich het doel van $ 3 miljard “zeer haalbaar, zo niet conservatief, gezien verschillende gebieden van dubbele kosten (bijv. enz.).”

WBD heeft al bezuinigd op zijn verkoopafdeling, geleid door Jon Steinlauf, met ongeveer 1.000 functies, of 30% van dat personeelsbestand, geschrapt. Verkoop blijft een belangrijk doelwit voor bezuinigingen, en volgens geruchten behoren ook marketing, distributie en engineering tot de gebieden die het meest worden getroffen, aangezien het bedrijf ontslagen wil elimineren. Hoewel de meeste vertrekkers na de fusie tot nu toe WarnerMedia-medewerkers waren, gaat het gerucht dat ontslagen aan de Discovery-kant deze keer als eerste zouden kunnen komen.

Er wordt gezegd dat divisieleiders geen personeelsbestand hebben gekregen om te verslaan, maar dat ze een strategische visie moeten presenteren over hoe hun operaties efficiënter kunnen werken. In tegenstelling tot de bezuinigingen van WarnerMedia na de overname door AT&T, heeft WBD geen vrijwillige buy-outs geïmplementeerd als een manier om het personeelsbestand te verminderen, en ontslagen zullen naar verwachting grotendeels op prestaties zijn gebaseerd.

“Mensen kijken een beetje weemoedig terug op het AT&T-tijdperk”, vertelde een recente senior executive die het bedrijf dit jaar verliet, aan TBEN. “Ze waren een telefoonmaatschappij, maar ze begrepen dat en ze bleven meestal buiten onze zaken.”

Een ingrijpende herstructurering bij WarnerMedia was een beslissend moment van het onrustige beheer van het bedrijf door AT&T. Oude silo’s tussen divisies werden verwijderd en een groot aantal doorgewinterde execs liep de deur uit. Het samengaan van twee mediabedrijven in WarnerMedia en Discovery, elk met kabeltelevisieportfolio’s, productieactiviteiten en een streamingplatform, heeft verschillende uitdagingen gecreëerd.

“Ik denk niet dat ik ooit iemand heb zien binnenkomen die een bedrijf als dit ronduit heeft gezien”, vertelt een ervaren senior dierenarts van Warner aan TBEN.

Het patroon is bekend bij degenen die met Zaslav hebben gewerkt tijdens zijn 15-jarige run als supervisie over Discovery. “De bezuinigingen waren constant”, zei een veteraan uit die jaren. “En ze waren zo onopvallend – 20 hier, 30 hier, nooit een enorm aantal dat de aandacht zou trekken of een afschrijving zou vereisen. Het werd een lopende grap om op maandag binnen te komen en iedereen zou zeggen: ‘Nou, hey, mijn beveiligingsbadge werkt nog steeds!’”

ALSO READ  Ek Villain Returns box office collections day 3: John Abraham, Disha Patani's movie mints 22 crore

De op handen zijnde bezuinigingen kunnen lang sceptische beleggers sussen, aangezien WBD, zoals veel mediabedrijven, te maken heeft met economische tegenwind en een uitdagende financiële omgeving, wat waarschijnlijk tot uiting zal komen in de winst. De aandelen van Discovery en voormalig WarnerMedia-moederbedrijf AT&T verloren beide aanzienlijk terrein tijdens de 10 maanden dat de deal in behandeling was. WBD-aandelen zijn met 38% gedaald sinds het op 11 april begon te handelen en vrijdag sloot op slechts $ 15 per aandeel. Het zijn de laatste tijd moeilijke tijden voor de meeste aandelen, maar de daling is sterker dan die van de aandelen in Disney, Comcast en Paramount in diezelfde periode.

Als ze komen, zullen bezuinigingen in de contentteams waarschijnlijk een van de meest opvallende zijn.

De lineaire Turner Networks waren het eerste grote doelwit en hebben al een hele reeks veranderingen ondergaan, waaronder het vertrek van Brett Weitz, algemeen directeur van TNT, TBS & truTV; SVP Originele programmering Adrienne O’Riain; en ongeschreven chef Corie Henson. De gecombineerde netwerkgroep, nu geleid door Nancy Daniels onder Kathleen Finch, heeft een aantal niet-gescripte series gemaakt, zoals De grote Dweken voor de première, en liet een aantal grote-ticketontwikkelingen los, evenals de afgeschafte / beëindigde meeste scriptseries zoals Tsjaad, Snowpiercer en Dood de oranje beer.

Er wordt aangenomen dat er in de loop van de tijd een nieuwe programmeerstrategie zal worden ingevoerd die goedkopere reality-tarieven en mogelijk nieuwe scriptseries omvat.

Op het niet-gescripte front zijn er constant geruchten geweest dat het bedrijf aanzienlijke bezuinigingen zal doorvoeren in het alternatieve team van HBO Max onder leiding van Jennifer O’Connell, die ook live-action-soorten / familieprogramma’s beheert, een gebied waarvan de streamer zich al heeft teruggetrokken .

Unscripted is een belangrijke bron van synergie, aangezien dit het gebied is waar de meeste cross-over is tussen de WarnerMedia-eenheden en Discovery-teams. Vanuit inkoopoogpunt geven HBO Max en Turner Networks echter gemiddeld veel meer uit aan programmeren dan aan Discovery. Bijvoorbeeld een show als de HBO Max reality-serie FBoy-eiland kost tussen de $ 1,5 miljoen en $ 2 miljoen per uur, vergeleken met een traditioneel uur aan Discovery-programmering dat is gekoppeld aan $ 400.000 – $ 500.000.

Er is weinig rumoer rond Mike Darnells niet-gescripte productiegroep, wat suggereert dat de studio-afdelingen, waaronder Warner Bros. Unscripted Television. Telepictures Productions en Warner Horizon Unscripted Television – kunnen doorgaan zoals het is, geholpen door het feit dat Discovery niet veel van zijn eigen shows heeft geproduceerd.

De spraakmakende sloop van de HBO-serie van JJ Abrams Demi-monde vorige maand rees de vraag hoe het gefuseerde bedrijf zal omgaan met A-list talent.

De Kwijt mede-schepper en zijn Bad Robot tekenden in 2019 een mega vijfjarige algemene deal voor film en televisie met de studio in een competitieve situatie. De topmanagers van WBD hebben de output van Bad Robot tot nu toe onder de loep genomen en het gevoel bestaat dat de relatie “verkeerd beheerd” is, waarbij de nieuwe bedrijfsleiding erop gebrand is om een ​​aantal projecten door het pact te krijgen. Dat omvat shows in de maak bij HBO Max, waarvan wordt aangenomen dat ze doorgaan ondanks geruchten van de afgelopen week van het tegendeel.

ALSO READ  WATCHO App Announces 34 New K-Dramas Including Welcome 2 Life, Kairos, Others

Over het algemeen zal HBO, afgezien van mogelijke verdere consolidatie met HBO Max, waarschijnlijk business as usual blijven. Zaslav is een bekende bewonderaar van wat HBO en HBO Max Chief Content Officer Bloys en zijn team hebben bereikt, zoals blijkt uit het ondertekenen van de exec voor een nieuw vijfjarig contract. Zaslav stond deze week ook centraal bij de blitse première van HBO’s Huis van de Draakdie naar verwachting een van de grootste ooit – en mogelijk de grootste – marketingcampagnes voor een HBO / HBO Max-serie zal krijgen.

Sport zal naar verwachting een blijvende focus zijn voor de Turner Networks, die de NBA en NHL, Major League Baseball en March Madness college basketball als spil voor de netwerken zien. WBD betaalt momenteel 1,2 miljard dollar per jaar voor NBA-games. Die deal is aan het einde van het seizoen 2024-25 en voegt een nieuwe grote beslissing toe aan de groeiende lijst van het nieuwe bedrijf.

Elders zal IP in de toekomst een enorme onderscheidende factor zijn. Warner Bros. Discovery heeft de bibliotheken van DC Comics, Harry Potter, Hanna Barbera en Looney Tunes, een collectie die alleen door Disney wordt geëvenaard met Marvel, Lucasfilm’s Star Wars en Pixar.

Een goed beheer van de grote franchises is een topprioriteit, waarbij het vinden van een DC-chef die het stripboekuniversum nieuw leven kan inblazen, zoals Kevin Feige dat met Marvel heeft gedaan, van het grootste belang is. Er is veel gepraat over nieuwe Harry Potter-extensies, waaronder een tv-serie, en naar verluidt heeft Zaslav onlangs de maker JK Rowling ontmoet.

Filmstrategie zal waarschijnlijk gericht blijven op theatraal. Zaslav wordt niet beschouwd als een grote fan van direct-to-streaming films, omdat hij gelooft dat het rendement op de investering laag is en dat het niet helpt om HBO Max te verkopen. Onlangs haalde hij voormalig Disney-exec Alan Horn binnen, een zwaargewicht, die zal helpen bij het overleg over de functiestrategie, in samenwerking met voormalige MGM-chefs Michael De Luca en Pamela Abdy, die onlangs een groter deel van de portefeuille overnamen die voorheen onder toezicht stond van Toby Emmerich.

Terwijl hij zich onderdompelt in gebieden waar hij geen praktische ervaring heeft, zoals films en tv met scripts, heeft Zaslav vertrouwd op de raad van veteranen uit de industrie. Naast het aan boord halen van Horn, heeft hij naar verluidt ook advies ingewonnen bij een aantal andere voormalige topmanagers, waaronder Peter Roth, die jarenlang leiding gaf aan de Warner Bros. Television Group.

Aangezien WBD het boek op de eerste 100 dagen sluit, kunnen de volgende 100 ons een idee geven van hoe de toekomst van het bedrijf er in werkelijkheid uitziet. Misschien krijgen we daar de eerste glimp van tijdens de WBD-inkomstenoproep van donderdag.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here